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LÍDERES EN LA AGRICULTURA Lali Moheno

Leaders in Farmworking Lali Moheno

Aligual que María Moreno, Lali Moheno creció en la zona rural de Texas con sus padres, ambos trabajadores agrícolas migrantes, que viajaban   entre Texas y el Valle Central de California en busca de trabajo. Cuando no estaba en la escuela, Moheno trabajaba en el campo junto a sus padres. Los vio luchar durante años con problemas de salud asociados con el arduo trabajo que soportaron como trabajadores agrícolas. Eventualmente, los dos padres de Moheno murieron por dolencias físicas no tratadas, empeoradas por su trabajo. Fue este evento, y la muerte de su madre en particular, lo que despertó el activismo y la pasión de Moheno por los derechos de bienestar para las trabajadoras agrícolas.

A lo largo de su vida adulta, Moheno trabajó incansablemente en los campos para matricularse en la universidad y, al mismo tiempo, envió dinero a sus padres. Sus padres eran fuertes defensores de la educación, inspirándola a recibir una licenciatura y maestría en educación mientras estudiaba el trabajo de César Chávez y Trabajadores Agricolas Unidos (UFW, por sus siglas en inglés) en California. Emocionada por el apoyo de Chávez en los derechos de los trabajadores agrícolas, Moheno comenzó a protestar en Texas con sus amigos, pidiendo protecciones para los trabajadores agrícolas en ese estado.

A principios de la década de 1970, Moheno viajó con su esposo, recién casados, a California, donde trabajó para la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles como administradora y se involucró en un capítulo de la UFW. En 1999, Moheno organizó una conferencia de mujeres trabajadoras agrícolas en el hotel Visalia Holiday Inn, en honor a su madre. Proporcionó carpetas llenas de información sobre recursos de salud disponibles para los trabajadores, todo con su propio dinero. Sin embargo, los asistentes le hicieron saber a Moheno que necesitaban mucho más que información sobre la atención médica. Los trabajadores agrícolas le explicaron que también ocupaban información sobre cuestiones relacionadas con la igualdad de remuneración, educación, acoso sexual, violencia doméstica y cuidado de niños.

Lali Moheno escuchó a las mujeres con las que habló y comenzó a ofrecer conferencias periódicas sobre una variedad de temas. Trabaja con funcionarios locales y estatales para recopilar la información necesaria para las mujeres que asisten a sus conferencias y nunca recaudó un centavo por su trabajo con la comunidad. Sus conferencias tienen lugar anualmente en la ciudad de Visalia, California, a menudo en el mes de noviembre. Moheno ha dedicado su vida a difundir la información necesaria a las trabajadoras agrícolas y continúa siendo una ávida defensora del bienestar de las mujeres en la agricultura.

 

Like Maria Moreno, Lali Moheno grew up in rural Texas with her parents who were both migrant farmworkers traveling between Texas and the California Central Valley for jobs.

When she wasn’t in school, Moheno worked in the fields alongside her parents. She watched them struggle for years with health problems associated with the hard labor they endured as farmworkers. Eventually, both of Moheno’s parents died from untreated physical ailments worsened by their jobs. It was this event, and the death of her mother in particular, that sparked Moheno’s activism and passion for wellness rights for female farmworkers.

Through her young adult life, Moheno worked tirelessly in the fields to put herself through college, while also sending money to her parents. Her parents were strong advocates of education, inspiring her to receive a bachelors and masters degree in education while studying the work of Cesar Chavez and the United Farm Workers in California. Excited by Chavez’s support of farmworker’s rights, Moheno began protesting in Texas with her friends, calling for farmworker protections in the state.

In the early 1970s, Moheno traveled with her newlywed husband to California, where she worked for the Los Angeles County Office of Education as an administrator and became involved with a UFW chapter. By 1999, Moheno hosted a women farmworker’s conference at the Visalia Holiday Inn, in honor of her mother. She provided folders full of information about health resources available to workers, all with her own money. However, attendees let Moheno know that they needed much more than information about health care. Farmworkers explained that they also dealt with issues related to equal pay, education, sexual harassment, domestic violence, and childcare.

Lali Moheno listened to the women she spoke with and began offering regular conferences on a variety of issues. She works with local and state officials to gather necessary information for the women that attend her conferences, and she’s never collected a dime for her work with the community. Her conferences take place annually in Visalia, often in the month of November. Moheno has dedicated her life to the spreading of necessary information to female farmworkers and continues to be an avid supporter of women’s wellness in agriculture.