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Prevención de enfermedades causadas por el calor

Heat Illness Prevention

MUCHAS PERSONAS SE EXPONEN al calor trabajando dentro o fuera de un lugar de trabajo. Los trabajos con altas temperaturas de aire, fuentes de calor radiante, altos niveles de humedad, contacto físico directo con objetos calientes o actividades físicas muy pesadas pueden causar enfermedades relacionadas con el calor.

Los trabajadores en todas las industrias son propensos a sufrir enfermedades relacionadas con el calor. Los trabajos realizados afuera en condiciones climáticas calurosas y directamente al sol también presentan un alto riesgo de provocar enfermedades relacionadas con el calor. Entre estos trabajos podemos mencionar los que se realizan en las granjas, la construcción, la jardinería, etc. De hecho, más del 40% de las muertes de trabajadores que están relacionadas con el calor ocurren en la industria de la construcción. Los trabajos realizados adentro también pueden causar enfermedades relacionadas con el calor. Esto incluye lugares de trabajo como panaderías, pastelerías, cocinas comerciales, lavanderías, enlatadoras de alimentos, etc.

Todos los años, miles de trabajadores se enferman y decenas de ellos mueren mientras realizan sus tareas en condiciones de calor o humedad extremas. Las enfermedades que están relacionadas con el calor pueden afectar a todos, sin importar la edad o la condición física. Estas enfermedades pueden incluir desde un sarpullido provocado por el calor y calambres hasta agotamiento por calor e insolación.

Los lugares calurosos pueden resultar peligrosos, ya que el calor constante impide que el cuerpo elimine el exceso de calor. Esto aumenta la temperatura corporal central y el ritmo cardíaco. A medida que el cuerpo continúa acumulando calor, la persona comienza a perder la concentración.

Puede empezar a sentirse irritable o enfermo, y con frecuencia puede perder el deseo de beber. La próxima etapa es el desmayo y luego la muerte si el cuerpo no se enfría.

Es importante conocer las enfermedates, los síntomas, y los primeros auxilios para las víctimas de enfermedades relacionadas con el calor.

Es importante que los empleadores tomen medidas para prevenir las enfermedades relacionadas con el calor. Según la ley de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA), los empleadores tienen la responsabilidad de mantener el lugar de trabajo libre de peligros de seguridad conocidos, lo que incluye calor extremo. Si un empleador tiene empleados que están expuestos a altas temperaturas, debe establecer un programa completo de prevención de enfermedades relacionadas con el calor.

Un programa de prevención de enfermedades de calor, debe incluir lo siguiente:

  • Proporcionar agua, descanso y sombra a los trabajadores.
  • Permitir que los empleados nuevos o los que regresan aumenten gradualmente las tareas de trabajo y que tomen descansos con más frecuencia mientras se adaptan o desarrollan tolerancia para trabajar en condiciones calurosas.
  • Contar con planificación para casos de emergencia y brindar capacitación a los trabajadores sobre medidas de prevención.
  •  Controlar a los trabajadores para detectar la presencia de enfermedades.
  • Controlar los sistemas, como por ejemplo aire acondicionado y ventilación para reducir la temperatura.

Fuentes: www.osha.gov/heat/ www.osha.gov/SLTC/heatstress/index.html

MANY PEOPLE ARE EXPOSED to heat on the job, both in outdoor and indoor environments. Jobs involving high air temperatures, radiant heat sources, high humidity, direct physical contact with hot objects, or strenuous physical activities can cause heat-related illness.

Workers in every sector are susceptible to heat-related illness. Jobs performed in hot weather and direct sun have an exceptionally high risk of causing heat-related illness. This includes farm work, construction, landscaping, etc. In fact, over 40% of heat-related worker deaths occur in the construction industry. Indoor operations also have the potential to cause heat-related illness. This includes workplaces such as bakeries, confectioneries, commercial kitchens, laundries, food canneries, etc.

Each year, thousands of workers become ill, and dozens die, while working in extreme heat or humid conditions. There are a variety of different heat illnesses that can affect anyone, regardless of age or physical condition. Heat-related illness range from heat rash and cramps all the way to heat exhaustion and heat stroke.

Hot environments can be hazardous because they stop the body from getting rid of excess heat. This causes an increase in the body’s core temperature and heart rate. As the body continues to store heat, the person will begin to lose concentration. They might become irritable or sick, and often lose the desire to drink. The next stage is fainting, and sometimes death if the body is not cooled down.

It is important to know the symptoms and first aid protocols for heat-related illnesses.

It is very important for employers to take steps to prevent heat-related illness. Under OSHA law, employers are responsible for keeping workplaces free of known safety hazards, which includes extreme heat. If an employer has workers exposed to high temperatures, they should establish a complete heat illness prevention program.

An illness prevention program includes:

  • Providing workers with water, rest, and shade.
  • Allowing new or returning workers to gradually increase workloads and take more frequent breaks as they adjust or build a tolerance for working in the heat.
  • Planning for emergencies and training workers on prevention.
  • Monitoring workers for signs of illness.
  • Engineering controls, such as air conditioning and ventilation to reduce temperature.

Sources: www.osha.gov/heat/ http://www.osha.gov/SLTC/heatstress/index.html