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Normas de Protección de los Trabajadores en la Seguridad de Pesticidas

Worker Protection Standards on Pesticide Safety

La Agencia de Protecc ión Ambiental (EPA) supervisa el uso de pesticidas a través de los Estándares de Protección al Trabajador (WPS por sus siglas en ingles). El WPS es una regulación para los pesticidas agrícolas que ayuda a reducir el riesgo de intoxicaciones y lesiones de trabajadores agrícolas por pesticidas y de aquellos que los manejan. El WPS protege a los empleados en granjas, bosques, viveros e invernaderos de la exposición laboral a pesticidas agrícolas.

Administrado por la EPA, el WPS contiene requisitos para medidas de seguridad tales como capacitación en seguridad de pesticidas para trabajadores agrícolas, notificación de aplicaciones de pesticidas y asistencia médica de emergencia.

¿Quién está cubierto por la WPS?

El WPS requiere que los propietarios y empleadores en establecimientos agrícolas y establecimientos comerciales de manejo de pesticidas protejan a los empleados en granjas, bosques, viveros e invernaderos de la exposición ocupacional a los pesticidas agrícolas. La regulación cubre dos tipos de trabajadores:

  • Manejadores de pesticidas: aquellos que mezclan, cargan o aplican pesticidas agrícolas; limpiar o reparar equipos de aplicación de pesticidas; o ayudar con la aplicación de pesticidas de cualquier manera.
  • Trabajadores agrícolas: aquellos que realizan tareas relacionadas con el cultivo y la cosecha de plantas en granjas o en invernaderos, viveros o bosques. Los trabajadores incluyen a cualquier persona empleada para cualquier tipo de compensación (incluidos los trabajadores por cuenta propia) que realizan tareas, como el transporte de plantas a viveros, trasplantar plantas o regar, relacionadas con la producción de plantas agrícolas en un establecimiento agrícola. Los trabajadores no incluyen empleados de oficina, conductores de camiones, mecánicos y cualquier otro que no participe en actividades de manejo de pesticidas, cultivo o cosecha.

El WPS contiene requisitos para la capacitación de seguridad de uso de pesticidas, notificación de aplicaciones de pesticidas, uso de equipo de protección personal e intervalos de entrada restringida después de la aplicación de pesticidas, suministros de descontaminación y asistencia médica de emergencia. Los productos químicos deben estar debidamente etiquetados para que los trabajadores agrícolas conozcan el tipo y los riesgos de los productos químicos a los que pueden estar expuestos en el trabajo. La información de OS HA ayuda a los empleadores y trabajadores a garantizar que la comunicación de riesgos se aborde adecuadamente en sus lugares de trabajo. Además, ciertas normas de OS HA abordan las Comunicaciones sobre riesgos. Los pesticidas cubiertos por la Ley Federal de Fungicidas y Rodenticidas de Insecticidas (FIFRA ) están exentos de los requisitos de etiquetado de OS HA ya que la EPA regula estas etiquetas. FIFRA es una ley federal de los Estados Unidos que estableció el sistema básico de regulación de pesticidas de los EE. UU. para proteger a los aplicadores, los consumidores y el medio ambiente. Para obtener más información, visite su sitio web en www.osha.gov o llame al 1 (800) 321-6742.

¿Qué requiere el WPS?

Los requisitos en WPS tienen como objetivo informar a los trabajadores y operadores sobre la seguridad de los pesticidas, brindar protección contra la exposición potencial de los pesticidas y mitigar las exposiciones que ocurren.

Informar

  • Capacitación en seguridad de pesticidas para trabajadores y operadores.
  • Acceso a información específica para trabajadores y operadores, que incluye:
    • aplicaciones de pesticidas en el establecimiento;
    • hojas de datos de seguridad para pesticidas aplicados en el establecimiento; y
    •  información de seguridad de pesticidas (póster) que incluye información de emergencia.
  • Acceso a información de etiquetado para operadores de pesticidas y trabajadores de entrada temprana.
  • Notificar a los trabajadores sobre las áreas tratadas con pesticidas para que puedan evitar exposiciones inadvertidas.
  • Intercambio de información entre empleadores agrícolas y empleadores comerciales que manejan pesticidas.

Proteger

  •  Mantener a los trabajadores y otras personas fuera de las áreas que están siendo tratadas con pesticidas.
  • Mantener a los trabajadores y otras personas lejos de los equipos de aplicación durante la aplicación de los pesticidas (fuera de las zonas de exclusión de la aplicación).
  • Los operadores deben suspender la aplicación de los pesticidas si los trabajadores o las personas están cerca del equipo (en la zona de exclusión de la aplicación) durante las aplicaciones.
  • Mantener a los trabajadores fuera de las zonas que se encuentran bajo un interval de entrada restringida (REI for sus siglas en ingles), con algunas excepciones limitadas.
  • Proteger a los trabajadores que entran temprano y que están haciendo tareas permitidas en las zonas tratadas con pesticidas durante el REI , incluyendo instrucciones especiales y tareas relacionadas con el uso correcto del equipo de protección personal.
  • Monitorear a los operadores que usan pesticidas altamente tóxicos.
  • Proporcionar y mantener el equipo de protección personal requerido para los operadores.
  • Si un respirador es requerido por la etiqueta en el recipiente del pesticida, se debe proporcionar al operador una evaluación médica, prueba de ajuste y entrenamiento del respirador.

Mitigar

  • Los suministros de descontaminación incluyendo para su rutina el suministro suficiente de agua, jabón y toallas para la descontaminación de emergencia y Sistema de lavado de ojos para ciertos manipuladores.
  • Asistencia de emergencia haciendo que el transporte esté disponible en un centro de atención médica en caso de una lesión o envenenamiento por pesticidas y proporcionar información sobre los pesticidas a las personas que pudieran haber estado expuestas.

Para obtener información sobre cómo manejar una intoxicación por pesticidas, llama al Centro Nacional de Información de Pesticidas al 1 (800) 858-7378 o llame al Centro de Control de Envenenamiento al 1 (800) 222-1222.

Otros recursos

Departamento de Trabajo de los Estados Unidos: Administración de Seguridad y Salud Ocupacional

Llame al 1 (800) 321-6742 o visite el sitio web en www.osha.gov.

www.farmworkerjustice.org/resources

https://www.epa.gov/pesticide-worker-safety/case-pesticide-poisoning

https://www.osha.gov/dsg/topics/agriculturaloperations/hazards_controls.html

 

The Environmental Protection Agency (EPA) oversees pesticide use through the Worker Protection Standards (WPS). The WPS is a regulation for agricultural pesticides, to help reduce the risk of pesticide poisonings and injuries among agricultural workers and pesticide handlers. The WPS protects employees on farms, forests, nurseries, and greenhouses from occupational exposure to agricultural pesticides.

Administered by the EPA, the WPS contains requirements for safety measures such as pesticide safety training for farmworkers, notification of pesticide applications, and emergency medical assistance.

Who is covered by the WPS?

The WPS requires owners and employers on agricultural establishments and commercial pesticide handling establishments to protect employees on farms, forests, nurseries, and greenhouses from occupational exposure to agricultural pesticides. The regulation covers two types of workers:

  • Pesticide handlers — those who mix, load, or apply agricultural pesticides; clean or repair pesticide application equipment; or assist with the application of pesticides in any way.
  • Agricultural workers — those who perform tasks related to the cultivation and harvesting of plants on farms or in greenhouses, nurseries, or forests. Workers include anyone employed for any type of compensation (including self-employed) doing tasks — such as carrying nursery stock, repotting plants, or watering — related to the production of agricultural plants on an agricultural establishment. Workers do not include office employees, truck drivers, mechanics, and any others not engaged in handling, cultivation, or harvesting activities.

The WPS contains requirements for pesticide safety training, notification of pesticide applications, use of personal protective equipment, and restricted-entry intervals after pesticide application, decontamination supplies, and emergency medical assistance.

Chemicals must be properly labeled so farmworkers know the identity and hazards of the chemicals they may be exposed to at work. OS HA information helps employers and workers ensure that hazard communication is properly addressed in their workplaces. In addition, certain OS HA standards address hazard communications. Pesticides covered under Federal Insecticide Fungicide and Rodenticide Act (FIFRA ) are exempt from the OS HA labeling requirements since EPA regulates these labels. The FIFRA is a United States federal law that set up the basic U.S. system of pesticide regulation to protect applicators, consumers, and the environment. To find out more information visit their website at http://www.osha.govor call 1(800)321-6742.

What Does the WPS Require?

The requirements in the WPS are intended to inform workers and handlers about pesticide safety, provide protections from potential exposure to pesticides, and mitigate exposures that do occur.

Inform

  •  Pesticide safety training for workers and handlers.
  • Access to specific information for workers and handlers, including:
    • pesticide applications on the establishment;
    •  safety data sheets for pesticides applied on the establishment; and
    • pesticide safety information (poster) that includes emergency information.
  • pesticide handlers and early-entry workers.
  • Notify workers about pesticide-treated areas so they can avoid inadvertent exposures.
  •  Information exchange between agricultural employers and commercial pesticide handler employers.

Protect

  •  Keep workers and other people out of areas being treated with pesticides.
  • Keep workers and other people away from pesticide application equipment (out of the application exclusion zones) during applications.
  • Handlers suspend applications if workers or people are near pesticide application equipment (in the application exclusion zone) during applications.
  • Keep workers out of areas that are under a restricted-entry interval (REI ), with a few narrow exceptions
  • Protect early-entry workers who are doing
  • permitted tasks in pesticide-treated areas during an REI , including special instructions and duties related to correct use of personal protective equipment.
  • Monitor handlers using highly toxic pesticides.
  •  Provide and maintain required personal protective equipment to handlers.
  • If a respirator is required by a pesticide label, provide the handler with a medical evaluation, fit test and respirator training.

Mitigate

  • Decontamination supplies including a sufficient supply of water, soap and towels for routine washing and emergency decontamination and eyewash systems for certain handlers.
  • Emergency assistance by making transportation available to a medical care facility in case of a pesticide injury or poisoning, and providing information about the pesticide(s) to which the person may have been exposed.

For information on how to handle a pesticide poisoning, call the National Pesticide Information Center at 1(800) 858-7378 or call Poison Control Center at 1(800)222-1222.

Other Resources

U.S. Department of Labor: Occupational Safety and Health Administration Call 1(800) 321-6742 or visit the website at www.osha.gov.

Sources:

www.farmworkerjustice.org/resources

https://www.epa.gov/pesticide-worker-safety/case-pesticide-poisoning

https://www.osha.gov/dsg/topics/agriculturaloperations/hazards_controls.html