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Conozca sus derechos en el lugar de trabajo

FARM WORKERS: Know Your Rights in the Workplace

 

Todos los trabajadores en California merecen ser tratado de manera justa y con respeto. Los trabajadores agrícolas no son la excepción. La División de Horas y Salarios (Wage and Hour Division) del Departamento de Trabajo (Department of Labor) de EE. UU., la División para el Cumplimiento de las Normas Laborales (Division of Labor Standards Enforcement, DLSE) del Departamento de Relaciones Industriales (Department of Industrial Relations) del Estado de California y la División de Salud y Seguridad Ocupacional de California (Cal-OSHA) son departamentos que promueven y hacen cumplir las regulaciones federales y estatales para proteger los derechos de todos los empleados en el lugar de trabajo. Estos reglamentos incluyen importantes protecciones en relación a los salarios, a la seguridad y la salud para los trabajadores agrícolas.

Salarios

Los trabajadores agrícolas deben recibir el salario prometido, pero nunca menos del salario mínimo. En California, el salario mínimo es de $10.00 por hora.

Si usted es pagado por la pieza o unidad (a veces llamado “por contrato”) o pagado por el día o la semana, su salario debe igualar al menos el salario mínimo por hora, por todas las horas que trabajó.

Ley del Pago de Tiempo Extra  en California

No importa de dónde vienen los trabajadores agrícolas o su estado legal, si son contratados, entonces están protegidos bajo la ley de California

  •   1-1/2 veces el salario regular para todas las horas trabajadas más de 10 horas en un día, o más de 60 horas en una semana, y para las primeras ocho horas de trabajo en el séptimo día de trabajo en una semana de trabajo.
  • Doble tiempo el salario regular, para todas las horas sobre 8 horas en cada séptimo día de trabajo en una semana de trabajo.

Además, la ley federal estipula que los trabajadores agrícolas deben recibir un resumen por escrito de las ganancias y de todas las deducciones que se realizan sobre el pago. Los trabajadores agrícolas también deben recibir información escrita de sus salarios y condiciones de trabajo en un idioma que entiendan.

Lleve un registro de sus salarios y horario de trabajo

Es importante mantener un registro personal de sus salarios y horario de trabajo. Esta información le ayudará a proteger sus derechos en caso de preocupaciones salariales o disputas.

Para crear un registro personal (para cada trabajo que se le contrata), anote la siguiente información:

  •  Fecha en que empezó a trabajar
  • Nombre, dirección e información de contacto de su empleador
  • Nombre completo e información de contacto de su supervisor
  • ¿Cómo se le paga (por hora o por pieza o por contrato)?
  • La tasa de remuneración

 Derechos

  •  Registre el total de horas que trabajó cada día

Cada vez que te paguen, compara la información en tu registro personal con la información mostrada en los talones de pago. Hable con su empleador si hay alguna discrepancia. Si habla con su empleador y tiene inquietudes salariales sin respuesta, presente una queja tan pronto como sea posible. Vea la sección de reclamaciones de salarios en esta publicación para obtener más información sobre cómo presentar una queja de salario.

Seguridad y salud

Todo alojamiento o transporte proporcionado por el empleador debe ser seguro. Este es un requerimiento estatal y federal. En California, los campamentos de trabajo que se usan como alojamiento deben proporcionar refugio (es decir, protección contra elementos externos, con paredes resistentes y techo), suministro de agua limpia para beber, baños en buenas condiciones, iluminación, eliminación de la basura, cocina (refrigerador, artefactos de cocina, fregadero), comedor e instalaciones para guardar alimentos, control de insectos y roedores y primeros auxilios.

Las leyes estatales y federales también requieren que los trabajadores agrícolas reciban agua segura para beber y tengan inodoros y instalaciones para lavar las manos en el lugar de trabajo, sin costo alguno.

En California, cuando hay trabajadores en los campos, los empleadores agrícolas deben proporcionar agua limpia y potable a sus empleados (es decir, agua que cumpla con el Reglamento Nacional de Agua Potable Primaria [National Primary Drinking Water Regulations] de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos [U.S. Environmental Protection Agency]). Se debe proporcionar un suministro de agua que esté ubicado en lugares de fácil acceso para todos los empleados. El agua potable suministrada debe ser fresca, y debe haber una cantidad suficiente para satisfacer las necesidades de todos los empleados. Además, se deben ofrecer vasos desechables o bebederos para tomar el agua potable. Está prohibido el uso de vasos compartidos o “cucharones” para beber el agua.

En California, los empleados tienen derecho a contar con inodoros e instalaciones para lavarse las manos en buenas condiciones: los inodoros proporcionados por el empleador pueden ser fijos o portátiles. Debe haber un inodoro e instalación para lavarse las manos por cada veinte empleados. Los inodoros para los trabajadores deben ser privados, con puertas que cierren y se traben desde el interior. Tanto los inodoros como las instalaciones para lavarse las manos deben estar ubicados en lugares de fácil acceso y muy cerca unos de otros. Las instalaciones para lavarse las manos para los empleados deben tener un suministro adecuado de agua, jabón y toallas desechables.

A los trabajadores agrícolas se les debe brindar un lugar de trabajo seguro. Conforme a la ley de California, los empleados tienen derecho al descanso. El trabajo agrícola a menudo se realiza bajo el sol, lo que puede provocar que los trabajadores sufran mucho calor. Para evitar que los trabajadores sufran agotamiento por el calor y otras enfermedades relacionadas con el calor, la Cal-OSHA exige el cumplimiento de normas relacionadas con los descansos por parte de los empleadores agrícolas. A medida que las temperaturas son más altas a la intemperie, los empleados tienen derecho a un descanso de 15 minutos en la sombra cada hora para mantener el cuerpo fresco y a salvo de las enfermedades causadas por el calor. Es importante asegurarse de que los empleadores proporcionen lugares con SOMBRA para los descansos de sus empleados.

Los empleados también tienen derecho a recibir capacitación sobre la importancia de mantener buenos hábitos de higiene: Los empleadores deben brindar a sus trabajadores información sobre la importancia de practicar buenos hábitos de higiene para minimizar las enfermedades y la exposición a pesticidas. Esto incluye información sobre el lavado de manos y cómo quitarse la ropa contaminada con pesticidas.

Si su empleado no cumple con estas condiciones, o si tiene preguntas, puede presentar reclamaciones al Estado de California ante la DLSE de California para reclamaciones sobre salario, o la Cal-OSHA para reclamaciones sobre salud y seguridad. O bien, puede comunicarse con la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE. UU.

Reclamaciones de salud y seguridad

Para reclamaciones sobre salud y seguridad (por ejemplo, si su empleador no ofrece agua, descanso o sombra, como lo REQUIERE la ley), los trabajadores tienen derecho a presentar una reclamación ante la Cal-OSHA. La Cal-OSHA iniciará una investigación si se presenta una reclamación sobre cualquier situación que exponga a un trabajador a un peligro de enfermedad o muerte. Es ilegal que su empleador lo despida o castigue por informar o presentar una queja sobre condiciones de trabajo inseguras. Y la Cal-OSHA no le preguntará a ningún trabajador acerca de su estado de inmigración.

Para presentar una reclamación, los trabajadores pueden comunicarse directamente con la Cal-OSHA, o lo pueden hacer a través de alguna organización comunitaria que los ayude a hacerlo. Las organizaciones comunitarias que pueden ayudar incluyen centros de trabajadores, iglesias y otros grupos locales.

En caso de que un trabajador tenga que presentar una reclamación general sobre alguna infracción relacionada con la seguridad o la salud por parte del empleador, puede llamar o visitar una oficina local de la OSHA. Para obtener la dirección y el número de teléfono de cada oficina, se puede llamar al 1-800-321-OSHA (6742). Siga las instrucciones correspondientes para “presentar una reclamación” (ingrese su código postal cuando se le indique para encontrar la oficina de OSHA más cercana). Los empleados pueden llamar a este número por cualquier reclamación relacionada con temas de seguridad o de salud, incluidas las reclamaciones sobre una provisión insuficiente de descansos, sombra o agua, o sobre la falta de baños o las malas condiciones de estos.

Después de presentar una reclamación ante la OSHA, los inspectores irán al lugar de trabajo si consideran que el empleador está infringiendo las normas de seguridad y salud de los trabajadores o que los trabajadores corren el riesgo de sufrir enfermedades o la muerte a causa del calor. Se harán preguntas a los trabajadores y a los empleadores para obtener más información acerca de los problemas. Los empleados tienen derecho a hablar con un inspector en privado. Si un empleado desea una reunión privada, debe obtener el número de teléfono de los inspectores y hablar fuera del horario y el lugar de trabajo. Al hablar con un inspector de la OSHA, los empleados deben asegurarse de informar al inspector sobre cualquier problema y los cambios que sean necesarios para proteger la salud y la seguridad de los trabajadores.

Reclamaciones de salario

California tiene distintas sanciones para reclamaciones de salario. A diferencia de la ley federal, en California, existen sanciones por pagar salarios insuficientes, pagar salarios con fondos insuficientes, no proporcionar recesos para comer o descansar, no proporcionar un día de descanso cada siete días de trabajo y no pagar el salario a tiempo al terminarse la relación laboral. Además, conforme a la ley de California, existen sanciones por deducciones ilegales del salario.

Puede presentar una reclamación de salario en la oficina más cercana de la División para el Cumplimiento de las Normas Laborales (DLSE) del Departamento de Relaciones Industriales de California. Para ello, deberá completar un Formulario de Reclamación o Informe Inicial, disponible en www.dir.ca.gov/dlse/DLSEForms-Wage.htm. Este sitio web tiene un enlace donde encontrará instrucciones en inglés y español para presentar una reclamación de salario. La reclamación debe plazos estrictos para presentar reclamaciones de salario. Para que una agencia actúe en su nombre, debe presentar su reclamación a la DLSE antes de los tres años desde la fecha en la que se originó la reclamación. Sin embargo, algunas sanciones están sujetas a un plazo máximo de un año.

Dado que puede tener otras reclamaciones legales con plazos más cortos, no espere para presentar su reclamación hasta que el plazo se acerque al vencimiento. No necesita un abogado para presentar una reclamación, pero puede consultar a un abogado si lo desea.

Reclamaciones federales

Para reclamaciones federales, otra opción es llamar a la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE. UU. al 1-866-487-9243. Esta línea de ayuda gratuita está disponible de 8 a. m. a 5 p. m. Hay opciones disponibles en español e inglés. Una vez que hable con un operador, éste podrá poner al empleado en contacto con alguna oficina que pueda procesar su reclamación. La ley establece que no se puede despedir ni tomar represalias contra un empleado por contactar al gobierno o ejercer sus derechos. Los servicios del Departamento de Trabajo de EE. UU. son gratuitos y confidenciales. Deben brindar asistencia a todos los trabajadores en Estados Unidos, independientemente de su estado de inmigración.

La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE. UU. puede responder preguntas, personal o telefónicamente, sobre los derechos y protecciones en el lugar de trabajo. También puede investigar a empleadores y recuperar salarios que pueden corresponderle por ley. Por último, puede ayudarlo a obtener asistencia con otros problemas en su lugar de trabajo.

Fuente: U.S. Dept of Labor, Wage and Hour Division, “Workers Rights; Farm Workers”

http://www.dol.gov/WHD/workers.htm#workersrights

California Department of Industrial Relations, Division of Labor Standards Enforcement “DLSE Forms – Wage”;
http://www.dir.ca.gov/dlse/DLSE-Forms-Wage.htm

Workplace Fairness, “Filing a Wage and Hour Claim in California,”

http://www.workplacefairness.org/wage-hour-claim-CA

Every worker in California deserves to be treated fairly and with respect. Farm workers are no exception. The U.S. Department of Labor, Wage and Hour Division; the California State Department of Industrial Relations, Division of Labor Safety Enforcement (DLSE); and the California Division of Occupational Safety and Health (Cal-OSHA) are departments that promote and enforce federal and state regulations to protect the rights of all employees in the workplace. These regulations include important Wages, Safety, and Health protections for farm workers.

Wages

Farm workers must be paid the wages promised, but never less than the minimum wage. In California, the minimum wage is $10.00 an hour.

If you are paid by the piece or unit (sometimes called “by contract”) or paid by the day or week, your wages still must equal at least the minimum wage per hour, for all the hours you worked.

Overtime Law in California It does not matter where the farm workers come from or their legal status, if they are hired, then they are protected under California law.

According to the Industrial Welfare Commission, overtime wages for Farmworkers are equal to:

  •  1-1/2 times the regular wage for all worked hours over 10 in one day,  or over, 60 in one week, and for the first eight hours of work on the seventh day of work in a workweek.
  • Double-time the regular wage, for all hours over 8 on the seventh day of work in a workweek.

Federal law provides that farm workers must be provided a written statement of earnings and all deductions from pay. Farm workers must also be provided written information about their wages and working conditions in a language they can understand.

Keep track of your wages and work schedule

It is important to keep a personal log of your wages and work schedule. This information will help you protect your rights in case of wage concerns or disputes.

To create a personal log (for each job that you get hired), write down the following information:

  • Date when you started work
  • Name, address and contact information of your employer
  •  Full name and contact information of your supervisor
  • How are you getting paid (by hour or by piece or contract rate)
  •  The rate of pay
  • Log the total hours you worked each day

Each time you get paid, compare the information in your personal log with the information shown on your pay stubs. Talk to your employer if there are any discrepancies. File a complaint as soon as possible, if you talk to your employer and have any unanswered wage concerns. Look at the Wage Claims section on this publication for more information on how to file a wage complaint.

Safety and Health

Any housing or transportation provided by the employer must be safe. This is a federal and state requirement. In California, labor camps used for housing must provide shelter (meaning protection from outside elements with strong walls and a ceiling), a clean water supply for drinking, working toilet facilities, lighting, trash disposal, an operating kitchen (refrigerator, cooking appliances, sink), dining hall and feeding facilities, insect and rodent control and first aid.

Federal and state laws also require that farm workers must be provided safe drinking water, toilets, and hand washing facilities at the job–and at no cost.

In California, when there are workers in the fields, agricultural employers are required to provide their employees with clean and safe drinking water (this means that the water meets the U.S. Environmental Protection Agency’s National Primary Drinking Water Regulations). A water source must be provided and placed in locations readily accessible to all employees. The drinking water provided should be cool, and there should be sufficient amounts to meet the needs of all employees. Additionally, the water should be given out in single-use drinking cups or by drinking fountains. The use of shared drinking cups or “scoops” is prohibited.

Employees in California have the right to well-maintained toilet facilities and hand washing facilities: The employer provided toilets may be fixed to the ground or portable. There should be one toilet and hand washing facility provided for each twenty employees. The toilet facilities provided to workers should be private with doors that close and lock from the inside, and these toilet and hand washing facilities need to be easy to get to and very close to each other. The hand washing facilities provided to employees should have an adequate supply of water, soap and single-use towels.

Farm workers must be provided a safe workplace. Under California law, employees have the right to breaks. Farm work is often completed in the sun, which can make it extremely hot. In order to keep workers safe from heat exhaustion and other heat-related illnesses, Cal-OSHA enforces rules about breaks that agricultural employers must follow. As the temperature gets hotter outside, employees have the right to a 15-minute resting break in the shade each hour to keep their bodies cool and safe from heat illnesses. It is important to make sure that employers are providing SHADE for their employees’ breaks.

Employees also have the right to training about the importance of practicing good hygiene: Employers must provide their workers with information on the importance of good hygiene practices to minimize diseases and pesticide exposure. These include information about hand washing and removing pesticide-contaminated clothing.

If your employer does not do these things, or you have questions, you can file claims with the State of California under the California DLSE for wage claims; or Cal-OSHA for safety and health claims. Or you can contact the U.S. Department of Labor, Wage and Hour Division.

Health and Safety Claims

For health and safety claims, (for example, if your employer does not provide water, rest or shade as REQUIRED by law), workers have the right to make a complaint to Cal-OSHA. Cal-OSHA will investigate if a complaint is made about any workers being in danger of illness or death. It is illegal for your employer to fire or punish you for reporting or making a complaint about unsafe working conditions. And Cal-OSHA will not ask any worker about their immigration status.

Workers can contact Cal-OSHA directly to file a complaint, or a community organization can assist in filing the complaint. Community organizations that can assist include worker centers, churches and other local groups.

If a worker needs to file a more general complaint about any safety or health related employer violation, they can call or visit a local OSHA office. The address and phone number for each office can be found by calling 1-800-321-OSHA(6742) and follow the prompt for “make a complaint” (enter your zip code when asked to find the closest OSHA office). Employees can call this number for any safety or health complaints, including complaints about not enough breaks, shade or water or lack of or poor toilet facilities.

After filing a complaint with OSHA, inspectors will come to a worksite if they believe an employer is violating worker health and safety standards or workers are in danger of heat illness or death. They will ask the workers and employers questions to find out more about the problems. Employees have the right to talk with an inspector in private. If an employee would like a private meeting, they should get the inspectors phone number and talk when not at work. When speaking with an OSHA inspector, employees need to make sure to tell the inspector about any problems and any changes that are needed to protect workers’ health and safety.

Wage Claims

California has different penalties for wage claims. Unlike federal law, in California there are penalties for underpayment of wages, paying wages with insufficient funds, failure to provide meal or rest breaks, failure to provide one day’s rest for every seven days worked, and failure to pay wages timely upon termination. Additionally, under California law, there are penalties for unlawful deductions from wages.

You can file a wage claim with the nearest office of the California Department of Industrial Relations, Division of Labor Standards Enforcement (DLSE). This can be done by filling out an Initial Report or Claim Form available at www.dir.ca.gov/ dlse/DLSE-Forms-Wage.htm. That website has a link to instructions for filing a wage claim in English and Spanish. Your filing should include as much information and documentation as possible, including the name, location, method of doing the business of the employer, and any documents to support the claim. This process can be completed with or without an attorney.

REMEMBER: If you have a wage/ hour claim, do not delay in contacting the DLSE to file a claim. There are strict time limits in which wage claims must be filed. In order for the agency to act on your behalf, you must file with the DLSE within three years from the date that
the claim arose. Some penalties, however, are subject to a one-year deadline. As you might have other legal claims with shorter deadlines, do not wait to file your claim until your time limit is close to expiring. You do not need an attorney to file a claim, but you may consult with one if you wish.

Federal Claims

Another option is contacting the U.S. Department of Labor Wage and Hour Division at 1-866-487-9243 for federal claims. This toll-free helpline is available from 8 am to 5 pm. Spanish and English options are available. Once an operator is reached, they will be able to put an employee in contact with an officer who will respond to the complaint. The law says you cannot be fired or retaliated against for contacting the government or exercising your rights. U.S. Department of Labor services is free and confidential. They are required to help all workers in the United States, regardless of immigration status.

The U.S. Department of Labor Wage and Hour Division can help answer questions, in person or by telephone, about your workplace rights and protections. They can also investigate employers and recover wages to which you may be entitled by law. Finally, they can help you find assistance with your other workplace problems.

 Sources: U.S. Dept of Labor, Wage and Hour Division, “Workers Rights; Farm Workers”  http://www.dir.ca.gov/ dlse/DLSE-Forms-Wage.htm.

 California Department of Industrial Relations, Division of Labor Standards Enforcement “DLSE Forms – Wage”;  www.dir.ca.gov/dlse/DLSE-Forms-Wage.htm

 Workplace Fairness, “Filing a Wage and Hour Claim in California,” www.workplacefairness.org/wage-hour-claim-CA
Division