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Salud y seguridad del trabajador en regiones de incendios forestales

Worker Health and Safety in Wildfire Regions

El humo de ince ndios forestales y los peligros de la limpieza de incendios forestales son riesgos que los trabajadores y empleadores en regiones propensas a sufrir incendios forestales deben conocer y comprender.

El humo de incendios forestales contiene sustancias químicas, gases y partículas finas que pueden perjudicar la salud. El mayor peligro consiste en inhalar las partículas finas en el aire, lo cual puede reducir la función pulmonar, empeorar el asma y otras afecciones cardíacas y pulmonares existentes, y provocar tos, sibilancia y dificultad para respirar.

Si trabaja en un área afectada por el humo, pida ayuda a su empleador para su seguridad.

En las regiones de incendios forestales, se requiere capacitación y uso del equipo de protección adecuado para la seguridad de los trabajadores. Los empleadores deben determinar si existe “exposición perjudicial”.

  • uando los empleados trabajan al aire libre en lugares afectados por el humo de incendios, los empleadores deben determinar, conforme a las normas sobre “control de exposición perjudicial para empleados” y “protección respiratoria” de la División de Salud y Seguridad Ocupacional de California (California Division of Occupational Safety and Health, Cal-OSHA ) si el aire exterior constituye una “exposición perjudicial” para los empleados.
  • a exposición es perjudicial cuando la contaminación o las sustancias contaminantes en el aire provocan (o es probable que provoquen) lesiones, enfermedades, deficiencias o pérdida de la función.
  • a falta de aire, la dificultad para respirar, la tos frecuente o la irritación grave de ojos y garganta son signos de deficiencia o pérdida de la función.

Los empleadores deben proteger a los trabajadores si el aire exterior es perjudicial

Cuando la exposición al humo de incendios forestales se considera perjudicial, los empleadores deben, conforme a las normas sobre “control de exposición perjudicial” de Cal-OSHA , tomar las siguientes medidas para proteger a los trabajadores:

  • mplementar modificaciones prácticas en el lugar de trabajo para reducir la exposición. Por ejemplo, proporcionar estructuras cerradas o vehículos para que los empleados trabajen, donde el aire sea filtrado.
  • Implementar cambios prácticos a los procedimientos de trabajo o los horarios. Por ejemplo, cambiar la ubicación donde los empleados trabajan o reducir el tiempo de trabajo al aire libre.
  • Proporcionar el equipo de protección respiratoria adecuado, como máscaras purificadoras de aire (máscaras antipolvo) desechables, otras máscaras de medio rostro, o máscaras de rostro completo, si las medidas anteriores no son viables o no previenen las exposiciones perjudiciales.

Para obtener más información sobre la protección de trabajadores expuestos al humo de incendios forestales y seguridad del trabajador durante la limpieza, visite www.dir.ca.gov/dosh/Worker-Health-and-Safety-in-Wildfire-Regions.html

 

Smoke fro m wildfires and dangers from wildfire cleanup are hazards that workers and employers in wildfire-prone regions must be aware of and understand. Smoke from wildfires contains chemicals, gases and fine particles that can harm health. The greatest hazard comes from breathing fine particles in the air, which can reduce lung function, worsen asthma and other existing heart and lung conditions, and cause coughing, wheezing and difficulty breathing.

If you are working in a smoke afflicted area, ask your employer for help staying safe.

Proper protective equipment and training is required for worker safety in wildfire regions. Employers are required to determine if there is “Harmful Exposure.”

  • When employees are working outdoors where the air is affected by wildfire smoke, employers are required by Cal/OSHA ’s standards on “Control of Harmful Exposure to Employees” and “Respiratory Protection” to determine if the outdoor air is a “harmful exposure” to employees.
  • Exposure is harmful when the pollution or contaminants in the air cause (or are likely to cause) injury, illness, disease, impairment or loss of function.
  • Shortness of breath, difficulty breathing, frequent coughing, and severe eye and throat irritation are signs of impairment or loss of function.

Employers are Required to Protect Workers if the Outside Air is Harmful

When exposure to wildfire smoke is considered harmful, employers are required by Cal/OSHA ’s “Control of Harmful Exposure” standard to take the following measures to protect workers:

  • Implement practical modifications to the workplace to reduce exposure. Examples include providing enclosed structures or vehicles for employees to work in, where the air is filtered.
  • Implement practical changes to work procedures or schedules. Examples include changing the location where employees work or reducing the amount of time they work outdoors.
  • Provide proper respiratory protection equipment, such as disposable filtering facepiece respirators (dust masks), other half facepiece respirators, or full facepiece respirators if the previous measures are not feasible or do not prevent harmful exposures.

For more information on protecting workers exposed to smoke from wildfires and worker safety during cleanup, visit www.dir.ca.gov/dosh/Worker-Health-and-Safety-in-Wildfire-Regions.html