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OTRA INFORMACIÓN SOBRE LA SALUD

Other Health Information

Debido a las condiciones laborales intensas, los trabajadores agrícolas de California tienen mayores riesgos de salud cuando se trata de enfermedades relacionadas con el calor, exposición a pesticidas, problemas respiratorios y otros problemas.

El trabajo agotador, combinado con altas temperaturas y largas horas de trabajo, es especialmente duro para el cuerpo y aumenta la probabilidad de que los trabajadores agrícolas tengan problemas médicos. Para combatir estos problemas, es importante no solo conocer las medidas preventivas, sino también conocer las leyes que existen para protegerlo en el lugar de trabajo. Lo más importante, es necesario recibir atención médica regular, no solo en caso de una emergencia.

Enfermedades relacionadas con el calor

A medida que el clima continúa calentándose, las enfermedades relacionadas con el calor se vuelven una realidad más severa para muchas personas que trabajan al aire libre. Los trabajadores agrícolas son especialmente propensos a las enfermedades relacionadas con el calor debido a las condiciones extremas en los campos, que suelen ser de 8 -10 grados más calientes que las áreas circundantes. Además de eso, aquellos que trabajan en la agricultura deben usar ropa protectora y protecciones adicionales para que el problema del sobrecalentamiento no sea mucho peor. Las enfermedades más comunes relacionadas con el calor son el agotamiento y la insolación, pero el sobrecalentamiento también puede empeorar los problemas de salud existentes. Sin embargo, hay maneras de prevenir las enfermedades relacionadas con el calor, los síntomas que se deben tomar en cuenta y las leyes que le protegen en el lugar de trabajo.

PREVENCION

Según el Departamento de Trabajo, las tres palabras más importantes para recordar son: agua, descanso, sombra. Según la ley de California, los empleadores deben proporcionar a los trabajadores estas tres cosas una vez que las temperaturas alcancen los 80 grados Fahrenheit.

  • Beba mucha agua y evite el alcohol, el café y los refrescos.
    • Es requerido que su empleador le proporcione agua potable fresca durante todo el día.
  •  Tome descansos frecuentes a la sombra para refrescarse.
    •  Se requiere que su empleador le provea de espacios sombreados para tomar un descanso de al menos 5 minutos a la vez.
  • Use ropa holgada, liviana y de color, preferentemente de algodón u otro material transpirable. También se recomienda que use sombreros de ala ancha.
  • Hable con su médico si tiene una enfermedad crónica que pueda empeorar por problemas relacionados con el calor, como por ejemplo la diabetes.

SINTOMAS DE AGOTAMIENTO POR EL CALOR

El agotamiento por el calor, si no se trata, puede provocar insolación, que es una condición médica potencialmente mortal. Los síntomas del agotamiento por el calor son:

  • Dolor de cabeza
  • Sudoración intensa
  •  Pulso rápido
  • Sed intensa
  •  Debilidad
  • Ansiedad
  •  Mareos o desmayos Los síntomas de la insolación son:
  • Pupilas dilatadas
  • Aumento de la temperatura corporal
  •  Confusión y/o perdida de concetracion
  •  Náuseas y vómitos

Si su empleador no le proporciona agua, descanso y sombra adecuados, tiene derecho a presentar una queja ante el Departamento de Relaciones Industriales (DIR, por sus siglas en inglés). Visite el sitio web de DIR para obtener más información sobre cómo presentar una queja.
Página web en inglés: www.dir.ca.gov/dosh/complaint.htm
Página web en español: www.dir.ca.gov/dosh/Spanish/complaint.htm

Exposición a pesticidas

A pesar de los esfuerzos recientes para librar a la fuerza laboral agrícola del uso de pesticidas, la gran mayoría de los cultivos todavía se rocían con miles de millones de libras de pesticidas cada año. Los trabajadores agrícolas son la población más vulnerable en lo que respecta a la exposición a pesticidas porque están en contacto constante con los cultivos, inhalando humos y manipulando productos cubiertos de productos químicos. La exposición a pesticidas causa muchos problemas de salud y es especialmente peligroso para las mujeres embarazadas y los que ya padecen enfermedades crónicas. Para protegerse y proteger a su familia de los riesgos de exposición a pesticidas es importante conocer los métodos de prevención que se pueden tomar para reducir las posibilidades de enfermarse. También hay síntomas a tener en cuenta que pueden significar que su cuerpo sufre de los productos químicos utilizados en los pesticidas.

PREVENCION

Es importante usar ropa y prendas protectoras que aseguren que su piel no entre en contacto con pesticidas como guantes no porosos, sombreros que cubren su frente, ropa de manga larga, pantalones, calcetines y artículos que cubran cualquier piel expuesta. Para evitar la inhalación de los químicos, use una máscara facial específicamente diseñada para el uso de pesticidas.

SINTOMAS

Muchas veces los síntomas de envenenamiento por pesticidas pasan desapercibidos porque se parecen a los síntomas de una gripe común. Si experimenta síntomas prolongados, especialmente después de trabajar con pesticidas y sus alrededores, consulte a un médico y asegúrese de tomar las medidas de prevención adecuadas.

  • Dolor de cabeza.
  •  Problemas de visión y pupilas pequeñas.
  •  Secrecion nasal y babeo
  • Dolor de pecho y problemas respiratorios.
  • Dolor de estómago, diarrea, náuseas y vómitos.
  •  Calambres y dolores musculares
  • Problemas de la piel como picazón, erupciones cutáneas, protuberancias, enrojecimiento, ampollas, ardor, sudoración profusa.
  •  Entumecimiento y hormigueo en los dedos.
  • Confusión, debilidad, inquietud y ansiedad, problemas para dormir y problemas para completar las tareas cotidianas que normalmente no le causan ningún problema.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) creó el Estándar de Protección del Trabajador (WPS, por sus siglas en inglés) para los trabajadores agrícolas que trabajan cerca o con pesticidas Aunque se necesitan protecciones mucho mayores dentro de la WPS, existen requisitos existentes como capacitaciones de seguridad, notificación de aplicaciones de pesticidas y asistencia médica de emergencia que su empleador debe proporcionarle. Para obtener más información sobre estas normas, visite el sitio web de la EPA: www.epa.gov/pesticideworker-safety. El sitio web incluye varios materiales en español e inglés.

Si sospecha que su empleador está violando los estándares de WPS, informe la violación en el sitio web de la EPA.
Versión en inglés: echo.epa.gov/reportenvironmental-violations.
Versión en español: echo.epa.gov/denuncie-violaciones-ambientales

Además de las enfermedades relacionadas con el calor y la exposición a pesticidas, existen muchos otros riesgos para la salud asociados con el trabajo agrícola. Los trabajadores agrícolas tienden a tener tasas mucho más altas de problemas médicos debido a la naturaleza intensa del trabajo agrícola. Es importante que cuide su salud física visitando al médico para chequeos de rutina y atención médica general, no solo en caso de una emergencia. Independientemente de su estado migratorio, hay clínicas de salud en todo California que ofrecen una variedad de atención médica y opciones para usted y su familia.

Due to intense labor conditions, California farmworkers have higher health risks when it comes to heat-related illnesses, pesticide exposure, respiratory issues, and other problems.

Back-breaking labor, combined with high temperatures and long work hours are especially hard on the body and increase farmworker’s likelihood of medical issues. In order to combat these problems, it is important to not only be aware of preventative measures but also be aware of the laws that exist to protect you in the workplace. Most importantly, it is necessary to receive regular medical care, not just in the event of an emergency.

Heat-Related Illnesses

As the climate continues to get hotter, heat-related illnesses become a harsher reality for many people that work outdoors. Farmworkers are especially prone to heat-related illnesses because of extreme conditions in the fields which are typically 8-10 degrees hotter than surrounding areas. On top of that, those who work in agriculture must wear protective clothing and additional layers which makes the problem of overheating much worse. The most common heat-related illnesses are heat exhaustion and heat stroke, but overheating can also worsen existing health problems. Nevertheless, there are ways to prevent heat-related illness, symptoms to look out for, and laws to be aware of that protect you in the workplace.

PREVENTION

According to the Department of Labor, the three most important words to remember are: water, rest, shade. By California law, employers are required to provide workers with all three of these things once temperatures reach 80 degrees Fahrenheit.

  • Drink lots of water and avoid alcohol, coffee, and soft drinks.
    • Your employer is required to provide you with fresh drinking water throughout the day
  • Take frequent breaks in the shade to cool off.
    • Your employer is required to provide you with shaded spaces to take a break for at least 5 minutes at a time.
  • Wear loose fitting, lightweight, and light-colored clothing made of cotton or another breathable material. Widebrimmed hats are also recommended.
  •  Speak with your doctor if you have a chronic illness that can be worsened by heat-related issues like diabetes.

SYMPTOMS OF HEAT EXHAUSTION

Heat exhaustion, if left untreated, can lead to heat stroke which is a life-threatening medical condition. Symptoms of heat exhaustion are:

  • Headache
  • Heavy sweating
  • Rapid pulse
  • Intense thirst
  • Weakness
  • Anxiety
  •  Dizziness or fainting Symptoms of heat stroke are:
  • Dilated pupils
  • Increased body temperature
  • Confusion and/or loss of concentration
  •  Nausea and vomiting

If your employer is not providing you with adequate water, rest, and shade, you have the right to file a complaint with the Department of Industrial Relations (DIR). Visit the DIR website for more information about how to file a complaint.
English webpage: www.dir.ca.gov/dosh/complaint.htm
Spanish webpage: www.dir.ca.gov/dosh/Spanish/complaint.htm

Pesticide Exposure 

Despite recent efforts to rid the agriculture workforce of pesticide use, the vast majority of crops are still sprayed with billions of pounds of pesticides each year. Farmworkers are the most vulnerable population when it comes to pesticide exposure because they are in constant contact with crops, breathing in fumes and handling produce covered in chemicals. Pesticide exposure causes many health issues, and is especially dangerous for pregnant women and those already suffering from chronic health conditions. In order to protect yourself and your family from the risks of pesticide exposure, it’s important to be aware of prevention methods that you can take to reduce the chances of becoming ill. There are also symptoms to look out for that may mean your body is suffering from the chemicals used in pesticides.

PREVENTION

It’s important to wear protective clothing and apparel that ensures your skin does not come in contact with pesticides such as non-porous gloves, hats that cover your forehead, long-sleeved clothing, pants, socks, and items that cover any exposed skin. To prevent inhalation of the chemicals, wear a facemask specifically designed for pesticide use.

SYMPTOMS 

Often times symptoms of pesticide poisoning go unnoticed because it mimics the symptoms of a common flu. If you’re experiencing extended symptoms, especially after working with and around pesticides, consult a doctor and make sure that you’re taking the proper prevention measures.

  • Headaches
  • Vision problems and small pupils
  • Runny nose and drooling
  • Chest pains and breathing problems
  • Stomach pain, diarrhea, nausea and vomiting
  •  Muscle cramps and muscle aches
  • Skin problems like itchiness, rashes, bumps, redness, blisters, burning, sweating profusely
  • Numbness and tingling in fingers
  •  Confusion, weakness, restlessness and anxiety, trouble sleeping, and trouble completing everyday tasks that normally don’t cause you any problems.

The Environmental Protection Agency (EPA) created the Worker Protection Standard (WPS) for farmworkers who are working near or with pesticides. Although much greater protections are needed within the WPS, there are existing requirements like safety trainings, notification of pesticide applications, and emergency medical assistance that your employer is required to provide you with. For more information about these standards, visit the EPA’s website: www.epa.gov/pesticide-worker-safety.

The website includes various materials in Spanish as well as English.

If you suspect that your employer is violating WPS standards, report the violation on the EPA’s website.
English Version: echo.epa.gov/report-environmental-violations
Spanish Version: echo.epa.gov/denuncie-violaciones-ambientales

Aside from heat-related illnesses and pesticide exposure, there are many other health risks associated with farm labor. Farmworkers tend to have much higher rates of medical issues due to the intense nature of agricultural work. It’s important that you take care of your physical health by visiting the doctor for routine check-ups and general healthcare, not just in the event of an emergency. Regardless of your immigration status, there are health clinics throughout California that provide a variety of medical care and options for you and your family.