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Cómo reducir el riesgo de lesiones laborales

How to Reduce Work Injuries

Un estudio reciente realizado por la organización California Workers’ Compensation Institute (Instituto para la Indemnización de Trabajadores Agrícolas) demostró que las lesiones agrícolas representan una gran proporción de las reclamaciones por lesiones laborales de California presentadas entre 2005 y 2015, donde el Valle Central representa el 18 por ciento de todas las reclamaciones. Los esguinces fueron una de las lesiones informadas con más frecuencia. Otras lesiones frecuentes fueron fracturas, objetos extraños en los ojos y punciones. A continuación, se presentan algunos consejos para evitar las lesiones laborales y, si es demasiado tarde, para conocer dónde y cómo buscar ayuda.

Cómo reducir el riesgo de lesions:

Alineación del cuerpo

Una alineación adecuada garantiza que una parte del cuerpo no esté haciendo demasiado esfuerzo. Es importante tener en cuenta que su cuerpo está formado por cinco segmentos: rodillas, muslos, pelvis, caja torácica y cuello/cabeza. Esos cinco segmentos deben considerarse como si fueran bloques apilados uno encima de otro. La protección de las articulaciones también reducirá la posibilidad de lesions.

Las articulaciones son particularmente propensas a sufrir lesiones cuando se realizan tareas agrícolas, ya que se hacen movimientos repetitivos. Al levantar objetos pesados, recuerde que sus articulaciones deben estar levemente inclinadas o flexionadas y también debe utilizar otros músculos. Por ejemplo, para reducir la tensión en la parte inferior de la espalda (la zona de la cintura), utilice los músculos centrales y los del muslo, y levante el objeto con las rodillas inclinadas (“flexionadas”). Al proteger las articulaciones, se evitan desgarros de ligamentos y calambres crónicos de los músculos.

Hidratación

Es fundamental mantenerse hidratado con líquidos transparentes. Al mantener los músculos hidratados, podrá eliminar los residuos que estos producen y evitar la formación de “nudos”.

Estiramiento

Con el estiramiento también se pueden eliminar las impurezas de los músculos. El estiramiento ayuda a que el sistema nervioso central descanse y se desprendan las adherencias, y también permite que aumente la circulación sanguínea. Mantener los músculos relajados aliviará los dolores y ayudará a fortalecer los músculos.

Recuperación

Después de una larga jornada de trabajo en el campo, es difícil no dejarse caer en el sofá o dejar caer los hombros. Sin embargo, alinear los músculos al sentarse o al acostarse permitirá que los músculos y otros tejidos del cuerpo se recuperen.

Cuando se siente a cenar, coloque un almohadón detrás de la parte inferior de la espalda (la zona de la cintura) para sostener la curva natural, apoye bien los dos pies en el piso y mantenga los hombros hacia abajo y hacia atrás.

Para restaurar los músculos, también puede aplicar hielo en las áreas de dolor durante 5-10 minutos y luego puede darse un regaderazo o un baño caliente. El hielo reducirá la inflamación y un regaderazo o un baño caliente harán circular sangre nueva en los músculos, lo que ayudará a eliminar las impurezas y reducirá la tensión muscular.

Protección para los ojos

Es fundamental proteger los ojos del sol, objetos extraños y exposición a químicos. No cumplir con estos requisitos de protección al realizar las tareas agrícolas puede causar ceguera. Proteja sus ojos con anteojos UV que tengan protectores laterales para evitar que ingresen objetos extraños a los ojos. Las Normas de Protección de los Trabajadores (Worker Protection Standard, WPS) exigen que el empleador ponga a disposición una estación de lavado de ojos. Al manejar químicos, por lo general, se exige protección para los ojos y la etiqueta del envase debe especificar el tipo de protector que se debe utilizar. Es importante no realizar ninguna tarea con químicos sin la protección adecuada.

Cómo presentar una reclamación por una lesión laboral:

Si sufre una lesión en el trabajo, lo primero que debe hacer es informar de inmediato la lesión a su supervisor. Si la lesión se ha ido produciendo con el transcurso del tiempo, debe informar la lesión apenas se dé cuenta de que ésta es por causa del trabajo. El hecho de informar la lesión de inmediato ayuda a evitar problemas futuros o demoras para recibir los beneficios.

Si se trata de una emergencia, obtenga asistencia médica de inmediato e informe al proveedor de atención médica que lo atienda que la lesión está relacionada con el trabajo.

Además, deberá completar un Formulario DWC 1 de indemnización laboral, que el empleador debe entregarle en el plazo de un día laboral luego de haberse producido la lesión. Si su empleador no le entrega el formulario, puede descargarlo del sitio web del Departamento de Relaciones Industriales, http://www.dir.ca.gov/dwc/forms.html.

Para obtener más información sobre los beneficios de indemnización laboral, visite el sitio web del Departamento de Relaciones Industriales en www.dir.ca.gov/InjuredWorkerGuidebook o llame al (800) 736-7401. Para ubicar la oficina más cercana de la División de Indemnizaciones Laborales, visite www.dir.ca.gov/dwc/dir2.htm.

 

A recent study by the California Workers’ Compensation Institute showed that agriculture injuries represented a large portion of California work injury claims filed from 2005 to 2015, with the Central Valley representing 18 percent of all claims. Strains were the top injury. Fractures, foreign objects in the eyes, and punctures were also common. Below are tips to ensure you avoid work injuries, and if too late, where and how to seek help.

How to Reduce Injuries:

Body Alignment

Proper body alignment ensures that one portion of your body is not doing too much of the work. It is important to think of your body in five segments: your knees, thighs, pelvis, rib cage and neck/head. All five segments should be thought of as blocks that should remain stacked on top of one another. Protecting your joints will also reduce injuries.

Joints are particularly prone to injuries during agriculture work as a result of repetitive movements. Prior to lifting something make sure your joints have a slight bend. Also try and engage other muscles when lifting heavy objects. For example, if you are putting stress on your lower back try and engage your core or thigh muscles by lifting up with bent knees. By protecting your joints you can prevent a torn ligament and chronic muscle cramping.

Hydration

Staying hydrated with clear fluids is essential. Keeping your muscles hydrated can help flush out the waste they produce and keep “knots” from forming.

Stretching

Stretching is another way to remove waste from the muscles. Stretching helps to rest the central nervous system, break up adhesions, and get the blood flowing. Keeping your muscles loose will alleviate minor pain and help the muscles become stronger.

Restoration

After a long day of working in the fields it’s hard not to flop onto the couch or slouch while sitting, but giving your muscles a chance to settle into a good alignment by sitting or lying down in a supported way will give your body a chance to restore your muscles and other tissues.

If you are sitting down for dinner put a pillow behind your lower back to support the natural curve, have both feet flat on the floor and keep your shoulders down and back.

You can also restore your muscles by icing sore areas for 5-10 minutes and then taking a hot shower or bath. The ice will reduce inflammation and a hot shower or bath will bring new blood into the muscles flushing out any waste and reducing muscles tenseness.

Eye protection

It is vital to protect your eyes from the sun, foreign objects, and chemical exposure. Not meeting protection requirements when preforming agricultural work can result in blindness. Protect your eyes with UV glasses that have shields on the side to prevent foreign objects from entering your eye. It is required by the Worker Protection Standard that your employer make an eye washing station available. When handling chemicals eye protection is typically required and the label on the bottle will specify what protectants should be worn. It is important not to conduct any chemical work without proper protection.

How to File a Work Injury Claim:

If you get injured at work, the first thing to do is report the injury to your supervisor immediately. If your injury developed over time, you should still report the injury as soon as you become aware that it was caused by your job. Reporting your injury immediately helps prevent problems down the road or delays in receiving your benefits.

If it is an emergency, get treatment immediately and tell the health care provider that treats your injury that it was job-related.

You will also need to fill out a workers’ compensation DWC form 1, which should be provided by your employer within one working day of your injury. If your employer does not provide you with the form, one can be downloaded from the Department of Industrial Relations website at www.dir.ca.gov/dwc/forms.html.

For more information on workers’ compensation benefits, visit the Department of Industrial Relations website at www.dir.ca.gov/InjuredWorkerGuidebook or call (800) 736-7401. To locate Workers’ Compensation Division office close to you, visit www.dir.ca.gov/dwc/dir2.htm.