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El virus del Zika

The Zika Virus

El Zika es una enfermedad causada por un virus que se propaga principalmente por la picadura de un mosquito infectado. Estos mosquitos no son originarios de California. Sin embargo, se han detectado en varios condados de California desde 2011. Un mosquito solo puede transmitir el virus del Zika después de haber picado a una persona que tiene este virus en la sangre. Hasta hoy, no se han registrado transmisiones del virus del Zika por picaduras de mosquitos locales en California.

En California, se han documentado infecciones del virus del Zika solo en personas infectadas durante viajes a áreas con transmisión del Zika, mediante contacto sexual con un viajero infectado, o por transmisión materno-fetal durante el embarazo.

Muchas de las personas infectadas no se sienten enfermas. En las personas que se enferman, los síntomas (fiebre con erupciones, dolor de coyonturas, enrojecimiento de los ojos) suelen ser leves y se resuelven por completo. Muy pocas personas mueren o deben ir al hospital por el virus del Zika.

El virus del Zika durante el embarazo puede producir microcefalia y otros defectos cerebrales graves en los bebés. Los bebés con microcefalia suelen tener cerebros más pequeños que no se desarrollan correctamente. Se han detectado otros problemas, tales como defectos en los ojos, pérdida de la audición y trastornos de crecimiento, en fetos y bebés infectados con el virus del Zika antes de nacer.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) investigan la relación entre el Zika y el síndrome de Guillain-Barré (SGB), un trastorno poco común que puede causar debilidad y parálisis durante algunas semanas o varios meses. Solo una pequeña proporción de personas infectadas con el virus del Zika contraen Guillain-Barré (SGB). La mayoría de las personas logran una recuperación completa del SGB, pero algunas sufren daños permanents.

Hasta el momento, se han reportado 573 infecciones en residentes de California y 7 casos de bebés con defectos de nacimiento relacionados con la infección por el virus del Zika durante el embarazo.

Viajar a áreas con riesgo de Zika

Los CDC y el Departamento de Salud Pública de California (California Department of Public Health, CDPH) recomiendan a las personas que piensan viajar y visitar a familiares que eviten viajar a áreas con riesgo de Zika, tales como América Central y América del Sur, a menos que el viaje sea absolutamente necesario.

Las mujeres embarazadas no deben viajar a ningún área con Zika. En caso de que sea necesario viajar a alguna de estas áreas, las mujeres embarazadas primero deben hablar con su médico u otro proveedor de atención médica, seguir estrictamente los pasos para prevenir picaduras de mosquitos y usar protección en las relaciones sexuales durante el viaje. Para obtener más información sobre el embarazo y el Zika, visite http://www.cdc.gov/zika/pregnancy/

Si está embarazada y viaja a un área con riesgo de Zika, consulte a un médico u otro proveedor de atención médica después del viaje, incluso si no se siente mal. Las mujeres embarazadas que regresan de México, América Central o América del Sur, o los viajeros que hayan tenido una posible exposición sexual, deben recibir un examen para detectar la infección con el virus del Zika hasta 12 semanas después de su regreso o la última posible exposición sexual.

Si tiene fiebre con sarpullido, dolor de coyonturas o enrojecimiento de los ojos, consulte a su médico de inmediato y cuéntele sobre su viaje o posible exposición sexual.

Prevención

Lamentablemente, no existe una vacuna o la cura para la infección causada por el virus del Zika. La mejor manera de prevenir la infección es protegerse de las picaduras de mosquitos. Aquí se presentan algunos consejos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sobre cómo reducir las picaduras de mosquito durante un viaje:

  • Usar camisas de mangas largas y pantalones largos
  • Colocar repelente para insectos en la ropa y el equipo. Se puede conseguir en las tiendas locales de artículos deportivos, Wal-Mart, Target y otras tiendas que venden equipos deportivos
  • Usar repelentes para insectos registrados por la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA) con alguno de los siguientes ingredientes activos: DEET (N,N-dietil-meta-toluamida), picaridin, IR3535, o aceite de eucalipto de limón o para-mentano-diol
  • No usar repelentes para insectos en bebés que tengan menos de 2 meses
  • No usar productos que contengan aceite de eucalipto de limón o para-menano-diol en niños que tengan menos de 3 años
  • Adoptar medidas para controlar los mosquitos adentro y afuera de su casa, como el uso de malla para insectos y mosquiteros
  • Si es posible, permanecer en áreas refrigeradas con aire acondicionado
  • Prevenir la transmisión sexual mediante el uso de condones o evitar las relaciones sexuales, incluso si los síntomas desaparecen o no se manifiestan

Si viaja a México, América Central o América del Sur, debe tomar medidas para prevenir las picaduras de mosquito durante 3 semanas después del viaje, incluso si no se siente mal, para no propagar el Zika a mosquitos no infectados que pueden trasmitir el virus a otras personas.

Se recomienda que un hombre debe esperar 6 meses como mínimo después de haber estado expuesto para tener relaciones sexuales sin protección o intentar concebir, aun cuando no se hubieran manifestado síntomas. A las mujeres se les recomienda esperar ocho semanas completas después de haber estado expuestas al virus del Zika. Sin embargo, aún se desconoce durante cuánto tiempo las personas que han tenido Zika pueden transmitir el virus a sus parejas a través de las relaciones sexuales.

Para mantener su casa libre de mosquitos, elimine el agua estancada, cierre las ventanas y limpie las canaletas de lluvia, los bebederos para pájaros y los platos para mascotas.

No existe medicamento ni vacuna para combatir el virus del Zika. La mejor manera de tratar los síntomas es hacer reposo, mantenerse hidratado y tomar paracetamol para bajar la fiebre y disminuir el dolor. No tomar aspirinas ni otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides.

Fuente: California Department of Public Health www.cdph.ca.gov/Programs/CID/DCDC/Pages/Zika.aspx

Centers for Disease Control and Prevention www.cdc.gov/zika/index.html

 

ZIKA IS A DISEASE caused by a virus that is primarily spread to people through the bite of an infected mosquito. These mosquitoes are not native to California. However, since 2011 they have been detected in several California counties. A mosquito can only transmit Zika virus after it bites a person who has this virus in their blood. To date there has been no local mosquito-borne transmission of Zika virus in California.

In California, Zika virus infections have been documented only in people who were infected while traveling to areas with ongoing Zika transmission, through sexual contact with an infected traveler, or through maternal-fetal transmission during pregnancy.

Many people who get infected do not feel sick. In people who get sick, symptoms (fever with rash, joint pain, or red eyes) are usually mild and resolve completely. Very few die or go to the hospital due to Zika

Zika virus during pregnancy can cause microcephaly and other severe brain defects in infants. Babies with microcephaly often have smaller brains that might not have developed properly. Other problems, such as eye defects, hearing loss, and impaired growth, have been detected among fetuses and infants infected with Zika virus before birth.

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) research points to a link between Zika and Guillain-Barré syndrome (GBS), a rare disorder that can cause weakness and paralysis for a few weeks to several months. Only a small proportion of people with Zika virus infection get GBS. Most people fully recover from GBS, but some have permanent damage.

There have been 573 infections reported in California residents and 7 babies born with birth defects associated with Zika infection during pregnancy to date.

Traveling to Areas with Zika Risk

The CDC and the California Department of Public Health (CDPH) advise that potential travelers and visitors to family avoid travel to Zika risk areas such as Central and South America unless travel is absolutely necessary.

Pregnant women should not travel to any area with Zika. If travel to one of these areas is necessary, pregnant women should talk to their doctor or other healthcare provider first, strictly follow steps to prevent mosquito bites, and practice safe sex during the trip. For more information about pregnancy and Zika, visit http://www.cdc. gov/zika/pregnancy/

If you are pregnant and still travel to an area with Zika risk, talk to a doctor or other health care provider after your trip, even if you don’t feel sick. Pregnant travelers returning from Mexico or Central and South America or travelers who have had possible sexual exposure, should be offered testing for Zika virus infection up to 12 weeks after their return from travel or last possible sexual exposure.

If you develop a fever with a rash, joint pain, or red eyes, talk to your doctor immediately and tell him or her about your travel or possible sexual exposure.

Prevention

Unfortunately, there is no vaccine or cure for Zika Virus. The best way to prevent infection is to protect yourself from mosquito bites. Here are a few tips from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) on how to reduce mosquito bites during travel:

  • Wear long-sleeved shirts and long pants
  • Treat your clothing and gear with bug spray, which can be found at local sporting stores, Wal-Mart, Target, and other stores that provide sporting gear
  • Use EPA-registered insect repellents with one of the following active ingredients: DEET, picaridin, IR3535, or oil of lemon eucalyptus or para-menthane-diol
  • Do not use insect repellents on babies younger than 2 months old
  • Do not use products containing oil of lemon eucalyptus or para-menthane-diol on children younger than 3 years old
  • Take steps to control mosquitoes inside and outside your home by using screens and mosquito nets
  • If possible, stay in an air-conditioned area
  • Prevent sexual transmission by using condoms or not having sex, even if symptoms stop or aren’t showing

If you travel to Mexico or Central and South America, you should take steps to prevent mosquito bites for 3 weeks after your trip, even if you don’t feel sick, so that you don’t spread Zika to uninfected mosquitoes that can spread the virus to other people.

It is recommended that a man should wait at least 6 months after exposure to have unprotected sex or try to conceive—even if virus symptoms were never present. Women are recommended to wait a full eight weeks after Zika Virus exposure. However, it is not yet known how long people who have had Zika can pass it on to their partners through sex.

You can keep your homes free from mosquitoes by dumping out standing water, closing windows and cleaning gutters, birdbaths and pet bowls.

There is no medicine or vaccine for Zika virus. The best way to treat symptoms is by resting, staying hydrated, taking acetaminophen to reduce fever and pain. Do not take Aspirin or other non-steroidal anti-inflammatory drugs.

Sources: California Department of Public Health www.cdph.ca.gov/Programs/CID/DCDC/Pages/Zika.aspx

Centers for Disease Control and Prevention www.cdc.gov/zika/index.html