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Explicación del Programa H-2A

The H-2A Program Explained

El Programa H-2A es un programa agrícola temporal. Permite a los empleadores agrícolas traer trabajadores extranjeros no inmigrantes a Estados Unidos para realizar tareas agrícolas o prestar servicios temporarios o estacionales, si demuestran que en EE. UU. no habrá trabajadores suficientes para realizar tales tareas.

En EE. UU., trabajo “estacional” se define como aquel trabajo que se limita a cierto momento del año o a un patrón determinado, como un ciclo breve anual de cultivo, y que requiere un mayor nivel de mano de obra del que normalmente se requiere durante el resto del año. El término empleo “temporal” hace referencia a la necesidad del empleador de ocupar un puesto de trabajo con un empleado temporario por un período menor que un año, excepto en circunstancias extraordinarias.

El empleador debe solicitar la certificación H-2A del Departamento de Trabajo (Department of Labor, DOL) de EE. UU. El Departamento permite a los empleadores contratar trabajadores H-2A si determina que no hay suficientes “trabajadores  estadounidenses capaces, dispuestos y calificados para realizar el empleo agrícola temporario y estacional para el cual se solicitan los trabajadores extranjeros no inmigrantes”. El Departamento también debe determinar que la contratación de los trabajadores H-2A no tendrá impacto negativo alguno en los salarios o las condiciones de trabajo de los trabajadores estadounidenses contratados de manera similar.

La obtención de una visa H-2A permite al portador vivir y trabajar en EE. UU. de manera temporal. Si bien la visa H-2A se otorga por un período inicial de un año, generalmente, es posible obtener una extensión. A fin de calificar para recibir una visa temporaria de trabajo H-2A, el trabajador extranjero no inmigrante debe tener una oferta de empleo temporal o estacional en un entorno agrícola y el empleador debe demostrar que el puesto de trabajo no puede ser ocupado por un trabajador estadounidense. El solicitante también debe tener el pasaporte de uno de los siguientes países, los cuales fueron designados por el Secretario de Seguridad Nacional de EE. UU. como elegibles para participar en el Programa H-2A (Vea la página 1).

Dichos países de origen elegibles son revisados anualmente por el Secretario de Seguridad Nacional y están sujetos a modificaciones.

Es posible que los solicitantes de la visa H-2A también deban cumplir con ciertos requisitos de salud y conducta.

Derechos según el Programa H-2A

Como se menciona anteriormente, la Ley de Inmigración y Nacionalidad (Immigration and Nationality Act, INA) permite la contratación de trabajadores H-2A solo si esto no afecta de manera negativa el empleo de los trabajadores estadounidenses. Las reglamentaciones del Departamento de Trabajo que rigen el Programa H-2A también se aplican a la contratación de trabajadores estadounidenses contratados por un empleador de trabajadores H-2A para realizar los trabajos incluidos en el pedido de trabajo aprobado o en los trabajos agrícolas realizados por los trabajadores H-2A durante el período del pedido de trabajo donde los trabajadores estadounidenses participan en el empleo correspondiente.

Estas disposiciones permiten proteger a los trabajadores estadounidenses que realizan estos tipos de trabajos y también a los portadores de la visa H-2A y, a su vez, son un incentive.

Los trabajadores obtienen los mismos beneficios, ya sean de un país extranjero o si viven en EE. UU. El beneficio para los trabajadores agrícolas estadounidenses, de solicitar un trabajo que se ofrece según el Programa H-2A, es que estos trabajos ofrecen salarios más altos y la tranquilidad que implican las garantías y las protecciones que brinda el pedido de trabajo.

A fin de garantizar que los trabajadores estadounidenses no se vean afectados de manera negativa, los TRABAJADORES EXTRANJEROS y los TRABAJADORES ESTADOUNIDENSES contratados con un contrato de trabajo H-2A tendrán los mismos derechos que se mencionan a continuación:

Divulgación

  •  Recibir información precisa por escrito sobre salarios, horarios, condiciones de trabajo y beneficios del empleo ofrecido, lo que incluye:

• Las fechas de inicio y fin del período de contrato, así como los lugares de trabajo.

• Todas las condiciones de empleo relevantes, como el pago de gastos de transporte, provisión de vivienda y comidas (y cargos relacionados), días específicos en que los empleados no deben trabajar (p. ej., Sabbat, días festivos nacionales).

• Las horas por día y los días por semana que deberá trabajar cada empleado.

• Las cosechas en las que se trabajará y las tareas que se deben realizar.

• Las tarifas aplicables para cada cosecha/trabajo.

• Que las herramientas, los insumos y el equipo se proporcionarán sin costo.

• Que se brindará seguro por accidentes de trabajo sin costo alguno.

• Las deducciones no dispuestas por ley. Todas las deducciones deben ser razonables. No se permitirán deducciones que no estén especificadas.

  •  Recibir esta información antes de obtener la visa y antes del primer día de trabajo.
  • Recibir esta información en el idioma que el trabajador comprende.

Salarios

  •  Recibir el PAGO al menos dos veces al mes a la tarifa estipulada en el contrato de trabajo.
  •  Recibir información por escrito sobre todas las DEDUCCIONES (no dispuestas por ley) que se realizarán del cheque de pago de los trabajadores.
  • Recibir un RESUMEN DE GANANCIAS (recibo de sueldo) detallado y por escrito para cada período de pago.
  • Tener garantizado empleo por al menos TRES CUARTOS (75%) del total de las horas acordadas en el contrato de trabajo. Por ejemplo, si el contrato es por un período de 10 semanas, y una semana laboral normal representa 6 días por semana y 8 horas por día, se debería garantizar empleo por al menos 360 horas. [p. ej., 10 semanas x 48 horas/semana = 480 horas x 75% = 360 horas].

Transporte

  • Obtener o, tras completar el 50 por ciento del período del contrato de trabajo, recibir el reembolso de los costos razonables generados por el traslado al lugar de trabajo en concepto de transporte y subsistencia (gastos de alojamiento generados en nombre del empleador y comidas).
  •  Tras la finalización del contrato de trabajo, obtener o recibir el pago del monto correspondiente en concepto de transporte de regreso y subsistencia.
  •  Para los trabajadores que se alojan en viviendas provistas por el empleador, recibir TRANSPORTE, sin costo alguno para el trabajador, entre la vivienda y el lugar de trabajo.
  • Los medios de transporte provistos por el empleador deben cumplir con los estándares de seguridad, estar debidamente asegurados y ser operados por un conductor con licencia.

Vivienda

  •  Para los trabajadores que no puedan regresar razonablemente a su residencia el mismo día, recibir VIVIENDA SIN COSTO.
  •  Las viviendas provistas por el empleador deben cumplir con los estándares de seguridad.
  • Los trabajadores que se alojan en viviendas provistas por el empleador deben recibir tres comidas por día a un costo que no supere el especificado por el DOL, o contar con instalaciones de cocina gratis y aptas para cocinar

Disposiciones adicionales

  •  NO SE DEBE DISCRIMINAR o DESPEDIR a los empleados por presentar una queja, testificar o ejercer sus derechos de cualquier modo o ayudar a otros para hacerlo.
  •  Los empleadores DEBEN cumplir con las demás leyes aplicables (incluida la prohibición de retener los pasaportes de los trabajadores u otros documentos de inmigración).
  • Los empleadores y sus agentes, incluidos los reclutadores extranjeros, o las personas que trabajan en nombre del empleador NO DEBEN recibir pago alguno de los trabajadores por los costos relacionados con la obtención de la certificación H-2A (como costos de solicitud y reclutamiento).
  • Los empleadores DEBEN colocar un cartel con estos derechos donde los empleados puedan verlo con facilidad.
  •  Los empleadores NO DEBEN despedir o desplazar a trabajadores estadounidenses contratados de manera similar en los 60 días posteriores a la fecha de necesidad de trabajadores H-2
  • Los empleadores DEBEN contratar a los trabajadores estadounidenses elegibles que soliciten el empleo durante el primer 50 por ciento del período de contrato de trabajo aprobado.

Los trabajadores agrícolas de California deben saber que tienen la opción de solicitar los puestos de trabajo que los empleadores necesitan ocupar según el Programa H-2A. En los empleos H-2A, los trabajadores pueden ser elegibles para recibir salarios más altos, transporte gratis, comidas diarias y otros beneficios y protecciones que no tendrían al trabajar en un establecimiento agrícola que no solicita los beneficios del Programa H-2A para solicitar trabajadores.

Con la certificación H-2A, los empleadores deben demostrar que el puesto de trabajo no puede ser ocupado por un trabajador estadounidense. Una forma de hacerlo es publicando las vacantes de trabajo que intentan ocupar en los periódicos locales, en sitios como CalJOBSSM (www. caljobs.ca.gov) o en los Centros de Empleo Estadounidenses de California (America’s Job Centers of California, AJCC) (www. americasjobcenter.ca.gov). La Voz del Campo también incluye listas de puestos de trabajo en esta publicación.

Los trabajadores, ya sean H-2A o estadounidenses, que consideren que se han violado sus derechos según el programa pueden presentar quejas de manera confidencial ingresando a http://www.dol.gov/whd/howtofilecomplaint.htm.

También se pueden comunicar con la División de Salarios y Horas del Departamento de Trabajo si el empleador no cumple con las disposiciones antes mencionadas o si tienen preguntas, llamando al 1-866-487-9243. Despedir o tomar represalias contra un empleado por comunicarse con las autoridades antes mencionadas o ejercer sus derechos es ilegal. Los servicios son gratuitos y confidenciales.

 

 

 

 

 

 

THE H-2A PROGRAM is a temporary agricultural program. It allows agricultural employers to bring non-immigrant foreign workers to the United States to perform agricultural labor or services of a temporary or seasonal nature, if they demonstrate that there will not be enough workers in the U.S. to do those jobs.

The U.S. defines “seasonal” work as work that is tied to a certain time of year, or tied to a pattern, such as a short annual growing cycle, and requires labor levels above what is normally required during the rest of the year. “Temporary” employment is when the employer’s need to fill the position with a temporary worker will, except in extraordinary circumstances, last less than one year. An employer must request H-2A certification from the U.S. Department of Labor. The department allows an employer to hire H-2A workers if it  finds that there are not enough “able,     willing, and qualified U.S. workers available to perform the temporary and seasonal agricultural employment for which nonimmigrant foreign workers are being requested.” The department also must determine that the hiring of H-2A workers will not negatively impact the wages or working conditions of similarly employed U.S. workers.

An H-2A visa entitles the holder to live and work in the US temporarily. An H-2A visa is usually granted for

an initial period of one year, although extensions may be granted. To qualify to receive an H-2A temporary work visa, a non-immigrant foreign worker must have a temporary or seasonal offer of employment in an agricultural environment and the employer must demonstrate that the job cannot be filled by a U.S. worker. The applicant must also hold a passport from one of the following countries designated by the U.S. Secretary of Homeland Security as eligible to participate in the H-2A program (see page 1).

These eligible countries of origin are reviewed annually by the Secretary of Homeland Security and subject to change.

H-2A visa applicants may also be required to meet certain health and character requirements.

Your Rights Under the  H-2A Program

As noted above, the Immigration and Nationality Act (INA) allows for the employment of H-2A workers only if the employment of U.S. workers would not be adversely impacted. The Department of Labor’s regulations governing the H-2A Program also apply to the employment of U.S. workers by an employer of H-2A workers in any work included in the approved job order or in any agricultural work performed by the H-2A workers during the period of the job order where U.S. workers are engaged in corresponding employment.

These provisions not only help protect U.S. workers in these types of jobs as much as it does the H-2A visa holders, but also serve as an incentive.

Workers receive the same benefits whether they are coming from a foreign country or reside in the U.S.  The benefit for a U.S. farmworker in applying for a job being offered under the H-2A program is that H-2A jobs offer higher pay and the peace of mind that comes with the guarantees and protections offered under the job order.

To ensure that U.S. workers are not adversely impacted, , foreign  WORKERS and domestic U.S. WORKERS employed under an H-2A work contract have the same following rights:

Disclosure

To receive accurate written information about the wage, hours, working conditions, and benefits of the employment being offered, including:

  •  The beginning and ending dates of the contract period as well as the location(s) of work;
  • Any and all significant conditions of employment, including payment for transportation expenses incurred, housing and meals to be provided (and related charges), specific days workers are not required to work (i.e., Sabbath, Federal holidays);
  •  The hours per day and the days per week each worker will be expected to work;
  • The crop(s) to be worked and/or each job to be performed;
  • The applicable rate(s) for each crop/job;
  • That any required tools, supplies, and equipment will be provided at no charge;
  • That workers’ compensation insurance will be provided at no charge; and
  • Any deductions not otherwise required by law. All deductions must be reasonable. Any deduction not specified is not permissible;
  • To receive this information prior to getting a visa and no later than on the first day of work;
  • To receive this information in a language understood by the worker;

Wages

  •  To be PAID at least twice per month at the rate stated in the work contract;
  • To be informed, in writing, of all DEDUCTIONS (not otherwise required by law) that will be made from the worker’s paycheck;
  • To receive an itemized, written STATEMENT OF EARNINGS (pay stub) for each pay period;
  •  To be guaranteed employment for at least THREE-FOURTHS (75%) of the total hours promised in the work contract. For example, if a contract is for a 10-week period, during which a normal workweek is specified as 6 days a week, 8 hours per day, the worker would need to be guaranteed employment for at least 360 hours. Continued on page 6 3[e.g., 10 weeks x 48 hours/week = 480 hours x 75% = 360];

Transportation

  •  To be provided or, upon completion of 50 percent of the work contract period, reimbursed for reasonable costs incurred to the place of employment for transportation and subsistence (lodging incurred on the employer’s behalf and meals);
  • Upon completion of the work contract, to be provided or paid for return transportation and subsistence;
  •  For workers living in employerprovided housing, to be provided TRANSPORTATION, at no cost to the worker, between the housing and the worksite;
  • All employer-provided transportation must meet applicable safety standards, be properly insured, and be operated by licensed drivers;

Housing

  •  For any worker who is not reasonably able to return to his/her residence within the same day, to be provided HOUSING AT NO COST;
  • Employer-provided housing must meet applicable safety standards;
  • Workers who live in employerprovided housing must be offered three meals per day at no more than a DOL-specified cost, or provided free and convenient cooking and kitchen facilities;

Additional Provisions

  • TO BE FREE FROM DISCRIMINATION or DISCHARGE for filing a complaint, testifying, or exercising your rights in any way or helping others to do so;
  • Employers MUST comply with all other applicable laws (including the prohibition against holding workers’ passports or other immigration documents);
  •  Employers and their agents, including foreign recruiters, or anyone working on behalf of the employer, MUST NOT receive payment from any worker for any costs related to obtaining the H-2A certification (such as application and recruitment fees);
  •  Employers MUST display a poster with these rights where employees can readily see it
  • Employers MUST NOT lay off or displace similarly employed U.S. workers within 60 days of the date of need for H-2A workers;
  • Employers MUST hire any eligible U.S. worker who applies during the first 50 percent of the approved work contract period.

California farmworkers should know they have a choice to apply for the jobs that employers are seeking to fill under the H-2A program. With H-2A jobs, workers may be eligible for higher salary, free transportation, guaranteed meals, and other benefits and protections that they may not have working for a farm that is not using the H-2A program to recruit farmworkers.

Under H-2A certification, employers must demonstrate that the job cannot be filled by a U.S. worker. One way they

do so is advertising job openings they are trying to fill in local newspapers, through sites like CalJOBSSM (www.caljobs.ca.gov) or America’s Job Center of California (www.americasjobcenter.ca.gov). La Voz del Campo also publishes job listings in this publication.

Workers, whether they are H-2A workers or U.S. workers, who believe their rights under the program have been violated, may file confidential complaints by visiting www.dol.gov/whd/howtofilecomplaint.htm.

You can also call the U.S. Department of Labor’s Wage and Hour Division if your employer does not do what is outlined above, or even if you have questions, at 1-866-487-9243. It is illegal for you to be fired or retaliated against for contacting them or exercising your rights.  Services are free and confidential.