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Verano Seguro

Summer Safety

Realizar trabajos duros al aire libre puede ser riesgoso a medida que las condiciones climáticas se calientan en California. Los trabajadores agrícolas son especialmente propensos a las enfermedades relacionadas con el calor debido a las condiciones extremas en los campos, que suelen ser de 8-10 grados más calientes que las áreas circundantes. Además de eso, aquellos que trabajan en la agricultura deben usar ropa protectora y protecciones adicionales para que el problema del sobrecalentamiento no sea mucho peor.

Las enfermedades más comunes relacionadas con el calor son el agotamiento y la insolación, pero el sobrecalentamiento también puede empeorar los problemas de salud existentes. Sin embargo, hay maneras de prevenir las enfermedades relacionadas con el calor, los síntomas que se deben tomar en cuenta y las leyes que le protegen en el lugar de trabajo.

Prevención

Según el Departamento de Trabajo, las tres palabras más importantes para recordar son: agua, descanso, sombra. Según la ley de California, los empleadores deben proporcionar a los trabajadores estas tres cosas una vez que las temperaturas alcancen los 80 grados Fahrenheit.

  • Beba mucha agua y evite el alcohol, el café y los refrescos.
  •  Es requerido que su empleador le proporcione agua potable fresca durante todo el día.
  • Tome descansos frecuentes a la sombra para refrescarse.
  • Se requiere que su empleador le provea de espacios sombreados para tomar un descanso de al menos 5 minutos a la vez.
  • Use ropa holgada, liviana y de color, preferentemente de algodón u otro material transpirable. También se recomienda que use sombreros de ala ancha.
  •  Hable con su médico si tiene una enfermedad crónica que pueda empeorar por problemas relacionados con el calor, como por ejemplo la diabetes.

Síntomas de Agotamiento por el Calor   

El agotamiento por el calor, si no se trata, puede provocar insolación, que es una condición médica potencialmente mortal. Los síntomas del agotamiento por el calor son:

  • Dolor cabeza
  •  Sudoración intensa
  •  Pulso rápido
  •  Sed intensa
  •  Debilidad
  •  Ansiedad
  • Mareos o desmayos

Los síntomas de la insolación son:

  • Pupilas dilatadas
  •  Aumento de la temperatura corporal
  •  Confusión y/o perdida de concentración
  •  Náuseas y vómitos

Si su empleador no le proporciona agua, descanso y sombra adecuados, tiene derecho a presentar una queja ante el Departamento de Relaciones Industriales (DIR , por sus siglas en inglés). Visite el sitio web de DIR para obtener más información sobre cómo presentar una queja.
Página web en inglés: www.dir.ca.gov/dosh/complaint.htm
Página web en español: www.dir.ca.gov/dosh/Spanish/complaint.htm

 

Performing hard labor outdoors can be risky as weather conditions heat up in California. Farmworkers, in particular, are especially prone to heat-related illnesses because temperature conditions in the fields are typically 8-10 degrees hotter than surrounding areas. Also, those who work in agriculture must wear protective clothing and additional layers, making the problem of overheating much worse.

The most common heat-related illnesses are heat exhaustion and heat stroke, but overheating can also worsen existing health problems. There are, however, ways to prevent heat-related illness, symptoms to look out for, and laws to be aware of that protect you in the workplace.

  • Drink lots of water and avoid alcohol, coffee, and soft drinks.
  •  Your employer is required to provide you with fresh drinking water throughout the day
  • Take frequent breaks in the shade to cool off.
  •  Your employer is required to provide you with shaded spaces to take a break for at least 5 minutes at a time.
  •  Wear loose-fitting, lightweight, and light-colored clothing made of cotton or another breathable material. Wide-brimmed hats are also recommended.
  •  Speak with your doctor if you have a chronic illness that can be worsened by heat-related issues like diabetes.

Symptoms of Heat Exhaustion

Heat exhaustion, if left untreated, can lead to heatstroke which is a life-threatening medical condition. Symptoms of heat exhaustion are:

  • Headache   
  •  Heavy sweating
  • Rapid pulse
  • Intense thirst
  • Weakness
  •  Anxiety
  • Dizziness or fainting

Symptoms of Heat Stroke

  • Dilated pupils
  • Increased body temperature
  • Confusion and/or loss of concentration
  •  Nausea and vomiting

If your employer is not providing you with adequate water, rest, and shade, you have the right to file a complaint with the Department of Industrial Relations (DIR ). Visit the DIR website for more information about how to file a complaint.
English webpage: www.dir.ca.gov/dosh/complaint.htm
Spanish webpage: www.dir.ca.gov/