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LÍDERES EN LA AGRICULTURA María Moreno

Leaders in Farmworking Maria Moreno

María Moreno nació en octubre de 1920 de trabajadores agrícolas migrantes en Texas. Como trabajadora agrícola, Moreno viajó California durante la Migración Dustbowl de 1940 junto a su esposo. En ese momento, los estados del medio oeste sufrieron una pesadilla agrícola cuando las sequías masivas y las devastadoras tormentas de polvo destruyeron la industria agrícola. Muchos trabajadores agrícolas se vieron obligados a mudarse hacia el oeste de California donde la agricultura no se vio afectada por el Dustbowl.

Sin embargo, en 1958, las tierras de cultivo del centro de California sufrieron una inundación masiva que destruyó los cultivos y detuvo el trabajo agrícola. La familia de Moreno casi muere de hambre después de que el estado le negó la asistencia alimentaria, junto con cientos de otros trabajadores agrícolas. Ella comenzó a hablar sobre esta injusticia y llamó la atención de un reportero local del periódico Fresno Bee quien publicó su historia en el periódico. Las palabras de Moreno fueron tan poderosas que el estado decidió revertir su política y ofrecer asistencia alimentaria a los trabajadores agrícolas durante la pausa del trabajo agrícola.

Poco después, la Federación Estadounidense del Trabajo y el Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO, por sus siglas en inglés), la federación de sindicatos más grande de los Estados Unidos, envió un representante para crear el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas (AWO C, por sus siglas en inglés) en 1959. María Moreno fue una de las primeras organizadoras en ser contratada por la organización, convirtiéndola así en la primera mujer organizadora sindical en la historia de los Estados Unidos. Con la ayuda de Moreno y sus colegas organizadores, el AWO C posiblemente sentó las bases para el movimiento de César Chávez y el desarrollo de la Unión de Trabajadores Agrícolas Unidos, que ayudó a garantizar los derechos de los trabajadores para los trabajadores agrícolas en todo el país.

A pesar de la popularidad y el éxito de Moreno en el AWO C, su puesto fue terminado por un nuevo equipo administrativo y ella y su familia se mudaron a Arizona. Allí, Moreno comenzó a trabajar como predicadora pentecostal antes de mudarse a la frontera entre Arizona y México y construir una misión para servir a los pobres. Lamentablemente María Moreno falleció en 1989 a consecuencia de cáncer de mama, pero no antes de dejar una huella importante. El activismo y el liderazgo de Moreno fueron esenciales para el logro de los derechos de los trabajadores agrícolas y el desarrollo de la defensa liderada por mujeres en la comunidad de trabajadores agrícolas.

Maria Moreno was born in October of 1920 to migrant farmworkers in Texas. As a farmworker herself, Moreno traveled to California during the Dustbowl Migration of 1940 alongside her husband. At the time, mid-western states suffered an agricultural nightmare when massive droughts and devastating dust storms destroyed the farming industry. Many farmworkers were forced to move westward to California where agriculture was unaffected by the Dustbowl.

However, in 1958, Central Californian farmlands suffered a massive flood that destroyed crops and brought farm work to a standstill. Moreno’s family almost starved to death after being denied food assistance by the state, along with hundreds  of other farmworkers. She began speaking out about the injustice and caught the attention of a local Fresno Bee reporter who ran her story in the papers. Moreno’s words were so powerful that the state decided to reverse its policy and offer food assistance to farmworkers during the pause in agriculture work.

Soon after, the American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO), the largest federation of unions in the United States, sent a representative to create the Agriculture Workers Organizing Committee (AWOC) in 1959. Maria Moreno was one of the very first organizers to be hired by the organization, making her the first female union organizer in United States history. With the help of Moreno and her fellow organizers, the AWOC arguably laid the groundwork for the Cesar Chavez movement and the development of the United Farmworkers Union which helped secure worker’s rights for farmworkers across the nation.

Despite Moreno’s popularity and success in the AWOC, her position was later terminated by a new management team and she and her family moved to Arizona. There, Moreno began working as a Pentecostal preacher before moving to the Arizona-Mexico border and building a mission that ministered to the poor. She sadly passed away in 1989 from breast cancer, but not before making her mark on history. Moreno’s activism and leadership was essential to the achievement of farmworker rights and the development of female-led advocacy in the farmworker community.