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Envenenamiento por plomo

Lead Poisoning Awareness

El envenenamiento por plomo es una enfermedad prevenible que causa trastornos de la conducta y el aprendizaje en los niños. Bajos a moderados niveles de exposición al plomo se han asociado con la hipertensión, la disminución de la función renal y cerebral, así como, problemas reproductivos en los adultos. Sin embargo, el reconocimiento de envenenamiento por plomo es difícil de diagnosticar debido a síntomas indefinidos, y el tratamiento médico a menudo viene después de que los daños irreversibles para la salud ya han sucedido.

Las poblaciones migrantes pueden enfrentar prácticas laborales y culturales que aumentan el riesgo de envenenamiento por plomo, incluyendo entre otros: remedios caseros populares para la salud, la preparación de alimentos, y reubicaciones familiares relacionadas con el trabajo que llevan a ambientes de vivienda y de trabajo de baja calidad.

El plomo es un mineral que puede envenenar gravemente a personas de cualquier edad, ya que sigue siendo ampliamente utilizado en plaguicidas, baterías de automóviles, pigmentos, municiones, revestimiento de cables, pesas de elevación, cinturones de peso para el buceo, el vidrio de cristal de plomo, la protección radiológica, en algunas soldaduras, y en el uso industrial para almacenar líquidos corrosivos. Puede estar presente en artículos baratos de colores brillantes decorativos, productos de plástico y de vidrio, y cosméticos. El plomo también puede estar presente en las construcciones antiguas y reliquias familiares pasadas de generación en generación, como por ejemplo, muebles antiguos, joyería, cerámica y juguetes antiguos.

Para prevenir el envenenamiento por plomo, la gente de todas las edades deben evitar morder o poner cualquier cosa que pueda contener plomo en su boca y no utilizar ningún artículo sospechosos de contener o estar contaminados con plomo para: cocinar, limpiar, decorar, servir o ingerir alimentos.

Los niños son especialmente vulnerables; su sistema nervioso en desarrollo es particularmente sensible a losefectos de envenenamiento de plomo. Incluso los niños que parecen sanos pueden tener altos niveles de plomo en sus cuerpos. La exposición al plomo puede dañar a los niños pequeños y bebés, incluso antes de su nacimiento, por lo que la prevención de la exposición al plomo en mujeres embarazadas es también importante. La identificación y el tratamiento de la intoxicación por plomo temprana reduce el riesgo de problemas de salud graves.

Aquí hay dos pasos para ayudar a prevenir el envenenamiento de plomo:

Paso 1: reconocer los síntomas

  • Falta de atención, hiperactividad e irritable.
  •  Problemas con el aprendizaje y la lectura, retraso del crecimiento, pérdida de la audición y dolores de cabeza (mayores niveles de plomo).
  • Dificultad para concentrarse, daño cerebral y
    trastornos del sistema nervioso (a nivel alto).

Paso 2: Hacer preguntas

Preguntas de detección de plomo ayudan a identificar las fuentes de plomo no sólo para los niños con plomo en la sangre, sino también los niños que pueden estar en riesgo continuo de conseguir el envenenamiento por plomo en el futuro debido a las condiciones de vida. Algunas preguntas para la detección de riego de envenenamiento de plomo son:

  • ¿Vive en una vivienda recientemente renovado o reparado?
  •  ¿Vive en una vivienda construida antes de
    1978, lo que puede aumentar el riesgo de envenenamiento por plomo?
  •  ¿Hay astillado, pintura o pintura en mal estado en el lugar que vive?
  •  ¿Utiliza algún remedio casero, placas, o copas de cerámica importados?
  • ¿Hay plomo contenido en el agua o el suelo?

En el trabajo

  • Cuando se maneja pesticidas o trabajan en las zonas donde se han aplicado pesticidas, lavarse las manos con agua y jabón cada vez que se toma un descanso. (Agua para el lavado de manos debe estar disponible en el campo. El agua debe ser limpia, no el agua de riego.)
  • Salir del área donde se encuentran los pesticidas y lavarse las manos y la cara antes de comer, beber, mascar chicle, fumar cigarrillos o usar otros productos de tabaco, utilizar el retrete o maquillarse.
  • Los productos de tabaco y los alimentos absorben los pesticidas, así que no los llevan con usted mientras usted trabaja. Dejarlos en algún lugar donde los pesticidas no conseguirán en ellos.
  • Mantenga siempre su ropa de trabajo separada de la ropa de la familia. En casa, asegúrese de mantener su ropa de trabajo contaminada fuera del alcance de niños y mascotas. Lavar la ropa de trabajo en una carga separada en la lavadora.
  • Si es posible, colgar su ropa de trabajo para que se sequen. Trate de no usar una secadora de ropa porque los plaguicidas pueden contaminar la secadora de ropa durante el transcurso de tiempo.
  • Después de lavar la ropa de trabajo, es una buena idea para limpiar la máquina mediante la ejecución de la lavadora al menos un ciclo completo sin ropa pero con detergente y agua caliente antes de lavar otra ropa.
  • Nunca use envases vacíos de pesticida para otro propósito. Aunque el recipiente puede aparecer limpio, puede haber residuos de pesticida en las costuras o materiales de contenedores.
  • No entre en los campos agrícolas durante los períodos de prohibición de entrada relacionados con la aplicación de plaguicidas. Su empleador es responsable de informarle de estas prohibiciones de entrada.

En casa

  • Guarde siempre los pesticidas y otros productos químicos de uso doméstico, incluyendo el cloro, fuera del alcance de los niños, de preferencia en un armario cerrado con llave.
  • Siempre lea las instrucciones cuidadosamente, o que alguien se las lea a usted, ya que los productos pesticidas, productos de limpieza del hogar y productos para mascotas puede ser peligroso o nocivo en caso de exceso e ineficaz si demasiado o se utiliza muy poco. Asegúrese de leer y seguir las instrucciones en la etiqueta.
  • Antes de aplicar pesticidas u otros productos químicos de uso doméstico, retirar a los niños y sus juguetes, así como animales de compañía, de la zona. Mantenga a los niños y mascotas lejos hasta que el pesticida se haya secado o tan largo como se recomienda en la etiqueta.
  • Si se interrumpe la aplicación de un pesticida o químico casero (quizás por una llamada telefónica), adecuadamente vuelva a cerrar el recipiente y sacarlo del alcance de los niños. Siempre utilice productos para el hogar en envases a prueba de niños.
  • Nunca transfiera pesticidas a otros envases que los niños puedan confundir con alimentos o bebidas (como botellas de soda), y nunca colocar cebos para roedores o insectos donde los niños pequeños pueden llegar a ellos. No utilice materiales no etiquetados.
  • Al aplicar un repelente a los niños, sólo usar repelentes formulados para su uso en niños. Leer todas las instrucciones primero; Nunca lo aplique sobre cortes, heridas o piel irritada; no se aplican a los ojos, la boca, las manos o directamente en la cara; y utilizar sólo lo suficiente para cubrir la piel o la ropa, pero no use debajo de la ropa. Bañar a los niños después de utilizar repelentes o antes de acostarse.
  • Lave las manos de los niños, biberones, chupetes y juguetes a menudo, y limpie los pisos regularmente, marcos de las ventanas y otras superficies para reducir la posible exposición al polvo de plomo.
  • Hága la prueba plomo a sus hijos si sospecha que él o ella ha estado expuesto al plomo, ya sea en su casa o en el vecindario.
  • Pregunte acerca de los peligros del plomo. Al comprar o alquilar una casa o apartamento construido antes de 1978, el vendedor o arrendador está ahora obligado a revelar los riesgos de plomo conocidos.
  • La mayoría de pozo o agua de la ciudad nocontiene plomo natural. Pero el agua puede recoger plomo de las tuberías que se hace con plomo. Para reducir el riesgo de exposición al plomo en el agua, usar agua fría para beber, cocinar y preparar la fórmula para bebés. Deje correr el agua durante 15 a 30 segundos antes de beberla, especialmente si no ha usado el agua durante unas horas.
  • Busque signos de exfoliación o deterioro de la pintura en marcos de las ventanas, puertas o paredes. Si sospecha que la pintura a base de plomo se ha utilizado en su casa, o si va a remodelar o renovar, haga la prueba de su casa. No intente eliminar el plomo de pintura usted mismo. Llame al (800) 424-LEA D para obtener consejo

Fuentes:

www.migrantclinician.org/files/resourcebox/Pesticides_and_Lead.pdf

www.migrantclinician.org/issues/occupational-health/lead.html

Una NOTA
CON RES PECTO A LA norma
PLOMO FEDERAL
Si residen en la misma vivienda durante al
menos 100 días, los trabajadores agrícolas
migrantes y sus familias pueden estar cubiertos
por una ley federal conocida como la
Regla de Divulgación de plomo. Esta ley requiere
que los inquilinos serán informados
por escrito de todo lo que el propietario
puede saber acerca de la presencia de pintura
a base de plomo y peligros de la pintura
a base de plomo en la vivienda. Además,
el propietario debe proporcionar una declaración
de advertencia especificada, escrito
sobre los efectos potenciales para la
salud de los niños expuestos a los peligros
de pintura y un folleto informativo específico
titulado Proteja a su familia del plomo
en su casa (disponible en inglés y español).
Si desea más información sobre este requisito
o creen que puede haber sido violado,
por favor, póngase en contacto con la EPA
al (312) 886-7061 o (312) 866-6003.

Lead poisoning is a preventable disease. It causes behavioral and
learning disorders in children. Low to moderate levels of lead exposure have been associated with hypertension, decreased kidney and brain function as well as reproductive problems in adults. However, recognition of lead poisoning is difficult to diagnose due to vague symptoms, and medical treatment often comes after irreversible health damage is done.

Migrant populations may face occupational and cultural practices that increase their risk of lead poisoning, including among others: popular homemade health remedies, food preparation, and work related family relocations leading to substandard housing and work environments.

Lead is a mineral that can seriously poison people of any age, because it is still widely used for pesticides, car batteries, pigments, ammunition, cable sheathing, weights for lifting, weight belts for diving, lead crystal glass, radiation protection, in some solders, and industrially used to store corrosive liquids. It may be present in cheap brightly colored decorative items, plastic and glass products, and cosmetics. Lead could also be present in old constructions and family heirlooms passed down generations, such as, old furniture, jewelry, pottery, and old toys.

To prevent getting lead poisoning, people of all ages must avoid biting or putting anything that may contain lead in their mouth and do not use any items suspected to contain or be contaminated with lead to: cook, clean, decorate, serve or ingest food.

Children are especially vulnerable; their developing nervous systems are particularly sensitive to the poisoning effects of lead. Even children who appear healthy may have high levels of lead in their bodies. Lead exposure can harm young children and babies even before they are born, so preventing lead exposure in pregnant women is also important. Early identification and treatment of lead poisoning reduces the risk of serious health issues.

Here are two steps to help prevent poisoning from lead:

Step 1: Recognize Symptoms

  • Inattentive, hyperactive and irritable
  • Problems with learning and reading, delayed growth, hearing loss and headaches (greater lead levels).
  • Difficulty concentrating, brain damage and nervous system disorders (at high levels).

Step 2: Ask Questions

Lead screening questions assist in identifying sources of lead not only for children with elevated blood lead, but also children who may be at continued risk of getting lead poisoning in the future due to living conditions. Some helpful screening questions are:

  • Do you live in housing recently renovated or repaired?
  • Do you live in housing built before 1978, which may increase the risk of lead poisoning?
  • Is there chipping, peeling paint or paint in poor conditions where you live?
  • Do you use any home remedies or imported ceramic plates or cups?
  • Is there lead contained in your water or soil?

At Work

  • When you handle pesticides or work in areas where pesticides have been applied, wash your hands with soap and water every time you take a break. (Water for hand washing should be available in the field. Water should be clean, not irrigation water.)
  • Leave the area where pesticides are located and wash your hands and face before eating, drinking, chewing gum, smoking cigarettes or using other tobacco products, using the toilet or putting on makeup.
  • Tobacco products and food absorb pesticides, so don’t carry them with you while you work. Leave them someplace where pesticides won’t get on them.
  • Always keep your work clothes separate from your family’s clothes. At home, be sure to keep your contaminated work clothes out of reach of children and pets. Wash work clothes in a separate load in the washer
  • If possible, hang your work clothes out to dry. Try not to use a clothes dryer because pesticides may contaminate the clothes dryer over a period of time.
  • After washing work clothes, it is a good idea to clean the machine by running the washer at least one complete cycle without clothing but with detergent and hot water before washing other clothes.
  • Never use an empty pesticide container for another purpose. Although the container may appear clean, there may be residues of the pesticide in the seams or container materials
  • Do not enter agricultural fields during entry prohibition periods related to the application of pesticides. Your employer is responsible for informing you of these entry prohibitions.

At Home

  • Always store pesticides and other household chemicals, including chlorine bleach, out of children’s reach—preferably in a locked cabinet.
  • Always read directions carefully, or have them read to you, because pesticide products, household cleaning products and pet products can be dangerous or harmful if too much is used and ineffective if too much or too little is used. Be sure to read and follow the directions on the label.
  • Before applying pesticides or other household chemicals, remove children and their toys, as well as pets, from the area. Keep children and pets away until the pesticide has dried or as long as recommended on the label.
  • If your use of a pesticide or other household chemical is interrupted (perhaps by a phone call), properly reclose the container and remove it from children’s reach. Always use household products in child-resistant packaging.
  • Never transfer pesticides to other containers that children may associate with food or drink (like soda bottles), and never place rodent or insect baits where small children can get to them. Don’t use unlabeled materials.
  • When applying insect repellents to children, only use repellents formulated for use on children. Read all directions first; do not apply over cuts, wounds or irritated skin; do not apply to eyes, mouth, hands or directly on the face and use just enough to cover exposed skin or clothing, but do not use under clothing. Bathe children after repellents are used or before bedtime.
  • Wash children’s hands, bottles, pacifiers and toys often, and regularly wet-clean floors, window sills, and other surfaces to reduce potential exposure to lead dust.
  • Wash children’s hands, bottles, pacifiers and toys often, and regularly wet-clean floors, window sills, and other surfaces to reduce potential exposure to lead dust.
  • Inquire about lead hazards. When buying or renting a home or apartment built before 1978, the seller or landlord is now required to disclose known lead hazards.
  • Most well or city water does not naturally contain lead. But water may pick up lead from plumbing that is made with lead. To reduce the risk of exposure to lead in water, use only cold water for drinking, cooking and making baby formula. Run water for 15 to 30 seconds before drinking it, especially if you have not used your water for a few hours.
  • Look for signs of peeling or deteriorating paint on window sills, doors or walls. If you suspect that lead-based paint has been used in your home, or if you plan to remodel or renovate, get your home tested. Do not attempt to remove lead paint yourself. Call (800) 424-LEA D for guidelines.

Sources:
www.migrantclinician.org/files/resourcebox/Pesticides_and_Lead.pdf
www.migrantclinician.org/issues/occupational-health/lead.htm

A NOTE REGARDING THE
FEDERAL LEA D
DISCLOSURE RULE
If they reside in the same housing for at
least 100 days, migrant farm workers and
their families may be covered by a federal
law referred to as the Lead Disclosure Rule.
This law requires that renters be informed
in writing of everything the landlord may
know about the presence of lead- based
paint and lead-based paint hazards in the
housing. Also, the landlord must provide a
specified, written warning statement about
the potential health effects for children
exposed to lead-based paint hazards and a
specific informational pamphlet titled, Protect
Your Family from Lead in Your Home
(available in English and Spanish). If you
would like more information about this
requirement or believe it may have been
violated, please contact EPA at (312) 886-
7061 or (312) 886-6003.