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¿Qué es el trabajo forzado?

What is Labor Trafficking?

LA POBLACIÓN LATINA tiene particularmente más riesgo de ser víctima de trabajo forzado. Se trata de un tipo de trata (trabajo que esclaviza) de personas, que puede ocurrir en distintos ámbitos de trabajo, y puede incluir: trabajadores agrícolas, jardineros, personas a cargo de la limpieza, conserjes, trabajadores de la construcción y personas que trabajan en servicios de comidas o fábricas. El trabajo forzado afecta tanto a los extranjeros como a los estadounidenses. En 2016, la línea de ayuda del Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas (National Human Trafficking Resource Center, NHTRC) recibió 148 casos en California. El sitio web de Opening Doors Inc. indica que, en Estados Unidos, los principales estados que sufren este problema son California, Nueva York, Texas y Nevada.

Para prevenir e identificar los casos de trabajo forzado es importante saber su definición y conocer las historias de otras personas que lo sufrieron. El trabajo forzado se define como una forma moderna de esclavitud donde las personas son obligadas a trabajar o prestar servicios mediante el uso de fuerza, fraude o coacción. Puede incluir situaciones de servidumbre por deudas, trabajo forzoso y trabajo infantil involuntario. Quienes se dedican a imponer el trabajo forzoso (traficantes de personas) usan violencia, amenazas, mentiras y otras formas de coacción para obligar a las personas a trabajar en contra de su voluntad en varias industrias.

La primera forma de trabajo forzado que se conoce es la servidumbre por deudas o pago de deudas contraídas por la víctima (incluye transporte hasta el lugar de trabajo, trámites para el alojamiento, etc.) cuando la víctima acepta una oferta de trabajo del traficante/empleador. La segunda, es la que se realiza mediante el uso de violencia, intimidación y amenazas de denuncia ante las autoridades de inmigración. La última, es el trabajo infantil involuntario, en el que no se cumple con las leyes de edad mínima y los niños son víctimas de la trata de personas

El Departamento de Estado de Estados Unidos calcula que por año hay aproximadamente 800,000 víctimas de trabajo forzado de personas en todo el mundo, y se calcula que entre 10,000-20,000 víctimas de Asia, América Central y América del Sur terminan en EE. UU. Es posible que el número real sea mucho mayor, ya que estos casos solo representan los incidentes registrados. Este problema no solo se limita a los extranjeros, ya que también involucra a ciudadanos estadounidenses que se ven atrapados en situaciones de trabajo forzado.

Un ejemplo es el caso de Shamere McKenzie, ciudadana estadounidense y estudiante universitaria de Nueva York. La estudiante fue víctima de este tipo de tráfico porque necesitaba dinero para pagar su matrícula universitaria. El traficante del comercio sexual comenzó una relación siendo carismático y prometiendo que le daría un empleo con el que ella podría obtener dinero rápidamente. El trabajo consistiría en dar bailes privados a los clientes pero, en realidad, la obligaron a prostituirse durante dos años.

La ciudad de Nueva York es una de las áreas más afectadas por el trabajo forzado en Estados Unidos. Sin embargo, no es el único lugar que sufre este problema. California es también otro caso: Los Ángeles, San Francisco y San Diego son ciudades con gran porcentaje de casos de tráfico sexual.

Otro caso de trabajo forzado moderno es el de Flor Molina, quien se convirtió en esclava de la industria de ropa en Los Ángeles. Flor era una victima fácil, ya que estaba vulnerable por la reciente muerte de su hijo enfermo y necesitaba obtener dinero para pagar las cuentas médicas. Tenía pensado comenzar su propio negocio haciendo ropa para mantener a su familia después de la muerte de su hijo. Empezó a tomar clases para aprender a coser y así luego poder comenzar el negocio. La profesora de Flor tenía contacto con un traficante sexual a quien le ayudaba a conseguir estudiantes que desearan entrar a Estados Unidos. Como no había oportunidades de trabajo en su pueblo de México, Flor aprovechó la oportunidad de inmigrar a EE. UU., donde trabajó en una fábrica en la que la obligaban a vivir en un cuarto de almacenaje después de trabajar por 18 horas y no le permitían salir del lugar. Vivió así durante 40 días hasta que, finalmente, le permitieron ir a la iglesia y aprovechó la oportunidad para escapar.

Si bien la población latina corre particularmente más riesgo, todos debemos ayudar a identificar otros casos o situaciones, ya que los traficantes no discriminan en base al origen étnico o la ciudadanía. La definición de trata de personas, los ejemplos de casos y la lista de indicadores le pueden ayudar a identificar si usted o alguien que usted conoce están sufriendo una situación similar

Si sospecha que está siendo víctima de un caso de trabajo forzado, debe informarlo a la línea de ayuda siguiendo algunos pasos. Estos pasos incluyen estar en un lugar seguro y no correr riesgo de ningún peligro. Sin embargo, en una situación de peligro inmediato, llame al 911.

 

El Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas recomienda que siga estos pasos importantes cuando esté ante una situación de trabajo forzado o trata de personas. En todo momento, es importante que conserve todos los documentos y las identificaciones con usted junto con los números importantes, y que tenga alguna forma de comunicación. Debe continuar teniendo control sobre sus cuentas bancarias, los medicamentos que necesita y acceso a un teléfono, ya que estos son algunos de los controles que los traficantes de personas pueden quitarle. Estos controles se usan con el fin de coaccionar a las personas para trabajar más horas, tener poca o ninguna remuneración e involucrar a una persona en una situación de trata de personas.

La línea de ayuda del Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas brinda apoyo a víctimas y sobrevivientes, familiares y amigos, autoridades policiales, proveedores de servicios, agencias del gobierno, profesionales, médicos y defensores de la trata de personas y campos relacionados, grupos comunitarios, y más a través de los siguientes servicios:

  • Asistencia en caso de crisis a las víctimas de trata de persona
  •  Consejos para informar casos de trata de personas
  • Comunicación con servicios antitráfico en su área de residenciaAcceso a información general y recursos
  • Participación en la comunidad

Si es probable que alguien que usted conoce esté siendo víctima de la trata de personas, lo mejor es informar la situación y pedir ayuda para las víctimas. Esto se puede informar llamando a la línea de ayuda del Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas al 1 (888) 373-7888 o al 911 en caso de peligro inmediato. La situación se puede presentar de distintas maneras y algunas son más difíciles de identificar que otras. Para obtener más información y ejemplos de diferentes escenarios, puede visitar el sitio web del Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas en humantraffickinghotline.org.

El Departamento de Trabajo (Deaprtment of Labor, DOL) apoya los esfuerzos del gobierno de EE. UU. para combatir la trata de personas. Si usted conoce a una persona que puede haber sido víctima, asegúrese de que dicha persona se comunique con el Centro de Empleo Estadounidense de California (America’s Job Centers of California, AJCC) más cercano para pedir ayuda para poder acceder a un programa de capacitación en el lugar de trabajo, educación para hacer la transición a un empleo nuevo y varios otros servicios para trabajadores

Otros recursos del Departamento de Trabajo (DOL):

  • Identificar y pedido de restitución por trabajo no pagado realizado por la víctima de trata de personas/trabajo forzado.
  • Capacitación y servicios de empleo (visite su centro AJCC más cercano) a las víctimas de trata de personas/trabajo forzado que califican para dichos servicios, y ayuda para que estas sean autosuficientes.
  • Financiamiento de investigación y asistencia técnica para combatir las peores formas de trabajo infantil en otros lugares del mund
  • Mantenimiento de una lista de productos, incluidos los países de origen, que se han fabricado mediante trabajo forzado o trabajo infantil forzado.

Fuentes:

Human Trafficking Resource Center (Centro Nacional de Recursos para la Trata de Personas): humantraffickinghotline.org

Opening Doors Inc.: www.openingdoorsinc.org/index.php

End Slavery Now (Terminemos con la esclavitud ahora): www.endslaverynow.org

Freedom Network (Red de libertad): freedomnetworkusa.org

Employment Development Department (Departamento de Desarrollo de Empleo): www.edd.ca.gov/

AJCC Locator (Localizador de centros de empleo AJCC): www.americasjobcenter.ca.gov/job_center_locator.aspx

THE LATINO POPULATION is at a particularly high risk for labor trafficking. This type of human trafficking can happen in a number of different jobs including farmworkers, landscaper, housekeepers, janitors, construction workers, food service, and factory work. This trafficking occurs to foreign and American born individuals. In California 148 cases were received in 2016 by the National Human Trafficking Resource Center (NHTRC) hotline. The Opening Doors Inc. website, states that in the United States, California, New York, Texas and Nevada are the top destination states for trafficking victims.

In order to prevent and identify cases of labor trafficking it is important to know the definition and stories of other individuals who have been affected. Trafficking is defined as a form of modern-day slavery in which individuals are forced to perform labor or services using force, fraud, or coercion. Labor trafficking includes situations of debt bondage, forced labor, and involuntary child labor. Labor traffickers use violence, threats, lies, and other forms of coercion to force people to work and stay against their will in many industries.

The first form of labor trafficking is known as debt bondage or repayment of a debt obtained by the victim (including transportation to the place of labor, living arrangements, etc.) when accepting an offer for labor from the trafficker/employer. The second is forced labor through the use of violence, intimidation factors, and threats of being reported to immigration officers. Lastly is involuntary child labor which violates minimum age laws and forces children into human trafficking.

The U.S. State Department estimates that there are as many as 800,000 human trafficking victims worldwide every year, and between 10,000-20,000 victims from Asia, Central and South America are estimated to end up in the U.S. The actual number could be considerably higher as these cases represent only the reported incidents. Trafficking is not limited to foreign nationals either, many U.S. Citizens also find themselves trapped in situations of forced labor.

One such case of a U.S. Citizen being trafficked is of Shamere McKenzie, a college student in New York. She was a target of this type of trafficking because she struggled to pay her college tuition. Her sex trafficker lured her into a relationship by being charismatic and promising to give her employment that would provide money quickly. He said it would involve private dances for clients, instead she was forced into two years of prostitution

The New York City area is one of the most affected areas of labor trafficking in the United States. However, that’s not the only place trafficking is widespread. This is also the case in California; Los Angeles, San Francisco, and San Diego—all cities that have a large percentage of sex trafficking cases.

Another case of modern labor trafficking is that of Flor Molina, who became a slave in the garment industry in Los Angeles. Flor was considered an easy target, she was vulnerable because she had just lost her sick child and struggled to pay the medical bills. She had planned to start her own business by sewing garments, in order to support her family after the loss of her child. She started taking classes to learn how to sew and help her with her business plans. The teacher of her class had been approached by a sex trafficker to help provide him with students that would be eager to come to the United States. Since there were no job opportunities in her town in Mexico, Flor took the opportunity to immigrate to the U.S. In the U.S. she worked in a factory that forced her to live in a storage room after working for 18 hours, and was not allowed to leave the factory. She lived like this for 40 days before finally being allowed to go to church, which she used as an opportunity to escape

The Latino population is at a particularly high risk, however, we should all be helping to identify other cases or situations because traffickers do not discriminate based on ethnicity or citizenship status. The definition of human trafficking, the cases provided, and the list of indicators can help you identify if you or someone you know is involved in a similar situation.

If you suspect that you are involved in a labor trafficking situation you should report it to the hotline by taking certain steps. These steps include being in a safe place and not at risk of any harm. However, if in any immediate danger please call 911.

The Human Trafficking Resource Center suggests that you take these important steps when you are in a labor or human trafficking environment. It is important at all times to keep all documents and identification on you, keep important numbers on you, and have some form of communication. Continue to have control of your bank accounts, any medication you need, and access to a phone, these are some of the first controls that can be taken away from you by a human trafficker. These controls are used to coerce individuals to work more hours, have little to no compensation, and lure individuals into trafficking situations.

The National Human Trafficking Hotline supports victims and survivors, friends and family, law enforcement, service providers, government, professionals, practitioners and advocates in the human trafficking and related fields, community groups, and more through the following services:

  • Crisis assistance to victims of human trafficking
  •  Report a human trafficking tip
  •  Connect with anti-trafficking services in your area
  • Access general information and resources
  • Get involved in your community

If anyone you know is likely in a situation of human trafficking it is best to report the situation and get help to the victims. This can be reported to the National Human Trafficking Hotline by calling 1-888-373-7888 or dialing 911 if in immediate danger. The situation can take on many forms and some forms are harder to identify than others. For more information and examples of scenarios, you can visit the National Human Trafficking website at humantraffickinghotline.org.

The Deaprtment of Labor (DOL) plays a role in the U.S. Government’s efforts to combat human trafficking. If you know of somebody that may had been a victim make sure they contact their closest Americas Job Center of California (AJCC) for assistance in getting into an on-the-job training program, education to transition to a new job, and many other workforce services.

Other DOL resources include:

  • Identifying and seeking restitution for unpaid labor performed by victims of trafficking;
  • Providing training and employment services (visit your nearest AJCC) to victims of trafficking who qualify for those services, and helping them to become self-sufficient;
  • Funding research and technical assistance to combat the worst forms of child labor overseas; and
  • Maintaining lists of goods, including their countries of origin, which are made using forced labor or forced child labor.

Sources:

Human Trafficking Resource Center:

humantraffickinghotline.org

Opening Doors Inc.: www.openingdoorsinc.org/index.php

End Slavery Now: www.endslaverynow.org

Freedom Network: freedomnetworkusa.org

Employment Development Department: www.edd.ca.gov/

AJCC Locator: www.americasjobcenter.ca.gov/ job_center_locator.aspx