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Síntomas de la Enfermedad de Calor

Symptoms of Heat Illness

En el caso de que las medid as preventivas anteriores no protejan a los trabajadores, sigue siendo fundamental poder reconocer los síntomas de las enfermedades causadas por el calor y cómo tratarlas.

Golpe de Calor
El golpe de calor es el aumento de la temperatura del cuerpo por una exposición prolongada al sol y poca ventilación, al punto de que el cuerpo pierde agua y sales esenciales para su buen funcionamiento como trastorno grave, falla en el mecanismo de sudoración y deficiencia corporal de enfriamiento. Cuando ocurre un golpe de calor, la temperatura corporal de una persona puede elevarse a 106 grados Fahrenheit o más en un lapso de 10 a 15 minutos. El golpe de calor puede causar la muerte o una discapacidad permanente si no se administra un tratamiento de emergencia inmediato.

Los síntomas
Los síntomas del golpe de calor incluyen:

  • Sudoración excesiva o piel seca y caliente
  • Alteración del estado mental o del comportamiento
  • Escalofríos
  • Dolor de Cabeza
  • Temperatura corporal elevada
  •  Confusión, mareos
  • Habla confusa

Primeros auxilios

Siga los siguientes pasos para auxiliar a un trabajador
que ha sufrido un golpe de calor:

Llame al 911 y notifique a su supervisor

  • Mueva al trabajador hacia un lugar fresco y sombreado.
  •  Enfríe al trabajador usando métodos como:
    • Empapando sus ropas con agua
    • Ducharlo, rociarlo o bañarlo con agua
    •  Abanicando su cuerpo

Agotamiento por calor
El agotamiento por calor es la respuesta del cuerpo a una pérdida excesiva de agua y sal, generalmente a través de la sudoración excesiva. Los trabajadores más propensos al agotamiento por calor son aquellos que son ancianos, tienen presión arterial alta y los que trabajan en un ambiente caluroso

Los síntomas
Los síntomas del agotamiento por calor incluyen:

  • Sudoración intensa
  • Debilidad extrema o fatiga
  • Mareo, confusión
  • Náuseas
  • Piel pegajosa y húmeda
  • Tez pálida o enrojecida
  • Calambres musculares
  • Temperatura corporal ligeramente elevada
  • Respiración rápida y superficial

Primeros auxilios
Trate a un trabajador que sufre de agotamiento por calor con lo siguiente:

  • Haga que descanse en un área fresca, con sombra o con aire acondicionado
  • Haga que beba mucha agua u otras bebidas frescas sin alcohol
  • Haga que tome una ducha fría, un baño o un baño de esponja

Calambres por calor
Los calambres por calor típicamente afectan a los trabajadores que sudan mucho durante una actividad vigorosa. La sudoración intensa agota la sal esencial y la humedad del cuerpo causando dolorosos calambres musculares. Los calambres por calor también pueden ser un síntoma de agotamiento

Síntomas
Los síntomas de calambres por calor incluyen:

  • Dolor o espasmos musculares generalmente en el abdomen, brazos o piernas.

Primeros auxilios
Los trabajadores con calambres por calor deben:

  • Detener toda actividad y sentarse en un lugar fresco
  • Beber jugo claro o una bebida deportiva
  • No regresar al trabajo extenuante durante algunas horas después de que los calambres disminuyan, ya que un mayor esfuerzo puede provocar un agotamiento por calor o un golpe de calor.
  • Buscar atención médica si sucede alguna de las siguientes situaciones:
    • El trabajador tiene problemas de corazón.
    • El trabajador está en una dieta baja en sodio.
    • Los calambres no desaparecen en una hora.

Recomendaciones de Prevención de la Enfermedad de Calor para los Trabajadores

Los trabajadores deben evitar la exposición al calor extremo, la luz solar intensa y la humedad alta cuando sea posible. Cuando estas exposiciones no se pueden evitar, los trabajadores deben seguir los siguientes pasos para evitar el estrés por calor:

  • Usar ropa de colores claros, holgada y transpirable,
    como el algodón
  • Evitar la ropa sintética no respirable
  • Ir poco a poco a poco hasta hacer el trabajo más pesado
  • Programe el trabajo más pesado durante las horas más frescas del día
  • Tomar más descansos en condiciones extremas de calor y humedad
  • Tomar descansos en la sombra o un área fresca cuando sea posible
  • Beber agua con frecuencia. Beber suficiente agua para que nunca se tenga sed. Aproximadamente 1 taza de agua cada 15-20 minutos.
  • Evite el alcohol y las bebidas con grandes cantidades de cafeína o azúcar
  • Tenga en cuenta que la ropa de protección o el equipo de protección personal pueden aumentar el riesgo de estrés por calor
  • Monitoree su condición física y la de sus compañeros
    de trabajo

In the event that the previously mentioned preventative measures should fail to protect workers, it remains critical to be able to recognize the symptoms of heat illnesses and how to treat them.

Heat Stroke

Heat stroke is the most serious heat related disorder. It occurs when the body is no longer able to maintain a healthy temperature. During a heat stroke the body’s temperature rises rapidly, the sweating mechanism fails, and the body is unable to cool down. When heat stroke occurs, a person’s body temperature can rise to 106 degrees Fahrenheit or higher within 10 to 15 minutes. Heat stroke can cause death or permanent disability if emergency treatment is not given.

Symptoms
Symptoms of heat stroke include

  • Hot, dry skin or profuse sweating
  • Hallucinations
  • Chills
  • Throbbing headache
  • High body temperature
  • Confusion/dizziness
  • Slurred speech

First Aid

  • Take the following steps to treat a worker
    with heat stroke:
  • Call 911 and notify their supervisor
    Move the sick worker to a cool shaded area
  • Cool the worker using methods such as:
    •  Soaking their clothes with water
    • Spraying, sponging, or showering them with water
    • Fanning their body

Heat Exhaustion
Heat exhaustion is the body’s response to an excessive loss of water and salt, usually through excessive sweating. Workers most prone to heat exhaustion are those that are elderly, have high blood pressure, and those working in a hot environment.

Symptoms
Symptoms of heat exhaustion include:

  • Heavy sweating
  • Extreme weakness or fatigue
  • Dizziness, confusion
  • Nausea
  • Clammy, moist skin
  • Pale or flushed complexion
  • Muscle cramps Slightly elevated body temperature
  • Fast and shallow breathing

First Aid
Treat a worker suffering from heat exhaustion
with the following:

  • Have them rest in a cool, shaded or air-conditioned area
  • Have them drink plenty of water or other cool, nonalcoholic beverages
  • Have them take a cool shower, bath, or sponge bath

Heat Cramps
Heat cramps typically affect workers who sweat heavily during strenuous activity. Heavy sweating depletes essential salt and moisture from the body, causing painful muscle cramps. Heat cramps may also be a symptom of heat exhaustion

Symptoms
Symptoms of heat cramps include:

  • Muscle pain or spasms usually in the abdomen, arms, or legs

First Aid
Workers with heat cramps should:

  • Stop all activity, and sit in a cool place
  • Drink clear juice or a sports beverage
  • Do not return to strenuous work for a few hours after the cramps subside because further exertion may lead to heat exhaustion or heat stroke
  • Seek medical attention if any of the following
    apply:

    •  The worker has heart problems
    •  The worker is on a low-sodium diet
    •  The cramps do not subside within one hour

Heat Illness Prevention Recommendations For Workers

Workers should avoid exposure to extreme heat, strong sunlight, and high humidity when possible. When these exposures cannot be avoided, workers should take the following steps to prevent heat stress:

  • Wear light-colored, loose-fitting, breathable clothing such as cotton
  • A void non-breathing synthetic clothing
  • Gradually build up to heavy work
  • Schedule heavy work during the coolest parts of day
  • Take more breaks in extreme heat and humidity
  • Take breaks in the shade or a cool area when possible
  • Drink water frequently. Drink enough water that you never become thirsty. Approximately 1 cup every 15-20 minutes.
  • A void alcohol, and drinks with large amounts of caffeine or sugar
  • Be aware that protective clothing or personal protective equipment may increase the risk of heat stress
  • Monitor your physical condition and that of your coworkers

Sources for all articles:
Cal-OSHA; 99Calor.org; Centers for Disease and Control Prevention