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Protección Contra el Calor

Heat Safety

Proteger a las personas que trabajan al aire libre contra enfermedades relacionadas con el calor es un tema prioritario para el Estado de California. El estado dispone de leyes para garantizar que los trabajadores expuestos a calor extremo o que trabajan en ambientes calurosos no corran riesgo de sufrir estrés por calor.

La División de Salud y Seguridad Ocupacional de California (California Division of Occupational Safety and Health, Cal-OSHA) es responsable de garantizar que los empleadores cumplan con las leyes de prevención de enfermedades causadas por el calor de California. Estas leyes, aprobadas en 2005, fueron revisadas en 2015 para brindar protecciones adicionales.

Las enfermedades causadas por el calor pueden ser mortales, pero pueden prevenirse. El impacto del calor puede causar insolación, agotamiento por calor, calambres por calor o sarpullido por calor.

Si usted realiza trabajo físico en condiciones de calor, debe recurrir al agua, el descanso y la sombra para evitar sufrir un sobrecalentamiento. Preste atención a síntomas de enfermedades relacionadas con el calor en usted y en sus compañeros de trabajo para evitar problemas de salud graves.

La prevención requiere planificación y los trabajadores deben saber a quién avisar en caso de sufrir una enfermedad por el calor antes de comenzar a trabajar cada día. Los empleadores y supervisores deben capacitar a los trabajadores para asegurarse de que estos sepan qué es el estrés por calor, cómo afecta su salud y seguridad, y cómo puede prevenirse.

La Norma de Prevención de Enfermedades por Calor de Cal-OSHA requiere que los empleadores suministren y coloquen agua cerca de los trabajadores, proporcionen lugares con sombra para todos los trabajadores y, en casos de haber altas temperaturas, brindar descansos de 10 minutos cada dos horas de trabajo.

Estando alerta al clima y haciendo de la protección contra el calor parte del trabajo, los empleadores pueden garantizar la fortaleza y la salud de los trabajadores en el lugar de trabajo.

A continuación, se destacan algunos puntos de la Norma de Prevención de Enfermedades por Calor de Cal-OSHA:

  • El agua debe ser “fresca, pura, estar lo suficientemente fría” y ubicada lo más cerca posible del lugar de trabajo de los empleados.
  •  Se deben proporcionar lugares con sombra cuando las temperaturas alcancen los 80 grados, y estos deben ser suficientes para todos los empleados que se encuentren de receso para comer o descansar.
  •  Los empleadores deben observar y supervisar a los empleados durante los “descansos preventivos para refrescarse” para detectar síntomas de enfermedad causada por el calor. Los empleadores deben recomendar a los empleados que permanezcan en la sombra y no deben ordenar a los empleados que regresen a trabajar hasta que desaparezcan los síntomas. Los empleados con síntomas deben recibir los primeros auxilios o procedimientos para casos de emergencia correspondientes.
  •  Los empleadores de algunas industrias deben implementar procedimientos en casos de altas temperaturas que alcancen o superen los 95 grados Fahrenheit. Dichos procedimientos deben garantizar el cumplimiento y monitoreo eficaces. Los empleadores deben realizar reuniones antes de cada turno de trabajo y en ellas deben hacer un repaso de los procedimientos para casos de altas temperaturas, recomendar a los empleados que tomen agua y recordarles su derecho a tomar períodos de descanso para refrescarse.
  •  Los procedimientos para casos de emergencia deben incluir una comunicación eficaz, respuesta adecuada a signos y síntomas de enfermedad causada por el calor y procedimientos para contactar al personal de emergencias para asistir a los trabajadores afectados.
  •  Los procedimientos de aclimatación incluyen la observación de todos los empleados durante una ola de calor y la observación rigurosa de los empleados nuevos durante sus primeras dos semanas de trabajo.
  • Además del contenido requerido anteriormente, los programas de capacitación deben incluir contenido relacionado con: (1) la responsabilidad del empleador proporcionar agua, sombra, descansos para refrescarse y acceso a primeros auxilios; (2) el derecho de los empleados a ejercer sus derechos conforme a la norma sin represalias; (3) aclimatación; y (4) primeros auxilios y/o procedimientos para casos de emergencia adecuados

Obtenga la guía completa para la prevención de enfermedades causadas por el calor en www.99Calor.org. 99Calor es la campaña de Cal-OSHA para generar conciencia en el público a fin de brindar protección contra las enfermedades relacionadas con el calor a los californianos que trabajan al aire libre.

Síntomas de Enfermedad Causada por el Calor

En caso de que las medidas preventivas mencionadas anteriormente no protejan a los trabajadores, es fundamental saber reconocer los síntomas de enfermedades relacionadas con el calor y cómo tratarlos.

Insolación

La insolación es el trastorno más grave relacionado con el calor. Ocurre cuando el cuerpo pierde la capacidad de mantener una temperatura saludable. Durante la insolación, la temperatura del cuerpo aumenta rápidamente, el mecanismo de sudoración falla y el cuerpo no puede refrescarse. Cuando se produce una insolación, la temperatura corporal de una persona puede aumentar hasta 106 grados Fahrenheit o más en el transcurso de 10 a 15 minutos. La insolación puede provocar la muerte o incapacidad permanente si no se trata con urgencia.

Los síntomas de la insolación incluyen:

  • Piel caliente y seca o sudoración abundante
  •  Alucinaciones
  •  Escalofrios
  •  Dolor de cabeza punzante
  •  Temperatura corporal alta
  •  Confusión/mareos
  • Dificultad en el habla

Para tratar a un trabajador con insolación, siga estos pasos:

  •  Llame al 911 y avise a su supervisor.
  • Lleve al trabajador enfermo a un área fresca bajo la sombra.
  • Refresque al trabajador utilizando métodos tales como:
    • Mojarle la ropa con agua.
    •  Colocar a la persona bajo el agua o pasarle una esponja con agua.
    • Abanicarle el cuerpo.

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor es la respuesta del cuerpo a la pérdida excesiva de agua y sal, lo cual generalmente se debe a una sudoración excesiva. Los trabajadores más propensos a sufrir agotamiento por calor son los adultos mayores, aquellas personas que tienen presión arterial alta y las personas que trabajan en un ambiente caluroso

Los síntomas del agotamiento por calor incluyen:

  • Sudoración excesiva
  •  Debilidad o fatiga extrema
  •  Mareos, confusion
  •  Náuseas
  •  Piel húmeda y sudorosa
  •  Tez pálida o colorada
  • Calambres musculares
  •  Temperatura corporal ligeramente alta
  • Respiración acelerada y superficial

Para tratar a un trabajador con agotamiento por calor, asegúrese de que éste haga lo siguiente:

  • Descansar en un área fresca, a la sombra o con aire acondicionado.
  •  Tomar abundante agua u otra bebida fresca sin alcohol.
  • Tomar una ducha, un baño o un baño de esponja fresco.

Calambres por calor

Por lo general, los calambres por calor afectan a los trabajadores que sudan excesivamente durante actividades extenuantes. La sudoración excesiva reduce la cantidad esencial de agua y sal del cuerpo, lo cual produce calambres musculares dolorosos. Los calambres por calor también pueden ser un síntoma de agotamiento por calor

Los síntomas de calambres por calor incluyen:

  • Dolores musculares o espasmos, que generalmente se presentan en el abdomen, los brazos o las piernas

Los trabajadores con calambres por calor deben hacer lo siguiente:

  •  Suspender toda actividad y sentarse en un lugar fresco.
  •  Tomar líquidos claros o bebidas deportivas.
  •  No retomar las actividades extenuantes durante algunas horas después de que disminuyen los calambres porque un esfuerzo excesivo podría causar agotamiento por calor o insolación.
  • Busque atención médica en los siguientes casos:
    • Si el trabajador tiene problemas cardíacos.
    •  Si el trabajador consume alimentos bajos en sodio.
    • Si los calambres no disminuyen en el transcurso de una hora.

Recomendaciones de Prevención de Enfermedades Relacionadas con el Calor para Trabajadores

Los trabajadores deben evitar exponerse al calor extremo, a la luz solar fuerte y a la humedad alta, en la medida de lo posible. Cuando es imposible exponerse, los trabajadores deben seguir los pasos que aparecen a continuación para prevenir el estrés por calor:

  • Usar ropa clara, holgada, de tela absorbente como el algodón.
  •  Evitar la ropa de tela sintética no absorbente.
  • Aumentar la intensidad del trabajo en forma gradual.
  •  Realizar el trabajo pesado durante los momentos más frescos del día.
  •  Tomar más descansos en condiciones extremas de calor y humedad.
  •  Tomar descansos en la sombra o en un área fresca, en lo possible.
  •  Tomar agua con frecuencia. Tomar la cantidad de agua suficiente para no tener sed. Aproximadamente 1 vaso cada 15 a 20 minutos.
  • Evitar el alcohol y las bebidas con grandes cantidades de cafeína o azúcar.
  •  Tenga en cuenta que la ropa de protección o los equipos de protección personal pueden aumentar el riesgo de estrés por calor.
  • Controle su condición física y la de sus compañeros de trabajo.

Cómo informar un problema a Cal-OSHA

Si su empleador no proporciona agua, descansos, sombra o capacitación conforme a lo requerido por LEY:

Usted tiene derecho a presentar una reclamación a Cal-OSHA, la agencia encargada de garantizar que los lugares de trabajo sean seguros para todos los trabajadores. Cal-OSHA investigará si usted y otros trabajadores corren riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor o riesgo de muerte, y no le preguntarán sobre su estado de inmigración

  •  Llame a la línea de ayuda para el calor de Cal-OSHA: 1-877-99-CALOR o 1-877-992- 2567 y presione 2 para Español.Su llamada es confidencial.
  • Llame, envíe una reclamación por fax y/o vaya en persona a la oficina local de Cal- OSHA. Para encontrar la oficina local:
    • Llame al 1-866-924-9757 (ingrese su código postal para encontrar la oficina más cercana)
    • Visite http://www.99CALOR.org
  • Para obtener un formulario de reclamación en línea, en español, visite: www.dir.ca.gov/ dosh/CompFormSpaHeat.pdf

Puede contactar a Cal-OSHA en forma directa, o puede obtener asistencia de una organización comunitaria. Las organizaciones comunitarias incluyen centros de trabajadores, iglesias y otros grupos locales.

Si llama a Cal-OSHA para presentar una reclamación durante el fin de semana, diga que el problema es grave y que no puede esperar hasta el lunes. Tome nota del nombre y el número de teléfono de la persona con la que habla para volver a llamar al día siguiente y saber qué hará Cal-OSHA con respecto a su reclamación.

Es ilegal que su empleador lo despida o castigue por informar o presentar una reclamación sobre el calor u otras condiciones de trabajo inseguras.

No espere hasta que sea demasiado tarde. Comuníquese con Cal-OSHA DE INMEDIATO si corre peligro de sufrir enfermedades relacionadas con el calor.

(Fuentes: Cal-OSHA; 99Calor.org; Centers for Disease Control and Prevention)

Protecting outdoor workers from heat-related illnesses is a top priority for the State of California. The state has laws in place to ensure that workers who are exposed to extreme heat or work in hot environments are not placed at risk of succumbing to heat stress.

The California Division of Occupational Safety and Health (Cal-OSHA) is responsible for making sure employers follow California’s heat illness prevention laws. These laws, first passed in 2005, were revised in 2015 to provide additional protections.

Heat illness can be deadly but it is preventable. Heat stress can bring on heat stroke, heat exhaustion, heat cramps, and/ or heat rashes.

If you perform physical work in hot conditions, you need to use water, rest and shade to avoid overheating. Watch for symptoms of heat illness in yourself and in co-workers to avoid serious health problems.

Prevention takes planning and workers need to know who to alert in case of heat illness before starting work each day. Employers and supervisors must provide training to workers to ensure they understand what heat stress is, how it affects their health and safety, and how it can be prevented.

The Cal-OSHA Heat Prevention Standard requires employers to provide and place water close to workers, provide shade that would shelter all workers, and in cases of high heat, provide 10-minute breaks for every two hours of work.

By staying alert to the weather and making heat safety a part of the job, employers can ensure that workers feel stronger and stay healthy in the workplace.

Below are some highlights of the Cal- OSHA Heat Prevention Standard:

  • Water must be “fresh, pure, suitably cool” and located as close as practicable to where employees are working.
  • Shade must be provided when temperatures reach 80 degrees and it must be sufficient to accommodate all employees on rest and meal breaks.
  • Employers must observe and monitor employees taking a “preventative cool down rest” for symptoms of heat illness. Employers must encourage employees to remain in the shade and may not order employees back to work until symptoms are gone. Employees with symptoms must be provided appropriate first aid or emergency response.
  •  Employers in certain industries must institute high-heat procedures if the temperature reaches or exceeds 95 degrees Fahrenheit. Such procedures must ensure effective observation and monitoring. Employers must conduct pre-shift meetings that include a review of the high-heat procedures, encourage employees to drink water, and remind employees of their right to take cool down rest periods.
  •  Emergency response procedures must include effective communication, appropriate response to signs and symptoms of heat illness, and procedures for contacting emergency responders to help stricken workers.
  •  Acclimatization procedures include the observation of all employees during a heat wave and close observation of new employees during their first two weeks on the job.
    n In addition to previously required content, training programs must include content regarding: (1) the employer’s responsibility to provide water, shade, cool-down rests, and access to first aid; (2) an employee’s right to exercise his or her rights under the standard without retaliation; (3) acclimatization; and (4) appropriate first aid and/ or emergency response.

 

Find the complete guide to heat illness prevention at www.99Calor.org. 99Calor is Cal-OSHA’s public awareness campaign to protect California’s outdoor workers from heat illness.

Symptoms of Heat Illness

In the event that the above preventative measures should fail to protect workers, it remains critical to be able to recognize the symptoms of heat illnesses and how to treat them.

Heat Stroke

Heat stroke is the most serious heat-related disorder. It occurs when the body is no longer able to maintain a healthy temperature. During a heat stroke the body’s temperature rises rapidly, the sweating mechanism fails, and the body is unable to cool down. When heat stroke occurs, a person’s body temperature can rise to 106 degrees Fahrenheit or higher within 10 to 15 minutes. Heat stroke can cause death or permanent disability if emergency treatment is not given.

Symptoms of heat stroke include:

  • Hot, dry skin or profuse sweating
  •  Hallucinations
  •  Chills
  •  Throbbing headache
  •  High body temperature
  •  Confusion/dizziness
  •  Slurred speech

Take the following steps to treat a worker with heat stroke:

  •  Call 911 and notify their supervisor.
  • Move the sick worker to a cool shaded area.
  •  Cool the worker using methods such as:
    •  Soaking their clothes with water.
    •  Spraying, sponging, or showering them with water.
    • Fanning their body.

Heat Exhaustion

Heat exhaustion is the body’s response to an excessive loss of water and salt, usually through excessive sweating. Workers most prone to heat exhaustion are those that are elderly, have high blood pressure, and those working in a hot environment.

Symptoms of heat exhaustion include:

  •  Heavy sweating
  •  Extreme weakness or fatigue
  •  Dizziness, confusion
  •  Nausea
  •  Clammy, moist skin
  •  Pale or flushed complexion
  •  Muscle cramps
  •  Slightly elevated body temperature
  •  Fast and shallow breathing

Treat a worker suffering from heat exhaustion with the following:

  •  Have them rest in a cool, shaded or air-conditioned area.
  •  Have them drink plenty of water or other cool, nonalcoholic beverages.
  • Have them take a cool shower, bath, or sponge bath.

Heat Cramps

Heat cramps typically affect workers who sweat heavily during strenuous activity. Heavy sweating depletes essential salt and moisture from the body, causing painful muscle cramps. Heat cramps may also be a symptom of heat exhaustion.

Symptoms of heat cramps include:

  •  Muscle pain or spasms usually in the abdomen, arms, or legs.

Treat workers with heat cramps by:

  •  Stoping all activity, and sit in a cool place.
  •  Drinking clear juice or a sports beverage.
  •  Do not return to strenuous work for a few hours after the cramps subside because further exertion may lead to heat exhaustion or heat stroke.
  •  Seek medical attention if any of the following apply:
    • The worker has heart problems.
    • The worker is on a low-sodium diet.
    • The cramps do not subside within one hour.

Heat Illness Prevention Recommendations for Workers

Workers should avoid exposure to extreme heat, strong sunlight, and high humidity when possible. When these exposures cannot be avoided, workers should take the following steps to prevent heat stress:

  •  Wear light-colored, loose-fitting, breathable clothing such as cotton.
  •  Avoid non-breathing synthetic clothing.
  •  Gradually build up to heavy work.
  •  Schedule heavy work during the coolest parts of day.
  •  Take more breaks in extreme heat and humidity.
  •  Take breaks in the shade or a cool area when possible.
  •  Drink water frequently. Drink enough water that you never become thirsty. Approximately 1 cup every 15-20 minutes.
  •  Avoid alcohol, and drinks with large amounts of caffeine or sugar.
  • Be aware that protective clothing or personal protective equipment may increase the risk of heat stress.
  • Monitor your physical condition and that of your coworkers.

How to Report a Problem to Cal-OSHA

If your employer does not provide water, rest, shade or training as required by LAW:

You have a right to make a complaint to Cal-OSHA, the agency in charge of making sure that workplaces are safe for all workers. Cal-OSHA will investigate if you and other workers are in danger of heat illness or death and will not ask you about your immigration status.

  • Call the Cal-OSHA Heat Helpline: 1-877-99-CALOR or 1-877-992- 2567. Your call is confidential.
  •  Call, fax a complaint and/or go in person to your local Cal-OSHA office. To find your local office:
  •  Call 1-866-924-9757 (enter your zip code to find the closest office)
  • Visit http://www.99CALOR.org
  • To find a complaint form online, in Spanish, visit: www.dir.ca.gov/dosh/ CompFormSpaHeat.pdf

You can contact Cal-OSHA directly, or a community organization can assist you. Community organizations include unions, worker centers, churches and other local groups.

If you call Cal-OSHA to make a complaint on the weekend, tell them that the problem is serious and cannot wait until Monday. Write down the name and telephone number of the person you speak with so you can call back the next day to find out what Cal-OSHA will do about your complaint.

It is illegal for your employer to fire or punish you for reporting or making a complaint about heat or other unsafe working conditions.

Don’t wait until it is too late. Contact Cal-OSHA IMMEDIATELY if you are in danger of heat illness.

(Sources: Cal-OSHA; 99Calor.org; Centers for Disease and Control Prevention)