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PESTICIDAS Cómo protegerse usted mismo y proteger a su familia

P E ST I C I D E S How to Protect Yourself and Your Family

Los trabajadores agrícolas y sus familias, habitualmente, están expuestos a pesticidas que pueden resultar perjudiciales. Mezclar o aplicar pesticidas, plantar, desmalezar, cosechar, procesar las cosechas o vivir cerca de los campos tratados con estos agroquímicos supone riesgos para la salud. Según estudios, se ha demostrado que la ropa que los trabajadores agrícolas lleven a sus casas puede afectar la salud de las personas que se encuentran cerca de ellos. En especial, los hijos de los trabajadores agrícolas están expuestos a un alto nivel de riesgo, aunque no participen directamente en actividades que se realizan con pesticidas o cerca de estos.

Según la Oficina de Evaluación de Riesgos Ambientales para la Salud (Office of Environmental Health Hazard Assessment), la exposición a los pesticidas, incluso en pequeñas dosis, puede causar efectos nocivos graves.

Síntomas que se presentan por la exposición a los pesticidas:

  • Sarpullidos
  • Vómitos
  • Sudoración excesiva
  • Mareos
  • Dolores de cabeza
  • Dolores musculares y calambres
  • Irritación en los ojos
  • Problemas respiratorios

En los casos más graves, la exposición a pesticidas puede incluir ceguera, quemaduras graves y la muerte. Algunos pesticidas se han asociado a efectos a largo plazo, tales como cáncer y defectos de nacimiento.

¿Qué son los pesticidas?

Por lo general, los pesticidas son mezclas de sustancias que se utilizan para destruir o controlar las malezas, los insectos, los hongos y/o los roedores. Los pesticidas pueden ser naturales o artificiales, pero con frecuencia se elaboran de una variedad de químicos. Estos químicos se consideran seguros en pequeñas dosis; sin embargo, la exposición excesiva puede afectar su salud y la salud de quienes lo rodean.

Es importante que sepa cómo protegerse usted mismo y proteger a su familia de la exposición a los pesticidas.

Normas de protección de los trabajadores en relación con los pesticidas

Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (Environmental Protection Agency, EPA)

Durante el mes de septiembre, la Agencia de Protección Ambiental revisó las Normas de Protección de los Trabajadores (Worker Protection Standard, WSP) para regular mejor y reducir las lesiones, enfermedades y muertes de los trabajadores agrícolas y de sus hijos por exposición a los pesticidas.

Las nuevas protecciones incluyen:

  • Edad mínima de 18 años para poder manipular pesticidas
  • Capacitaciones anuales sobre normas de seguridad
  • Nuevas capacitaciones en materia de seguridad
  • Reglas actualizadas sobre descontaminación
  • Nuevo equipo de protección personal
  • Mejor información sobre pesticidas para los trabajadores

Para obtener más información sobre las revisiones de las Normas de Protección de los Trabajadores, visite el sitio www2.epa.gov.

Proyecto sobre Limitación de la Exposición en las Familias

(Limiting Exposure Around Families, LEAF)

La Asociación de Programas de Oportunidades Laborales para Trabajadores Agrícolas (Association of Farmworker Opportunity Programs) diseñó un proyecto para enseñar a los trabajadores agrícolas y sus familias acerca de los pesticidas a fin de evitar la exposición que luego se lleva al hogar. La exposición a pesticidas que luego se lleva al hogar ocurre cuando los trabajadores agrícolas llevan a su hogar los residuos de los pesticidas que puedan haberse adherido a la piel, prendas de vestir, sombreros, botas, herramientas, hieleras, asientos de vehículos y cualquier otro elemento del entorno de trabajo. Por lo tanto, sus hijos también pueden quedar expuestos a estos residuos de pesticidas.

 

Para mantener a las familias a salvo de los pesticidas, los expertos recomiendan a los trabajadores lo siguiente:

  • Lavar la ropa de trabajo en forma separada de otra ropa antes de volverla a usar.
  • Bañarse con champú y jabón después de terminar el trabajo.
  • Lavarse las manos y hacer que toda la familia haga lo mismo antes de comer, beber o ir al baño.
  • Evitar áreas que se hayan fumigado con pesticidas.
  • Mantener los productos de limpieza y aquellos que contengan pesticidas lejos del alcance de los niños.
  • Lavar siempre las verduras y frutas antes de comerlas.
  • Limpiar muy bien todos los sitios donde pueda haber pesticidas.
  • Quitarse las botas de trabajo antes de entrar a la vivienda.
  • Hacer que toda la familia se lave las manos antes de comer, beber o ir al baño.
  • Cerrar ventanas, apagar ventiladores y cubrir equipos externos siempre que se fumigue con pesticidas cerca de la vivienda.
  • Mantener los productos de limpieza y aquellos que contengan pesticidas lejos del alcance de los niños.
  • No lleve pesticidas agrícolas a su casa.

Para obtener más información sobre el Proyecto LEAF, visite el sitio www.afop.org.

Agricultural workers and their families are regularly exposed to harmful pesticides. Mixing or applying pesticides, planting, weeding, harvesting, processing crops, or living near treated fields, poses health risks. Studies has shown that the clothing agricultural workers wear home can have an impact the health of individuals who are nearby. Children of agricultural workers are at especially high risk for pesticide exposure, even though they may not be directly involved in activities that work with or around pesticides.

According to the Office of Environmental Health Hazard Assessment, exposure to pesticides, even in small doses, can cause severe effects.

Symptoms from pesticide exposure include the following:

  • Rashes
  • Vomiting
  • Excessive sweating
  • Dizziness
  • Headaches
  • Muscle pain and cramps
  • Eye irritation
  • Respiratory problems

In more severe cases, exposure to pesticides can cause blindness, severe burns, and death. Some pesticides have been linked to long-term effects, such as cancer and birth defects.

What are pesticides?

Pesticides are typically a mixture of substances used to destroy or suppress weeds, insects, fungus and/or rodents. Pesticides can be natural or man-made, but often times they are made from a variety of chemicals. These chemicals are deemed safe in small doses, however too much exposure can impact your health and the health of those around you.

It is important for you to know how to protect yourself and your family from exposure to pesticides. United States Environmental Protection Agency (EPA):

Worker Protection Standards on Pesticides

This September the Environmental Protection Agency revised their Worker Protection Standard (WSP) to better regulate and reduce injuries, illnesses, and deaths to farmworkers and their children from pesticide exposure.

New protections are as followed:

  • A minimum age of 18 for pesticide handlers
  • Annual safety trainings
  • New safety trainings
  • Updated rules on decontamination
  • New personal protective equipment
  • Improved upon information that workers receive about pesticides

For more information on revisions to the Worker Protection Standard please visit www2.epa.gov.

Project LEAF: Limiting Exposure Around Families

The Association of Farmworkers Opportunity Program has developed a project designed to teach farmworkers and their families about pesticides in order to prevent pesticide take-home exposure. Pesticide take-home exposure occurs when farmworkers take home pesticide residues that may cling to their skin, clothing, hats, boots, tools, lunch coolers, car seats and any other items in the work environment. Their children may then be exposed to these pesticide residues.

In order to keep families safe from pesticides, experts recommend workers to:

  • Wash work clothes separately from other clothes before wearing them again
  • Bathe with shampoo and soap directly after working
  • Wash hands and your family’s hands before eating, drinking, or going to the bathroom
  • Avoid areas where pesticides are being sprayed
  • Keep all cleaning and pesticide products outside of children’s reach
  • Always wash vegetables and fruits before eating them
  • Thoroughly clean anywhere pesticides can be found
  • Remove work boots before entering the house
  • Have the whole family wash their hands before eating, drinking or going to the bathroom
  • Close windows, turn off ventilators, and cover outside equipment when pesticides are being sprayed
  • near your house
  • Keep all cleaning and pesticide products outside of children’s reach
  • Do not bring agricultural pesticides home
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