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“La importancia del voto y su relación con la justicia y la salud,” por Olivia Rodriguez

The Importance of the Voting and its Connection to Justice and Health

Estoy orgullosa de ser la hija de un trabajador del campo de una comunidad no incorporada, Thermal, al Este del Valle de Coachella. Vivo en una comunidad rural, de bajos ingresos, integrada por familias migrantes que viven y trabajan en condiciones poco saludables, que carecen de seguros de salud accesibles y con pocos médicos disponibles. Y estos no son todos los obstáculos que mi comunidad debe superar.

También experimentamos falta de transporte público, buena educación, salarios injustos, apoyo y representación para nuestra juventud, la comunidad LGBTQ y personas indocumentadas. Es pertubador vivir en estas condiciones, pero saber la historia de mi comunidad y las injusticias que siempre debemos enfrentar es lo que me motiva a estar comprometida cívicamente.

Por medio del voto, voy a usar mi voz para exponer abiertamente los problemas de mi comunidad y colaborar con otros para transformar nuestras realidades. Como latina, fue vital para mí sumar mi voz, que siempre había sido silenciada. Nuestros ancestros lucharon por nuestros derechos humanos fundamentales; es nuestro privilegio y responsabilidad ejercer nuestro poder siendo votantes comprometidos a nivel local, estatal y nacional.

A medida que conozco acerca de las batallas que pelearon aquellos que vinieron antes que yo, me doy cuenta de la importancia de mi voz, mi valor, y de cómo puedo contribuir a estos movimientos actuales que claman por justicia y equidad en la salud pública, y espero que podamos continuar unificando nuestras voces para representar y votar por nuestras comunidades en las cuales hay muchos que aún no pueden votar.

A menudo, escucho que la gente no quiere ir a votar porque piensa que su voto no logrará marcar diferencias; a mí me pasaba lo mismo. Quizás haya algo de verdad en eso, pero no espero ni creo que el voto
de una sola persona logre grandes cambios. Con el transcurso del tiempo, las victorias de nuestra comunidad nos han demostrado que los grandes cambios se pueden lograr en forma conjunta. César Chávez no luchó en soledad por los salarios de los trabajadores agrícolas; un médico solo no puede resolver la escasez de médicos en mi ciudad, pero los esfuerzos colectivos sí pueden lograr marcar la diferencia. La contribución individual de cada integrante del movimiento Chicano y su determinación –no su silencio- lograron una mayor liberación para los trabajadores, y debemos continuar reconociendo la fortaleza colectiva que puede mantener nuestra comunidad para que entre todos podamos decir presente en las votaciones.

Por medio del esfuerzo colectivo que incluya a los jóvenes, padres, residentes y organizaciones comunitarias de todo el estado, nuestras comunidades marginadas podrán, algún día, tener atención médica accesible y de calidad. Se puede lograr. Por ejemplo, este año el Medi-Cal completo se extendió para cubrir a los indocumentados. Los californianos debemos seguir educándonos, unirnos y exigir igualdad si es que queremos continuar con los logros obtenidos hasta ahora.

El votar viene acompañado de la responsabilidad de saber de los problemas de nuestra sociedad para que nuestras voces se hagan escuchar al votar por iniciativas y personas que nos representarán a todo nivel —sean miembros del consejo estudiantil, el alcalde, miembros del ayuntamiento, proposiciones estatales o el próximo presidente de Estados Unidos.

Se necesita del trabajo colectivo para lograr cambios reales, incluso el de aquellos que no pueden votar. Aunque los miembros indocumentados de nuestra comunidad no puedan votar, sus voces no serán calladas. Varios valientes indocumentados salieron de las sombras en las que estaban obligados a ocultarse y marcharon por las calles para reclamar una reforma.

Artículo provisto por el California Endowmen

by Olivia Rodriguez

I’m the proud daughter of farmworkers in the Eastern Coachella Valley in an unincorporated town called Thermal, California. I live in a rural, low-income community consisting of migrant families who live and work in unhealthy conditions, lack access to affordable quality health care, and are experiencing a shortage of physicians. This is far from the only barrier my community faces. We’re also experiencing a lack of transportation and quality education, unjust wages, support and representation for our youth, LGBTQ and undocumented people. It’s upsetting that we live under these conditions, yet knowing my community’s history and our ongoing injustices is what propels me to be civically engaged.

Through voting, I will lend my voice to amplify the issues in my community and collaborate with others to transform our realities. As a Latina, it has been vital for me to embrace my voice that has been historically silenced. Our ancestors fought for our fundamental human rights, it is our privilege and responsibility to exercise our power by being an engaged voter at the local, state and national level. As I learn about the battles that have been fought by those who came before me, I realize my voice and my worth and how I can contribute to these ongoing movements that strive for health justice for all and I hope that we can continue to unify our voices to represent and vote for our communities where some still do not have the right to cast a ballot.

Oftentimes, I’ve heard people discouraged to vote because they don’t think their vote will make a difference; I used to share this sentiment as well. Perhaps there is some truth behind those words, but I am not expecting nor waiting on an individual’s vote to make global changes. Throughout time, our community’s victories have shown us that greater changes can be made in unity. Cesar Chavez alone did not fight for farmworkers wages, one doctor alone cannot solve the physician shortage in my hometown, but our collective efforts can continue to make a difference. It was each individual’s contribution in the Chicano movement and their assertiveness—not their silence—that led to a greater liberation for the workers and we must continue to recognize the collective strength our community can hold so we can show up for each other at the polls.

Through the collective efforts that include youth, parents, residents and community organizations throughout the state, our marginalized populations will, one day, be able to have access to affordable and quality health care. It can be done. Just this year full-scope Medi-Cal coverage was expanded to include undocumented individuals! Californians must continue to educate themselves, unify and demand equity, if we are to continue what progress has been made. The voting process comes with a responsibility of being aware of our community’s issues so that collectively our voices are heard when we vote for measures and people that will represent us at every level – whether it be our school board members, mayors, city council, state propositions and our next president of the United States.

It takes a community to create real change, including those individuals who cannot vote. Although our undocumented community members are not able to vote, their voices are not suppressed. Many courageous undocumented people have come out of the shadows of fear they have been forced under and have marched down streets for immigration reform or are dreamers who continue to demand a right to an education. If our most vulnerable communities members are willing to risking being separated from their lives and families to allow future immigrants to have a better life just like the ancestors before us, I can at least do my part by excising my right to vote. I will not remain voiceless, I will join my community and to ensure the progress of California and our people. After I go to the polls in November, my “I voted” sticker will represent a declaration for a better life for my parents, my neighbors, and many in our nation whose voices have yet to be acknowledged in our democratic system.

Article provided by the California Endowment