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Punto Maximo Anual de Casos de Norovirus

Norovirus Cases at Annual Peak

El Departamento de Salud Pública de California (California Department of Public Health, CDPH) ha anunciado que estamos atravesando el pico anual de casos de norovirus, comúnmente conocido como “gastroenteritis”. El CDPH está trabajando con departamentos de salud pública locales en toda California para ayudar a controlar los brotes de norovirus, que aumentaron durante el mes pasado.

El norovirus es un virus altamente contagioso que produce gastroenteritis aguda (inflamación del estómago y los intestinos). La infección por norovirus puede propagarse rápidamente en ambientes cerrados y concurridos como hospitales, hogares de ancianos, guarderías y escuelas. El norovirus es la causa de gastroenteritis aguda más común en Estados Unidos. Es responsable de 19 a 21 millones de casos de gastroenteritis aguda por año, aproximadamente.

El norovirus es muy infeccioso y puede propagarse rápidamente en lugares donde las personas se congregan y comparten alimentos y baños. Afortunadamente, la mayoría de las personas con infección por norovirus tienen una recuperación rápida que lleva, por lo general, de uno a tres días.

Si bien es posible contraer una infección por norovirus en cualquier momento del año, la actividad del norovirus es estacional y alcanza un punto máximo al finalizar el invierno o durante la primavera. Este año, la actividad máxima se ha registrado más tarde de lo habitual.

Esta infección se puede contraer más de una vez porque hay muchas cepas diferentes. Puede haber una mayor incidencia de enfermedades por norovirus en años donde circula una nueva cepa del virus.

¿Cómo se propaga el norovirus?

El norovirus se encuentra en el excremento y el vómito de personas infectadas y puede transmitirse fácilmente de una persona a otra. La infección se puede contraer de diferentes maneras, por ejemplo:

  •  El contacto directo con una persona infectada (por ejemplo, cuidar a una persona enferma o compartir alimentos o utensilios con una persona enferma)
  •  Consumir alimentos o líquidos contaminados con norovirus, tales como alimentos que hayan estado en contacto con una persona enferma que maneja los alimentos, o mariscos semicrudos extraídos de aguas contaminadas
  • Tocar superficies u objetos contaminados y luego tocarse la boca sin lavarse las manos

El norovirus puede permanecer en el cuerpo de una persona hasta dos semanas después de que la persona se siente mejor. También puede permanecer sobre superficies durante un tiempo prolongado; una desinfección adecuada es esencial para detener la propagación.

Síntomas del norovirus

El norovirus produce inflamación del estómago y los intestinos. Los síntomas comunes incluyen diarrea, vómitos, náuseas y dolor de estómago o calambres estomacales. Otros síntomas pueden incluir fiebre leve, dolor de cabeza y dolores corporales. Los síntomas del norovirus suelen comenzar 12 a 48 horas después de la infección.

Si bien la mayoría de las personas con norovirus mejoran en 1 a 3 días, el virus puede provocar gran malestar con vómitos y diarrea muchas veces al día. Esto puede causar deshidratación, especialmente en niños pequeños, adultos mayores y personas con otras enfermedades.

No existe un tratamiento específico para la infección por norovirus. Tome mucho líquido para reemplazar el líquido perdido por los vómitos y la diarrea y prevenir la deshidratación. Si está muy deshidratado, consulte a su médico.

Los síntomas de deshidratación incluyen menor cantidad de orina, boca y garganta secas, y sensación de mareo al levantarse. Los niños deshidratados pueden llorar con pocas lágrimas o sin lágrimas y tener más sueño o estar más molestos de lo habitual.

Es importante que los niños con norovirus se mantengan bien hidratados. Afortunadamente, las enfermedades por norovirus suelen ser autolimitantes y se resuelven con cuidado y tiempo.

Cómo detener la transmisión del norovirus

  • La mejor manera de detener la transmisión es lavarse las manos correctamente y manejar los alimentos de forma segura.
  • Las personas infectadas deben permanecer en su casa y evitar cuidar y preparar alimentos para otras personas durante la enfermedad y hasta dos días después de la desaparición de los síntomas.
  •  Las superficies y los objetos en contacto con vómito o diarrea deben desinfectarse con cloro o lavarse a máquina con detergente.
  • Usar guantes y lavarse bien las manos después de estar en contacto con objetos contaminados.

Para obtener más información sobre el norovirus, visite la página web del Departamento de Salud Pública de California: www.cdph.ca.gov/Programs/CID/ DCDC/Pages/Norovirus.aspx

 

THE CALIFORNIA DEPARTMENT of Public Health (CDPH) has announced that we are seeing the annual peak in the number of cases of Norovirus, commonly referred to as the “stomach flu.” CDPH is working with local public health departments across California to help control Norovirus outbreaks that have increased in the past month.

Norovirus is a highly contagious virus that causes acute gastroenteritis (inflammation of the stomach and intestines). Norovirus infection can spread quickly in closed and crowded environments such as hospitals, nursing homes, daycare centers, and schools. Norovirus is the most common cause of acute gastroenteritis in the United States. Every year, it causes an estimated 19–21 million cases of acute gastroenteritis.

Norovirus is very infectious and can spread rapidly wherever people congregate and share food and bathroom facilities. Fortunately, most people with Norovirus infection will recover quickly, usually in one to three days.

While it is possible to become infected with Norovirus at any time of the year, Norovirus activity is seasonal and typically peaks in late winter or spring each year. This year’s peak is somewhat later than usual.

You can get it more than once because there are many different strains. There can be a higher incidence of Norovirus illnesses in years when there is a new strain of the virus going around.

How is Norovirus Spread?

Norovirus is found in the feces and vomit of infected people and can spread easily from person to person. People can become infected in several ways, including:

  •  having direct contact with another person who is infected (for example, caring for or sharing foods or eating utensils with someone who is ill)
  •  eating food or drinking liquids contaminated with Norovirus, such as food touched by an ill food handler or undercooked seafood that has been harvested from contaminated waters
  • touching contaminated surfaces or objects and then touching their mouth before hand washing

Norovirus can remain in a person’s body for up to two weeks after that person feels better. It can also stay on surfaces for a long time so, proper disinfection is essential to stop the spread.

Symptoms of Norovirus

Norovirus causes inflammation of the stomach and intestines. Common symptoms include diarrhea, vomiting, nausea and stomach pain or stomach cramps. Other symptoms can include a low-grade fever, headache, and body aches. Symptoms of Norovirus usually begin 12-to 48 hours after infection.

While most people with Norovirus get better within 1 to 3 days, the virus can make a person feel extremely ill with vomiting and diarrhea many times a day. This can lead to dehydration, especially in young children, older adults and people with other illnesses.

There is no specific treatment for Norovirus infection. Drink plenty of fluids to replace fluid lost from throwing up and diarrhea and prevent dehydration. If you become very dehydrated, please see your healthcare provider.

Symptoms of dehydration include decreased urination, dry mouth and throat, and feeling dizzy when standing up. Children who are dehydrated may cry with few or no tears and be unusually sleepy or fussy.

It is important that children with Norovirus stay well-hydrated. Fortunately, Norovirus illnesses are usually self-limiting and resolve with care and time.

Stopping Transmission of Norovirus

  • The best ways to stop transmission from occurring is to properly wash hands and handle food safely.
  •  Infected people should stay at home when they’re sick, and avoid caring for other people and preparing food for others during illness and for at least two days after symptoms stop.
  •  Surfaces and objects in contact with vomit or diarrhea should be disinfected with a bleach solution or washed in a washing machine with detergent
  • Wear gloves and wash hands carefully after any contact with contaminated objects.

For more information on Norovirus, visit the California Department of Public Health’s Norovirus webpage: www. cdph.ca.gov/Programs/CID/DCDC/ Pages/Norovirus.aspx