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Derechos y beneficios de los trabajadores: Una mirada profunda

Workers Rights and Benefits: An In-Depth Look

Departamento de Desarrollo de Empleo:

Servicios para trabajadores agrícolas

El Departamento de Desarrollo de Empleo (Employment Development Department, EDD) estableció el Programa de Asistencia para Trabajadores Migrantes y Estacionales (Migrant and Seasonal Farm Worker, MSFW, por sus siglas en inglés) para concientizar a las comunidades agrícolas y brindarles ayuda para explorer la variedad de programas y servicios que se ofrecen en la red de America´s Job Center of CaliforniaSM (Centro de Empleo Estadounidense de California).

Como trabajadores del Programa de Asistencia MSFW, los representantes del EDD ofrecen a los empleados y empleadores del sector agrícola asistencia sobre información de contratación y empleo, derechos laborales, capacitación laboral, talleres e información general sobre el Seguro de Desempleo, Incapacidad y Permiso Familiar Pagado. El Programa de Asistencia para Trabajadores Migrantes y Estacionales, MSFW también colabora con otras organizaciones que brindan servicios al sector agrícola para maximizar recursos con el fin de abordar las necesidades de los trabajadores agrícolas.

“Los trabajadores agrícolas brindan contribuciones valiosas a la industria agrícola, a la cultura y a la economía general de California”, afirmó el director del EDD, Patrick W. Henning, Jr. “El EDD se enorgullece trabajar con los empleadores y las organizaciones organizaciones como La Cooperativa para abordar las necesidades y los derechos de los trabajadores agrícolas de todo el estado de California. Por más de 20 años, La Cooperativa ha colaborado en gran manera con esta comunidad, proporcionando los servicios necesarios durante tiempos difíciles.”

Los trabajadores agrícolas pueden visitar America’s Job Center of California (AJCC) más cercano, donde el EDD y otras organizaciones laborales estatales y locales ofrecen un punto de acceso a servicios relacionados con el empleo. Para buscar su oficina local de AJCC, visite www.americasjobcenter.ca.gov.

Para obtener más información sobre el Programa de Asistencia para Trabajadores Migrantes y Estacionales, MSFW, visite el sitio web del EDD en www.edd.ca.gov y busque “Servicios para Trabajadores Agrícolas (Farmworker Services)”.

Servicios para familiares de trabajadores agrícolas

Los trabajadores del Programa de Asistencia MSFW no solo brindan información de empleo para los trabajadores agrícolas y los empleadores del sector agrícola, sino que también quieren garantizar que usted y su familia tengan acceso a los programas y a las organizaciones que se dedican a brindar ayuda a los trabajadores agrícolas. Estos programas pueden incluir referencias a proveedores de atención médica, asistencia con las necesidades de alimentación y programas de bajo consumo de energía para su hogar u oportunidades educativas para sus hijos.

El EDD también ofrece el Programa de Oportunidades de Empleos para Jóvenes (Youth Employment Opportunity Program, YEOP, por siglas en inglés),este programa brinda asistencia para estimular el interés en carreras y obtención de empleo a jóvenes de 15 a 25 años, que pueden correr el riesgo de no lograr sus objetivos educativos u ocupacionales.

El programa conecta a los jóvenes con profesionales que tienen aspiraciones educativas, perspectivas y trayectorias similares. Además, los jóvenes pueden encontrar los siguientes servicios y talleres en el centro de empleo más cercano:

  • El programa de mentores permite que  los jóvenes interactúen con profesionales que tienen experiencias de vida e intereses ocupacionales similares.
  • Las referencias para servicios de apoyo  brindan asistencia y guían a los jóvenes a otros servicios comunitarios locales para que obtengan apoyo y oportunidades para mejorar su carrera y empleo.
  • La preparacion laboral ofrece preparación para empleo, capacitación para entrevistas, referencias de empleo y ayuda a los jóvenes con las solicitudes de los empleos que les interesan y al mismo tiempo satisface las necesidades del mercado laboral a nivel local.
  • Los talleres del Programa Oportunidades de Empleos para Jóvenes (YEOP) preparan a los estudiantes para que puedan lograr metas educativas y laborales. Para ello, les muestran el proceso de contratación, analizan diferentes CVs (Curriculum Vitae) y metas laborales y de empleo.
  • Las referencias de proveedores de educacion/capacitacion ayudan a los jóvenes a elaborar una perspectiva educativa y planes de carrera, mediante la búsqueda de proveedores de capacitación o instituciones educativas que coincidan con sus intereses; o brinda referencias a los recursos de la comunidad para completar con éxito la educación de la escuela secundaria.

Para obtener información adicional sobre el Programa de Oportunidades de Empleos para Jóvenes (YEOP), visite www.edd.ca.gov y busque “Servicios para Jóvenes (Services for Youth)”.

Servicios para veteranos

El EDD también ofrece servicios para veteranos a familias de trabajadores agrícolas que tienen miembros que prestan servicio (incluso cónyuges elegibles). Estos servicios incluyen distintas oportunidades de empleo y capacitación. El EDD organiza ferias de empleo, coordina contrataciones de empleadores y ofrece talleres de empleo especiales para veteranos. El EDD da prioridad a los veteranos mediante un sistema por el cual reservan los empleos disponibles por 24 horas exclusivamente para veteranos, para que estos los vean antes de que las listas de empleo se den a conocer al público.

El EDD ofrece los siguientes servicios a los veteranos:

  • Acceso a telefonos, internet, impresoras y fotocopiadoras en los centros de empleo locales
  • Preparacion de curriculum y entrevista
  • Referencias a otros programas que brindan servicios a veteranos o a organizaciones comunitarias
  • Informacion sobre el mercado laboral  local, salarios y tendencias ocupacionales

Se invita a los veteranos y cónyuges elegibles a programar una cita con un representante de Veteranos del EDD para recibir servicios personalizados y asistencia para alcanzar sus metas profesionales.

Servicios para empleadores del sector agrícola

El EDD ofrece a las empresas, que incluyen empleadores del sector agrícola, una variedad de servicios y programas con el fin de fortalecer la vitalidad económica de California y su población.

Las empresas se pueden beneficiar con los servicios para empleadores del EDD mediante el acceso al centro de empleo local para realizar entrevistas, organizar eventos de contratación de personal, inscribirse en CalJOBSSM para publicar vacantes de empleo y participar en ferias de empleo sin costo. El EDD también ofrece incentivos de crédito fiscal, fianza de fidelidad y estadísticas del mercado laboral a las empresas.

Para obtener más información sobre los servicios de EDD para el empleador, visite www.edd.ca.gov y busque “Servicios para el Empleador (Employer Services)”.

Seguro de Desempleo por Internet:

El Programa de Seguro de Desempleo (Unemployment Insurance, UI) es un beneficio pagado por el empleador que es administrado por el Estado de California para trabajadores que han perdido su empleo y cumplen con los requisitos de elegibilidad del programa. Para saber si usted resulta elegible para los beneficios de desempleo, visite http://www.edd.ca.gov/unemployment/Eligibility.htm

Para recibir los beneficios de desempleo, la persona debe informar la razón por la cual está desempleada y el salario que obtenía. Además, la persona que reclama el seguro de desempleo debe estar buscando trabajo y debe estar disponible para trabajar, inscribirse en CalJOBSSM en www.caljobs.ca.gov y cumplir con los requisitos establecidos por el EDD.

El Seguro por Desempleo del EDD en el Internet es una manera rápida, conveniente y segura para que los clientes tengan acceso a información de reclamaciones, obtengan la certificación para los beneficios y administren sus reclamaciones las 24 horas del día, los siete días de la semana. El Seguro por desempleo en el Internet permite a las personas registradas ver información sobre reclamaciones, trabajo y salarios; buscar detalles de pago, actualizar información de contacto y programar citas. Además, el Seguro por desempleo en el Internet por medios móviles ofrece a sus clientes la posibilidad de ver y actualizar la información de beneficios desde un teléfono inteligente o tableta.

Para presentar una reclamación de seguro de desempleo, visite www.edd.ca.gov/Unemployment.

Programa de Permiso Familiar Pagado de California:

El Programa de Permiso Familiar Pagado (Paid Family Leave, PFL, por sus siglas en inglés) de California es una extensión del Programa de Seguro Estatal de Incapacidad (State Disability Insurance, SDI). Permite que los empleados puedan cuidar a sus familiares sin perder su salario. El PFL otorga indemnización a los padres o cónyuges cuando deben ausentarse del trabajo para:

  • Cuidar a un hijo, conyuge, padre/madre, pareja doméstica registrada, hermano, abuelo, nieto o suegro que esté gravemente enfermo.
  • Establecer un vincula con su hijo recien nacido.

Al igual que el seguro de incapacidad, el Permiso Familiar Pagado no garantiza la protección del empleo durante su ausencia. Sin embargo, puede ser eligible para un permiso que proteja su trabajo a través de la Ley federal  de Licencia por Razones Medicas y Familiares (Family and Medical Leave Act, FMLA), la Ley de los Derechos de la Familia de California (California Familyrights Act, CFRA) o la Ley de Licencias de Incapacidad por Embarazo de California (California Pregnancy Disability Leave, PDL).

Para obtener más información sobre la elegibilidad y los requisitos para el Permiso Familiar Pagado, visite www.edd.ca.gov y busque “Permiso Familiar Pagado (Paid Family Leave)”.

Abuso laboral

Trata de personas

La trata de personas se define como el acto de “reclutar, ocultar, transportar, ofrecer u obtener de una persona trabajo o servicios mediante el uso de la fuerza, el fraude o la coerción con el fin de someterlas a servidumbre, peonaje, servidumbre por deudas o esclavitud de manera involuntaria”. La trata de personas se lleva a cabo de varias maneras. En el sector de la agricultura, suele ser frecuente el trabajo forzado, que es el acto de obligar a una persona a trabajar por poco dinero o sin pago.

Aproximadamente tres de cada 1000 personas en todo el mundo fueron obligadas a realizar trabajos forzados en algún momento entre 2002 y 2011. Según el Informe sobre la Trata de Personas presentado por el Departamento de Estado de EE. UU., ingresan entre 14,500 y 17,500 personas por año a EE. UU. en estas condiciones. Entre las víctimas de la trata de personas, podemos encontrar a hombres y mujeres que con la promesa de una vida mejor en Estados Unidos aceptan engañados esta condiciones laborales; igualmente espantoso es el caso de los niños y las niñas que son engañados desde el interior del país.

Las víctimas a menudo se muestran reacias a denunciar la situación o no intentan escapar porque le temen a la ley por su condición de estado ilegal o porque temen a la policía como consecuencia de las experiencias sufridas en sus países de origen. Los traficantes aprovechan estos miedos para mantener el control, y a menudo confiscan los documentos legales o de viaje de las víctimas. Los traficantes también les dicen a las víctimas que si intentan escapar o buscar ayuda de las autoridades, serán deportados o enviados a prisión. Las víctimas, a quienes se les prometieron buenos trabajos en Estados Unidos, pueden terminar trabajando por muy poco dinero o sin pago en sitios de construcciones comerciales, en el sector de la agricultura, jardinería y otros sectores relativamente públicos.

Si usted es víctima de trata de personas o le han robado sus documentos legales o de viaje, busque ayuda en el consulado de su país más cercano.

Consulado

Acoso sexual

Todos tienen el derecho básico de estar protegidos en un entorno de trabajo seguro y acogedor. Si bien se ha avanzado bastante para disminuir el acoso sexual en el trabajo agrícola, las trabajadoras aún soportan con demasiada frecuencia, atención o toqueteo no deseados en el trabajo. A menudo, las víctimas de acoso sexual no denuncian estos incidentes por temor a perder su trabajo, a represalias en contra de su familia o a la deportación. Es importante que las víctimas sean conscientes de sus derechos y que sepan que el acoso sexual es ilegal.

Por definición, acoso sexual es cualquier comportamiento verbal, visual o físico no deseado relacionado con el sexo, que afecte

las condiciones de trabajo o que cree un entorno de trabajo hostil. Esto puede incluir lo siguiente:

  • Comentarios relacionados con el sexo
  • Miradas lascivas e inapropiadas
  • Contacto fisico indeseado
  • Provocacion y hositlidad
  • Abuso verbal
  • Violencia fisica
  • Abuso sexual y violacion

En 2014, California implementó una ley, Proyecto de Ley del Senado (Senate Bill, SB) 1087, que exige que todos los contratistas de trabajadores, supervisores y empleados agrícolas reciban capacitación sobre acoso sexual. Antes de aprobarse este proyecto de ley, solo se exigía a los empleadores con más de 50 empleados que dieran a sus supervisors dos horas de capacitación sobre acoso sexual cada dos años. El proyecto de ley SB 1087, que entró en vigencia el 1 de enero de 2015, exige que todos los empleadores, independientemente del tamaño de su empresa, organicen una sesión de capacitación de una hora sobre prevención de acoso sexual.

Estrategias efectivas para combatir el acoso sexual:

  • Digale NO al acosador! Sea directa. “(Nombre), détente ya mismo y nunca mas me vuelvas a hacer una cosa asi a mi ni a nadie”.
  • Lleve un registro de lo que sucedio y cuándo sucedió. Incluya fecha, hora, lugar, nombre de las personas que participaron, testigos y quién dijo qué a quién.
  • Cuenteselo a alguien. Es probable que usted no sea la única víctima del acosador.

Contarlo puede proteger a otras personas para que no se conviertan en víctimas.

  • Averigue quien es el responsible de tartar  los casos de acoso en la compañía donde trabaja y si puede hablar en confianza con esa persona. Casi todas las empresas tienen políticas y procedimientos para los casos de acoso, y personas o consejeros que se encargan de llevarlos a cabo.
  • Si pertenece a algun sindicato, hable con su representante sindical. Los sindicatos generalmente se comprometen a erradicar el acoso sexual en el lugar de trabajo.

Puede buscar más información sobre violencia sexual en el trabajo agrícola en www.crla.org en “Proyecto de asistencia técnica sobre violencia sexual contra trabajadores agrícolas” (“Farmworker Sexual Violence Technical Assistance Project”). Si usted es un(a) trabajador(a) agrícola que ha sido víctima de acoso sexual, puede buscar ayuda profesional. Para ello, llame a la Línea Nacional de Ayuda contra el Abuso Sexual (National Sexual Assault Hotline) al 1 (800)656-4673. La información compartida a través de esta línea es privada y completamente anónima.

Indemnización laboral

Según la ley de California, los trabajadores agrícolas incluso los trabajadores agrícolas indocumentados tienen derecho a recibir cobertura de seguro de indemnización laboral. La indemnización laboral es un sistema de seguro provisto por el empleador para un empleado que ha sufrido lesiones o enfermedades relacionadas con el trabajo. Los beneficios de la indemnización laboral incluyen lo siguiente:

  • Servicios de atencion y rehabilitacion  como tratamiento médico, cirugía, fisioterapia, hospitalización, exámenes de laboratorio y medicamentos.
  • Pago parcial de salarios cuando el empleado está incapacitado y no puede trabajar.
  • Pago de salario a los trabajadores que tienen una incapacidad permanente
  • Costos de funeral y ayuda economica para los familiares dependientes sobrevivientes cuando la muerte es causada por una lesion o enfermedad relacionada con el trabajo.

Sin la indemnización laboral, muchos trabajadores agrícolas que sufren lesiones o enfermedades relacionadas con el trabajo no recibirían el tratamiento médico adecuado o se endeudarían demasiado.

Para que un empleado tenga acceso a los beneficios de la indemnización, este debe demostrar que la lesión o enfermedad está relacionada con el trabajo, notificar al empleador acerca de la lesión o enfermedad en un plazo de 30 días a partir de la fecha en que ocurriera el incidente y haber seguido las instrucciones de los proveedores de atención médica. Es bastante común que los trabajadores opten por no presentar reclamaciones  de indemnización laboral por temor a perder el empleo o a sufrir represalias, pero ese comportamiento es ilegal y daría lugar a una sanción para el empleador.

Si usted necesita presentar una reclamación de indemnización laboral y no sabe bien cómo proceder, o desea obtener apoyo adicional con la presentación de la reclamación, puede comunicarse con las agencias de servicio legal locales o con el Colegio de Abogados de California (California Bar Association) al (415) 538-2120 para obtener servicios legales. También puede obtener información adicional de la División Estatal de Indemnización Laboral (State Division of Workers Compensation). Para ello, debe llamar al (800) 736-7401 o visitar el sitio web, www.dir.ca.gov.

 

Employment Development Department

Services for Farmworkers

The Employment Development Department (EDD) established the Migrant and Seasonal Farmworker Outreach Program (MSFW) to make the agricultural community aware of and assist them to navigate the array of programs and services offered within the America’s Job Center of CaliforniaSM  network.

As MSFW outreach workers, EDD representatives offer agricultural employees and employers assistance with recruitment and employment information, labor rights, career training, workshops, along with general information about Unemployment Insurance, State Disability, and Paid Family Leave. The MSFW program also collaborates with other agriculture-serving organizations to maximize resources for addressing farmworker needs.

“Farmworkers provide valuable contributions to California’s agricultural industry, culture, and overall economy”, said EDD Director, Patrick W. Henning, Jr. “At EDD we take great pride in working with employers and organizations such as La Cooperativa to address the needs and rights of farmworkers throughout California. For over 20 years, La Coop has been a great partner in serving this community by providing needed services during difficult times.”

Farmworkers can visit the nearest America’s Job Center of California (AJCC), where the EDD and other state and local workforce organizations

provide one-stop access to employment related services. To find your local AJCC office, visit www.americasjobcenter.ca.gov.

For information pertaining to the MSFW Program, visit the EDD website at www.edd.ca.gov and search for “Farmworker Services.”

Services for Farmworker Families

The MSFW Outreach Worker not only provides employment information for farmworkers and agricultural employers, but they also want to ensure you and your families have access to programs and organizations dedicated to helping farmworkers. These programs may include: health care referrals, assistance with food or low energy programs for your home, or educational opportunities for your children.

The EDD also offers the Youth Employment Opportunity Program (YEOP), which provides career and employment assistance to youth between the ages of 15-25 and who may be at risk of not achieving their educational or occupational goals.

The program connects young individuals with professionals who have similar paths, perspectives, and educational aspirations. In addition, youth can find the following services and workshops at the nearest job center:

  • Mentorship program – allows youth to interact with professionals who have similar life experiences and occupational interests.
  • Referral to supportive services – assists and refers youth to other local community services to support and further career and employment opportunities.
  • Job preparation – provides employment preparation, interviewing coaching, job referrals, and assists youth with applying for jobs of their interest while meeting the needs for the local labor market.
  • YEOP workshops – prepares students for education and career objectives by introducing them to the hiring process, reviewing résumés, and developing career and employment goals.
  • Education/Training Provider Referrals – assists youth with developing an educational outlook and career plans, researching training providers or educational institutions that match their interests; or provides referrals to community resources to successfully complete high school education.

For additional information about YEOP, visit www.edd.ca.gov and search for “Services for Youth.”

Services for Veterans

The EDD also offers Veteran Services for those farm-working families who have service members (including eligible spouses) with various employment and training opportunities. The EDD conducts job fairs, coordinates employer recruitments, and provides employment workshops specific to veterans. EDD makes veterans a top priority by placing a 24-hour hold on all job listings before they are open to the public so they can be available to veterans first.

EDD offers veterans the following services:

  • Access to phones, Internet, printers,  and copy machines at the local job centers
  • Interview and resume preparation
  • Referrals to other veteran-serving programs or community organizations
  • Information on the local labor market, wages, and occupational trends

All veterans and eligible spouses are encouraged to schedule an appointment with an EDD Veterans’ representative for personalized services and assistance to achieve professional goals.

Services for Agricultural Employers

The EDD offers businesses, including agricultural employers, a variety of services and programs in an effort to strengthen the economic vitality of California and its population.

Businesses can benefit from EDD Employer Services by having access to their local job center to conduct interviews, hold recruitment events, register on CalJOBSSM to post current job openings, and participate in job fairs at no cost. The EDD also provides businesses with tax credit incentives, fidelity bonding, and labor market statistics.

For more information about EDD Employer Services, visit www.edd.ca.gov and search for “Employer Services.”

Unemployment Insurance Online:

The Unemployment Insurance Program (UI) is an employer-paid benefit administered by the State of California for workers who have lost their job and meet the program’s eligibility requirements. To find out if you are eligible for unemployment benefits, please visit http://www.edd.ca.gov/ unemployment/Eligibility.htm

In order to receive unemployment benefits, an individual has to report the reason for unemployment and wages earned. Furthermore, the person claiming unemployment has to be looking and available for work, register with CalJOBSSM at www.caljobs. ca.gov, and follow the requirements set by the EDD.

The EDD UI Online is a fast, convenient, and secure way for UI customers to access claim information, certify for benefits, and manage their claims 24 hours a day, seven days a week. UI Online allows registered individuals to view information about claims, work, and wages; look-up payment details, update contact information, and schedule appointments. In addition, UI Online Mobile offers the capability for UI customers to view and update benefits information from a smartphone or tablet.

You can file an unemployment insurance claim by visiting www.edd.ca.gov/Unemployment.

California’s Paid Family Leave Program:

The California Paid Family Leave (PFL) program is an extension of the State Disability Insurance (SDI) program. It allows individuals, to care for their families without losing wages. The PFL program provides compensation for parents or spouses when they need to miss work due to:

  • Care of a seriously ill child, spouse, parent, or registered domestic partner, sibling, grandparent, grandchild or parent-in-law.
  • Bonding with a new child or the new child of a spouse.

Like disability insurance, PFL does not guarantee job protection during your leave. However, you may be eligible for job-protected leave through the federal Family and Medical Leave Act (FMLA), the California Family Rights Act (CFRA) or the California Pregnancy Disability Leave (PDL) law.

For more information about PFL eligibility and requirements, please visit www.edd.ca.gov and search for “Paid Family Leave.”

Work Abuse

Human Trafficking

Human trafficking is defined as the “recruitment, harboring, transportation, provision, or obtaining of a person for labor or services through the use of force, fraud, or coercion for the purpose of subjection to involuntary servitude, peonage, debt bondage, or slavery.” There are various forms of human trafficking. Most often in agriculture we see labor trafficking, which is the act of forcing a person to work for little or no money.

Approximately three out of every 1,000 persons worldwide has been forced into labor at any given point in time between 2002 and 2011. According to the Trafficking in Persons Report by the US State Department, between 14,500 and 17,500 people are trafficked into the US annually. Victims of human trafficking include men and women lured into forced labor by the promise of a better life in the United States, equally horrifying is the case of young boys and girls who are also lured from within the country.

Victims are often reluctant to report their situation or don’t attempt to escape because they fear law enforcement as a result of their illegal status or mistrust police as a result of experiences in their home countries. Traffickers exploit these fears to maintain control, and will often confiscate a victim’s legal or travel documents. Traffickers also tell victims if they attempt to escape or seek help from the authorities, they will be imprisoned or deported. Victims, who may have been promised good jobs in the United States, can be found working for little or no pay in commercial construction sites, farming, landscaping and other relatively public businesses.

If you are being trafficked or have your legal or travel documents stolen, you should seek help at your country’s nearest consulate office.

Consulate

Sexual Harassment

Everyone maintains the basic right to be protected in a safe and welcoming work environment. Although great strides have been made to reduce sexual harassment in agricultural work, all too frequently, female farmworkers still endure unwelcomed attention or touching at work. Oftentimes victims of sexual harassment fear that reporting incidences will result in losing their job, retaliation against their family, or deportation. It is important that victims are aware of their rights and know that sexual harassment is illegal.

By definition, sexual harassment is any unwelcome verbal, visual, or physical behavior of a sexual nature that affects working conditions or creates a hostile work environment.

 

This may include:

  • Comments of a sexual nature
  • Lustful and inappropriate stares
  • Unwanted touching
  • Taunting and hostility
  • Verbal abuse
  • Physical violence
  • Assault and rape

In 2014 California implemented a law, SB 1087, which requires sexual harassment training for labor contractors, supervisors and all farm employees. Before the passage of the bill, only agricultural employers with more than 50 employees were required to give their supervisors two hours of sexual harassment training every other year. SB 1087’which became effective January 1, 2015’requires all employers regardless of size to host one-hour sexual harassment prevention training.

Effective Strategies to Combat Sexual Harassment:

  • Say NO to the harasser! Be direct. “Stop (Name) right now, and never do it again to me or to anyone else.”
  • Keep a record of what happened and when. Include dates, times, places, names of persons involved and witnesses, and who said what to whom.
  • Tell someone. You are likely not the only victim of your harasser. Speaking up can protect others from becoming victims.
  • Find out who is responsible for  dealing with harassment at the company you work for and whether you can talk in confidence to that person. Almost all businesses have sexual harassment policies, procedures and individuals or counselors who administer them.
  • If you are a union member speak with your union representative. Unions are generally very committed to eliminating sexual harassment in the workplace.

Additional information on sexual violence in the fields can be found on www.crla.org under “Farmworker Sexual Violence Technical Assistance Project.” If you are a farmworker and have been sexually harassed you can seek professional support by calling the National Sexual Assault Hotline at 1 (800) 656-4673. Conversations with the National Assault Hotline are private and completely anonymous.

Workers Compensation

Under California law, agricultural workers and undocumented farm workers are entitled to workers’ compensation insurance coverage. Workers’ compensation is a system of insurance provided by the employer to an employee who has suffered job-related injuries or illnesses. Benefits of workers’ compensation include the following:

  • Care and rehabilitation services such  as medical treatment, surgery, physical therapy, hospitalization, laboratory tests, and medications.
  • Partial payment of wages when worker is disabled and cannot work.
  • Wage payment to workers who are permanently disabled.
  • Funeral costs and financial support for surviving dependent family members when the death is caused by a work related injury or illness.

Without workers’ compensation, many farmworkers with job-related injuries or illnesses would not receive the required medical treatment or would go into deep debt.

In order for a worker to access compensation benefits they must show their injury or illness is work related, notify the employer of their injury or illness within 30 days of its occurrence, and have followed the health care providers’ instructions. It is not uncommon for workers to opt out of filing workers’ compensation claims out of fear that they will lose their job or be retaliated against, but such behavior is illegal and would result in a penalty for the employer.

If you need to file for workers’ compensation and are unsure of how to take further action, or would like additional support with filing a claim, you can contact local legal service agencies or the California Bar Association at (415) 538-2120 for legal referrals. You can also gain additional information from the State Division of Workers compensation by calling (800) 736-7401 or visiting their website, www.dir.ca.gov.