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Adaptaciones para la lactancia para

Lactation Accommodations for Women in Agriculture

Casi un tercio de los trabajadores agrícolas de California son mujeres. La salud de estas mujeres es un tema importante, especialmente la salud de las madres. Una manera en la que los empleadores pueden promover la buena salud es brindar adaptaciones para la lactancia, por ejemplo, proporcionando un espacio limpio y privado para que las madres puedan extraerse leche durante los descansos. La ley de California permite amamantar en público y todos los empleadores deben brindar adaptaciones para la lactancia.

La lactancia materna tiene muchos beneficios de salud importantes para las madres trabajadoras y sus hijos. Bebés y familias sanas significan menos ausencias y menores costos de atención médica. Las adaptaciones para la lactancia también permiten mejorar la satisfacción laboral, la moral y la productividad.

La ley establece que los empleadores deben brindar adaptaciones para madres en período de lactancia, mediante las cuales estas mujeres tengan un tiempo de descanso razonable y dispongan de un espacio privado, que no sea un baño, cerca de su área de trabajo para poder amamantar o extraerse leche para su bebé. El tiempo que exceda el tiempo normalmente asignado para descansos podrá ser no remunerado, pero debe otorgarse.

Un ejemplo de un lugar de trabajo adaptado para madres y bebés puede ser tan simple como permitir que las empleadas en período de lactancia usen el comedor con la puerta cerrada y un cartel de “No molestar”. O bien, puede ser tan creativo como una carpa desplegable portátil para utilizar como espacio de lactancia para trabajadoras agrícolas, o un vehículo como una camioneta con persianas en las ventanas para utilizar como espacio privado para la extracción de leche. En algunos casos, se utilizan extractores de leche a batería y la leche materna se almacena en neveras.

La Coalición de Lactancia de California (California Breastfeeding Coalition, CBC) recomienda a las mujeres hablar con sus supervisores sobre sus necesidades. La mayoría de los empleadores quieren que sus empleados se sientan cómodos y desean satisfacer sus necesidades. Es posible que los empleadores necesiten tener una idea sobre cómo es la mejor manera de ayudar. Es importante comenzar a tratar el tema durante el embarazo, para que los supervisores tengan tiempo suficiente para realizar las adaptaciones necesarias.

Se recomienda a las trabajadoras agrícolas que estén embarazadas o tengan hijos pequeños que recurran al programa local de Mujeres, Bebés y Niños (Women, Infants and Children, WIC). Allí, las mujeres pueden recibir asistencia para la crianza de sus familias, que incluye educación sobre nutrición y lactancia. Para obtener más información sobre adaptaciones para la lactancia y servicios de WIC, visite el sitio web móvil de WIC en wic.ca.gov o llame al 1-888-WIC-WORKS.

Si su empleador no brinda el espacio privado requerido o el tiempo de descanso suficiente para extraerse leche en el trabajo, puede presentar una reclamación a la Oficina de Cumplimiento de Leyes Laborales (Bureau of Field Enforcement, BOFE) del Comisionado de Trabajo, Departamento de Relaciones Industriales de California, más cercana a su lugar de trabajo. Para realizar una reclamación, consulte http://www.dir.ca.gov/dlse/HowToReportViolationtoBOFE.htm.

No brindar adaptaciones para la lactancia también constituye una violación de la Ley de Igualdad en el Empleo y la Vivienda (Fair Employment and Housing Act). Los empleados de California también pueden presentar una reclamación al Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda (Department of Fair Employment and Housing, DFEH). Las reclamaciones deben presentarse en el plazo de un año. Para obtener más información sobre el proceso de reclamación, consulte www. dfeh.ca.gov/complaint-process/

Fuente: California Department of Public Health www.cdph.ca.gov

California Breastfeeding Coalition www.californiabreastfeeding.org/breastfeedingrights/ breastfeeding-at-work/

California Department of Industrial Relations – www.dir.ca.gov/dlse/Lactation_Accommodation.htm

 

 

NEARLY A THIRD of California’s agricultural workers are women. The health of these women is an important concern, especially the health of mothers. One way for employers to promote good health is to provide lactation accommodation by giving mothers a clean, private space to pump milk during their break times. Under California law, breastfeeding in public is allowed and all employers must provide lactation accommodations.

Breastfeeding has many important health benefits for working mothers and children. Healthy babies and families mean fewer absences and lower healthcare costs. Lactation accommodation also increases employee job satisfaction, morale, and productivity.  

The law states that employers must provide accommodations for breastfeeding mothers, allowing these women to take a reasonable amount of break time as needed and to provide a private space, other than a toilet stall, close to the employee’s work area so that she may breastfeed or pump milk for her baby. Time spent over and above the normally allotted break time may be unpaid, but must be allowed.

An example of a mother-baby friendly workplace can be as simple as allowing breastfeeding employees to use the shared lunchroom with the door locked and a “Do Not Disturb” sign on it. Or it can be as creative as a portable pop-up tent used as lactation space for farmworker women or a vehicle such as a van or truck with sunshades on the windows for a private pumping space. In some cases, battery-operated breast pumps are used and breast milk is stored in coolers.

The California Breastfeeding Coalition advises women to talk to their supervisors about their needs. Most employers want their employees to feel accommodated and want to meet their needs. Employers may need an idea on how best to help. It is important to start the conversation during pregnancy, so supervisors will have enough time to make any necessary arrangements

Female farmworkers who are pregnant and/or have young children are encouraged to go to their local Women, Infants, and Children (WIC) program as a resource. There, women can find assistance in raising their families, including education in nutrition and breastfeeding. For more information about lactation accommodation and WIC services, please visit the WIC mobile website at wic.ca.gov or contact 1-888-WIC-WORKS.

If your employer is not providing the required private space or enough break time to pump milk at work, you can make a complaint to the California Department of Industrial Relations, Labor Commissioner’s Bureau of Field Enforcement (BOFE) office nearest to your place of employment. To make a complaint, see http://www.dir.ca.gov/dlse/ HowToReportViolationtoBOFE.htm.

Failure to provide lactation accommodations is also a violation of the Fair Employment and Housing Act. California employees can also make a complaint to the Department of Fair Employment and Housing (DFEH). Complaints must be made within one year. To learn more about the complaint process, see www.dfeh.ca.gov/ complaint-process

Sources: California Department of Public Health www.cdph.ca.gov

California Breastfeeding Coalition californiabreastfeeding.org/breastfeedingrights/ breastfeeding-at-work/

California Department of Industrial Relations www.dir.ca.gov/dlse/Lactation_Accommodation. htm