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¿Qué son las “ ciudades santuario”?

Sanctuary Cities Explained

Las ciudades santuario han sido noticia y quizás usted se pregunte ¿qué es exactamente una ciudad santuario?

No existe una definición legal oficial de lo que es una “ciudad santuario” y las políticas y prácticas varían mucho según el lugar. De acuerdo con KQED, “en términos generales, las autoridades locales en las ciudades o los condados santuario no preguntan ni informan el estado de inmigración de las personas con las que entran en contacto”.

Una jurisdicción santuario suele rechazar la solicitud de las autoridades federales de inmigración de detener a los inmigrantes indocumentados arrestados por cometer delitos menores. Por ejemplo, si una persona es arrestada por conducir bajo los efectos del alcohol y luego es identificada como un inmigrante indocumentado en la cárcel de una ciudad santuario, dicha persona recibe la sanción por la infracción pero luego es puesta en libertad. En otras ciudades, las autoridades federales de inmigración quieren que se les avise y piden a las autoridades locales que detengan a la persona para deportarla. En las ciudades o los condados con política santuario, los funcionarios locales, por lo general, rechazan ese tipo de pedido.

Las leyes estatales de California dificultan que las cárceles entreguen a los inmigrantes indocumentados a funcionarios federales y se están considerando leyes que eviten el uso de los recursos locales para investigar infracciones inmigratorias. (Consulte el Proyecto de Ley del Senado [Senate Bill, SB] 54 en “Actualización legislativa”).

Al no haber una definición legal oficial de lo que es la Jurisdicción Santuario, es difícil determinar dónde están y cuántas existen. Algunas han emitido declaraciones públicas. Sacramento, San Diego, San Francisco y Los Ángeles son ejemplos de ciudades santuario. Se considera que más de 45 condados de California tienen políticas santuario. Muchas iglesias y universidades también se consideran refugios santuario, aunque no existe una legislación oficial para evitar que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (Immigration and Customs Enforcement, ICE) ingrese a estos lugares, y el “refugio seguro” depende del criterio de las autoridades legales y encargadas del cumplimiento de la ley de ejercer sus facultades penal.

(Fuentes: The Washington Post; KQED News)

Sanctuary cities have been in the news and you might be wondering exactly what is a sanctuary city?

There is no official legal definition of a sanctuary city and the policies and practices vary significantly depending on the location. According to KQED, “Generally speaking, local law enforcement in sanctuary cities or counties don’t ask or report the immigration status of people they come into contact with.”

A sanctuary jurisdiction typically refuses requests from federal immigration authorities to detain undocumented immigrants apprehended for low-level offenses. For example, when someone has been arrested for driving under the influence and then identified as an undocumented immigrant at a jail in a sanctuary city, they are punished for the violation, but then, they are let go. In other cities, federal immigration authorities would want to be alerted and ask local law enforcement to detain the person in order to then deport them. In a city or county with a sanctuary policy, local officials would generally refuse that request.

California has state laws that make it difficult for jails to turn over undocumented immigrants to federal officials and are in the process of considering legislation to prevent the use of local resources to pursue immigration violations. (See SB 54 in “Legislative Update”).

Because there is no official legal definition of a Sanctuary jurisdiction, it is difficult to determine where they are and how many jurisdictions exist. Some have issued public  declarations. Sacramento, San Diego, San Francisco and Los Angeles are examples of sanctuary cities. More than 45 counties in California are considered to have sanctuary policies. Many more churches and universities also consider themselves sanctuary refuges, however, there is no official legislation that prevents Immigration and Customs Enforcement (ICE) from entering these locations and the “safe harbor” is dependent on the prosecutorial discretion of legal and law enforcement authorities.

(Sources: The Washington Post; KQED News)