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Trabajo Agrícola en la Era Post COVID-19

Farm Working in the Post COVID-19 Era

La pandemia COVID-19 trajo duraderos impactos a la comunidad de trabajadores agrícolas en California y en todo Estados Unidos. Se estima que entre 800,000 y 1 millón de trabajadores agrícolas de California perdieron a miembros de su familia debido al coronavirus, perdieron horas de trabajo y salarios debido a las restricciones de COVID-19 y arriesgaron su propia salud al ir a trabajar en medio de una crisis de salud global. A medida que cerraron negocios en California, los trabajadores agrícolas trabajaron incansablemente para asegurarse de que las familias de todo el país tuvieran comida en sus mesas. La magnitud de la pandemia, de muchas maneras, subrayó cuán vital es el papel que desempeñan los trabajadores agrícolas en nuestras comunidades. Y ese reconocimiento tan esperado está comenzando a cambiar el panorama cultural y político en California y los en los Estados Unidos.

En California, se están proponiendo numerosos proyectos de ley que tienen como objetivo mejorar las condiciones laborales para los trabajadores agrícolas y aumentar cosas como salarios, licencia por enfermedad con goce de sueldo y otros beneficios laborales. Los proyectos de ley son básicamente una idea para una nueva ley que, si se aprueba, se convertirá en ley. Los proyectos de ley no los votan los votantes sino los representantes electos en la Cámara de Representantes y el Senado, quienes luego votan por nosotros. En otras palabras, votamos para elegir a las personas que esperamos representen nuestros valores al decidir si un proyecto de ley se convierte en ley.

Proyectos de Ley en California

Un proyecto de ley que está ganando mucha atención y apoyo en California es la Ley de Protección contra el Humo de Incendios Forestales para Trabajadores Agrícolas, redactada por el asambleísta Robert Rivas. Si se aprueba, el proyecto de ley aumentaría los recursos de salud y seguridad para los trabajadores agrícolas durante la temporada de incendios forestales de California. Entre otras cosas, el proyecto de ley garantizaría que las máscaras N95 se almacenen para uso de los trabajadores agrícolas y empleará también equipos para viajar a las granjas, asegurando que los agricultores sigan los protocolos de salud y seguridad para sus trabajadores durante un incendio forestal

El proyecto de ley también requeriría que los trabajadores agrícolas reciban información de seguridad contra incendios forestales en inglés y español, así como pictogramas. (“Bill Bolstering Wildfire Protections for Farmworkers Advances,” Good Times Sacramento, April 2021)

Recientemente, el Senado del Estado de California, aprobó el proyecto de ley para nombrar el 26 de agosto el Día del Trabajador Agrícola de California, escrito por el Senador Ben Hueso. La intención detrás de este proyecto de ley es conmemorar y reconocer todas las contribuciones hechas por la comunidad de trabajadores agrícolas de California. Marco Cesar Lizárraga, de La Cooperativa Campesina de California, dijo que “al establecer un día del año para destacar sus contribuciones [de los trabajadores agrícolas], podemos comenzar a tener las conversaciones que necesitamos para borrar estas desigualdades”. La designación del 26 de agosto como el Día del Trabajador Agrícola de California es, más que nada, un escalón para abordar las brechas en recursos y derechos para la comunidad de trabajadores agrícolas.

Proyectos de Ley Federales

A nivel nacional (federal), el congresista John Garamendi introdujo recientemente una de las más prominentes iniciativas titulada Ley de Seguridad de Pesticidas de Trabajadores Agrícolas. En los últimos años se han publicado varios estudios e informes que detallan los numerosos riesgos para la salud asociados con la exposición a pesticidas y también destacaron la importancia de crear entornos laborales más seguros para los trabajadores agrícolas que trabajan habitualmente con estos productos químicos agresivos. Si se aprueba, este proyecto de ley triplicaría los fondos para la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos “para prevenir, reconocer y mitigar la exposición a pesticidas” entre los trabajadores agrícolas. (“Garamendi presenta la Ley de Seguridad de Pesticidas de Trabajadores Agrícolas,” Colusa Sun Herald, abril de 2021.)

Quizás el proyecto de ley nacional (federal) más significante que impacta a los trabajadores agrícolas es la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola (FWMA , por sus siglas en ingles). Si se aprueba, el proyecto de ley brindaría a los trabajadores agrícolas indocumentados la oportunidad de obtener un estatus legal. Los trabajadores agrícolas que trabajaron en una granja durante al menos 180 días en un período de dos años podrían solicitar un estatus legal que evitaría la deportación y podría renovarse cada cinco años. El proyecto de ley también incluye un camino hacia la residencia legal, aunque requiere un largo proceso de ocho años. Los expertos estiman que la FWMA es la que tiene más probabilidades de aprobarse, aunque hay otros dos proyectos de ley propuestos por el presidente Joe Biden y el Congreso: la Ley de Ciudadanía de Estados Unidos y la la Ley de Ciudadanía para Trabajadores Esenciales que brindan vías simplificadas hacia la ciudadanía para los trabajadores agrícolas.

El destino de la mayoría de estos proyectos de ley aún no se ha determinado. Pero lo que sí sabemos es que muchos legisladores estatales y nacionales están fijando los ojos en la comunidad de trabajadores agrícolas, reconociendo sus significativas contribuciones y también pidiendo mayores derechos y recursos a raíz de la pandemia.

The COVID-19 pandemic brought lasting impacts to the farm working community in California and across the United States. It’s estimated that between 800,000 and 1 million California farmworkers lost family members due to coronavirus, lost work hours and wages due to COVID-19 restrictions and risked their own health by going to work in the midst of a global health crisis. As businesses across California shut down, farmworkers worked tirelessly to ensure that families across the country had food on their tables. The magnitude of the pandemic, in many ways, underlined just how vital of a role farmworkers play in our communities. And that long-awaited recognition is beginning to change the cultural and political landscape in California and the U.S.

In California, numerous bills are being proposed that aim to better working conditions for farmworkers and increase things like wages, paid sick leave, and other work benefits. Bills are basically an idea for a new law that, if passed, go on to become law. Bills are not voted on by voters, but by elected representatives in the House of Representatives and the Senate who then vote for us. In other words, we vote to elect people that we hope will represent our values when deciding whether a bill becomes a law.

California Bills

One bill gaining a lot of attention and support in California is the Farmworker Wildfire Smoke Protections Act, authored by Assemblymember Robert Rivas. If passed, the bill would increase health and safety resources for farmworkers during California’s wildfire season. Among other things, the bill would ensure that N95 masks are stockpiled for farmworkers’ use and would also employ “strike teams” to travel to farms, ensuring that farmers are following health and safety protocols for their workers during a wildfire. The bill would also require that farmworkers are provided with wildfire safety information in English and Spanish, as well as pictograms. (“Bill Bolstering Wildfire Protections for Farmworkers Advances,” Good Times Sacramento, April 2021)

Just recently, the California State Senate approved the bill to name August 26 California Farmworker Day, authored by Senator Ben Hueso. The intention behind the bill is to commemorate and recognize all of the contributions made by California’s farm working community. Marco Cesar Lizarraga of La Cooperativa Campesina de California said that “by establishing a day out of the year to highlight their [farmworker] contributions, we can begin to have the conversations we need to erase these inequities.” The designation of August 26 as California Farmworker Day is, more than anything, a steppingstone towards addressing the gaps in resources and rights for the farm working community.

Federal Bills

At the national (federal) level, Congressman John Garamendi recently introduced one of the most prominent bills titled the Farmworker Pesticide Safety Act. Various studies and reports have come out in recent years, detailing the many health risks associated with pesticide exposure and also highlighted the importance of creating safer work environments for the farmworkers that routinely work with these harsh chemicals. If passed, this bill would triple funding for the U.S. Environmental Protection Agency “to prevent, recognize, and mitigate pesticide exposures” among farmworkers. (“Garamendi introduces Farmworker Pesticide Safety Act,” Colusa Sun Herald, April 2021.)

Perhaps the most significant national (federal) bill affecting farmworkers is the Farm Workforce Modernization Act (FWMA ). If passed, the bill would provide undocumented farmworkers the opportunity to gain legal status. Farmworkers who worked on a farm for at least 180 days in a two-year period could apply for legal status that would prevent deportation and could be renewed every five years. The bill also includes a pathway to legal residency, though it requires a lengthy eight-year process. Experts estimate that FWMA is the most likely to pass, though there are two other bills proposed by President Joe Biden and Congress: the U.S. Citizenship Act and the Citizenship for Essential Workers Act that both provide streamlined pathways to citizenship for farmworkers.

The fate of most of these bills is yet to be determined. But what we do know is that many state and national policymakers are shining a light on the farm working community, recognizing their significant contributions and also calling for increased rights and resources in the wake of the pandemic.