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ENFOQUES DE LA VOZ : Aracely Campa

LA VOZ SPOTLIGHT: Aracely Campa

Cuando Aracely Campa tenía cinco años, junto con su familia emigraron de Durango, México, Aracely Campahacia una pequeña población al norte de Sacramento, Auburn. Aracely, que proviene de una familia de agricultores, ahora trabaja en el Capitolio del Estado de California. En una entrevista con La Cooperativa, Aracely comparte su historia de inmigrante y su crecimiento en California.

P: ¿Cómo fue que su familia terminó estableciéndose en Auburn, California?

R: Muchos conocidos de México, en la década de 1980 emigraron a San José, California; entonces ya había una comunidad mexicana establecida en la región. Si bien San José parecía la opción natural, con el surgimiento de la violencia de pandillas en ese entonces, mi padre decidió mudarse con su familia a Auburn, California. Fue una transición drástica para mi familia, ya que solo éramos una de las dos familias mexicanas en la comunidad de Auburn. Mis padres querían mantener nuestra cultura mexicana. En casa hablábamos español. Mis padres eran estrictos con respecto a que mis hermanos y yo solo habláramos español, ya que para ellos era importante conservar nuestras tradiciones.

Recién a los 8 o 9 años comencé a hablar inglés porque fui a la escuela.

P: ¿Cómo fue su experiencia educativa en Estados Unidos?

R: Nadie de mi familia había terminado la escuela secundaria, pero mi padre hacía hincapié en la importancia de la educación. Como nadie de mi familia se había interesado en continuar recibiendo educación, yo no tenía ningún ejemplo a seguir y tuve que hacer muchas preguntas. Yo sabía que quería educarme y sacar buenas notas. Cuando terminé la escuela secundaria, decidí asistir a la Universidad Estatal de Sacramento y especializarme en Ciencias Políticas. Durante mi último semestre en la universidad, me inscribe en el Programa Semestral de Sacramento y comencé una pasantía en el Capitolio del Estado.

Manejar horario fue difícil. Tenía la pasantía, era estudiante de tiempo complete y tenía un trabajo aparte. A pesar del desafío, sabía que mis esfuerzos valdrían la pena. Comencé a trabajar como pasante para el legislador José Solorio en 2006. Tenía muchas ganas de aprender y me interesaban mucho los temas sobre inmigración. Más tarde trabajé para la legisladora Ana Caballero. Su distrito era impulsado por la agricultura, lo que me dio la oportunidad de trabajar en nombre de los trabajadores agrícolas.

P: ¿Sobre qué temas relacionados con la agricultura trabajó?

R: Uno de nuestros primeros trabajos fue aumentar la vivienda accesible para los trabajadores agrícolas. Era inaceptable que muchos trabajadores agrícolas no tuviesen viviendas adecuadas. Algunos propietarios de tierras estuvieron dispuestos a ceder espacio y nosotros trabajamos sobre una legislación para aumentar la disponibilidad de viviendas para los trabajadores.

Un tema que ahora es muy importante para mí es el mayor acceso a agua limpia para consumo. El agua subterránea del Valle Central tiene altos niveles de contaminación. En 2009, pudimos trabajar en la legislación original del acuerdo para el suministro de agua. Trabajamos para que las comunidades rurales tengan acceso a agua limpia para consumo y pudimos garantizar el financiamiento para eso.

P: ¿De qué logros se siente más orgullosa?

R: Debido a mi experiencia en temas relacionados con el agua, me enviaron a Washington D.C. para informar a nuestros representantes de California sobre lo que estaba sucediendo con el suelo en el estado. Nunca había volado en un avión tan lejos y me sentí orgullosa de informar a los principales miembros del Congreso.

Además, el año pasado volvimos a revisar el acuerdo para el suministro de agua. Trabajamos para determinar un nivel del agua contaminada. Una gran cantidad del agua de nuestras comunidades contiene un nivel de sustancias carcinógenas mayor a la permitida. Por primera vez en la historia de California, se estableció una colaboración entre la Administración de las agencias proveedoras de agua de California y las Administraciones de los Gobernadores para crear un proceso que garantice que el agua es segura para beber.

P: ¿Quién influyó en su vida para que llegue a donde está hoy?

R: Mi padre. Desde chica me contaba historias sobre las dificultades que él y su familia tuvieron que atravesar. La más conmovedora fue cuando emigró por primera vez a Estados Unidos. Todo lo que podría salir mal, en realidad salió mal. Lo robaron, lo golpearon y se quedó sin casa.

La primera vez que vino a Estados Unidos comenzó a trabajar como cocinero. Como no tenía casa, dormía en la parte trasera del restaurante. Finalmente pudo ahorrar dinero, comprarse un auto y mantener a su familia. Conocer los sacrificios que hizo mi padre me motivó a hacer algo para ayudar a los demás. Sabía que quería estar en un lugar desde donde pudiese ayudar a la gente.

P: ¿Qué consejo le daría a las personas que llegan y que tienen una historia similar?

R: La fuerza que me impulsó fue mi familia, sus historias y saber que todo es posible. Si hay algo importante para uno y uno está dispuesto a dedicar tiempo y esfuerzo, es possible lograrlo y vale la pena hacerlo.

When Aracely Campa was five years old she and her family emigrated from Durango, Mexico to a Aracely Campasmall town north of Sacramento, Auburn. Aracely, who comes from a strong agriculture background, now works in California’s State Capitol. In an interview with La Cooperativa, Aracely shares her accounts migrating and growing up in California.

Q: How did your family end up settling inAuburn, California?

A: Many of those we knew from Mexico in the 1980s immigrated to San Jose, CA – there was already a Mexican community established in the region. While San Jose seemed like a natural choice with the then surge of gang violence, my dad decided to move our family to Auburn, CA. This was a drastic transition for my family, as we were only one of two Mexican families in Auburn’s community. My parents wanted to keep our Mexican culture alive. At home we spoke Spanish. My parents were strict about my siblings and I only speaking Spanish, because it was important to them to keep our traditions. It wasn’t until 8 or 9 that I started to speak English because of school.

Q: What was your educational experience like in the United States?

A: No one in my family had graduated from high school, but my dad still stressed how important education was. Because no one in my family had really pursued their education, I didn’t have any examples and had to ask a lot of questions. I knew I wanted to pursue my education and maintain good grades. After high school I decided to attend Sacramento State and major in Political Science. During my last semester in college I enrolled in the Sacramento Semester Program and began interning at the State Capitol.

Balancing my time was hard. I had the internship, was a full-time student, and worked a separate job. Despite the challenge, I knew my efforts were for the best and would be worth it. I started working as an intern for Assembly member Jose Solorio in 2006. I was eager to learn and was very interested in immigration issues. I later went on to work for Assembly member Ana Caballero. Her district was very agricultural driven, which allowed me the opportunity to work on behalf of farm workers.

Q: What issues have you worked on that are agricultural related?

A: Some of our early work was to increase accessible housing for farm workers. It was unacceptable that many farmworkers found themselves without adequate housing. With landowners willing to provide space, we worked on legislation to increase available housing for the workers.

An issue that has grown to be important to me is increasing access to clean drinking water. The Central Valley faces a lot of ground water contamination. In 2009 we were able to work on the original water bond legislation. We advocated for rural communities to get access to clean drinking water and were able to secure funding for that.

Q: What accomplishment are you most proud of?

A: Given my experience in water issues, I was flown out to Washington D.C. to brief our U.S. California Representatives on what was happening on the ground level at home. I’d never taken a plane that far before and was proud to brief senior members of Congress.

Also, last year we revisited the water bond. We worked on setting a level for water contaminates. A large number of our water communities are over the threshold for allowable carcinogens.

For the first time in California’s history there was collaboration between the Administration of CA water agencies and the Governors Administrations to create a process to ensure water was safe to drink.

Q: Who in your life influenced where you are today?

A: My Dad. Growing up he would share stories about the hardships his family and him underwent. Most striking was his first move to the United States. Everything that could go wrong did go wrong. He was robbed, beaten, and left homeless.

When he first came to the United States he started as a cook. Without a home, he slept in the back of the restaurant. Eventually he was able to save up money, buy a car, and provide for himself and his family. Knowing the sacrifices my father made motivated me to do something that could help others. I knew I wanted to be in a position to help people.

Q: What advice do you have for individuals who come from a similar background?

A: The driving force has been my family, their stories, and knowing that anything is possible. If there is something important to you and you are willing to put in the work and time, it’s achievable and well worth it.