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El Niño 2015-2016

El Niño 2015-2016

Se espera que el patrón climático conocido como El Niño juegue un rol importante en el pronóstico del tiempo de este invierno, lo que causará condiciones de humedad superiores al promedio. Esto es lo que debe saber:

¿Qué es El Niño?

El Niño es un fenómeno que ocurre cuando las temperaturas de la superficie del océano Pacífico oriental y central suben por encima de lo normal, lo que a su vez genera una convección tropical (tormentas) y altera los patrones climáticos en todo el mundo. El clima que se genera a partir de este fenómeno, que ocurre cada dos o cinco años, varía según el lugar donde se producen las temperaturas de agua cálida. Estos factores pueden, aunque no siempre, producir intensas tormentas invernales que azotan California.

Si bien aún no se conoce el pronóstico para el fenómeno de El Niño de este año, se acrecienta la certeza de que El Niño de este año será el más intenso de los últimos cincuenta años. Las temperaturas actuales de la superficie del océano Pacífico son de 10.8 grados Fahrenheit por encima del promedio. Según el Centro de Pronóstico del Clima de la Administración Nacional de la Atmósfera y el Océano (NOAA Climate Prediction Center), el registro anterior del fenómeno El Niño en 1997-1998 fue de 8 grados por encima de la temperatura normal, y durante ese año hubo 13.8 pulgadas de precipitaciones en un mes. Con el pronóstico de un fuerte fenómeno de El Niño, se esperan intensas lluvias durante el invierno en California.

¿Qué impacto tendrá El Niño en California?

Según el Monitor de Sequías de EE. UU. (U.S. Drought Monitor), 97% de la superficie de California padece sequía. Cuarenta y cuatro por ciento de las regiones con sequía han sido declaradas como categoría D4, también conocida como “regiones con sequía excepcional”. En California, se espera mucha más humedad que la habitual, y en el sur de California habrá más posibilidades de precipitaciones superiores al promedio. Cuando caigan lluvias intensas sobre las regiones secas, es possible que se produzcan inundaciones, incluso en las áreas de bajo riesgo, ya que la tierra reseca se comporta como si fuera asfalto, con un bajo nivel de absorción de agua.

Años de sequía han deteriorado la capacidad de la tierra de absorber grandes cantidades de lluvia. La probabilidad de inundaciones y deslizamientos de lodo aumenta, ya que la lluvia no es absorbida por el suelo y corre en descenso sobre la superficie arrastrando a su paso tierra suelta. Además de inundaciones y deslizamientos de lodo, las lluvias intensas pueden causar desbordamientos de aguas residuales y temporadas con más incendios más adelante.

Como es imposible saber exactamente qué áreas se pueden ver castigadas por inundaciones y deslizamientos de lodo este invierno, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Federal Emergency Management Agency, FEMA) recomienda a todos los californianos a que adquieran un seguro contra inundaciones. Es importante saber que no se puede adquirir un seguro contra inundaciones a último momento. Hay un período de carencia de 30 días para que las nuevas pólizas de seguro contra inundaciones entren en vigencia. Para obtener información sobre seguros contra inundación y qué áreas son más propensas a sufrir inundaciones, visite www.floodsmart.gov.

Impacto de El Niño en la Agricultura

Si el fenómeno de El Niño trae lluvias intensas a California, pueden producirse daños en las cosechas y también se puede esperar una reducción de las cosechas en el verano siguiente. Las condiciones cálidas y húmedas aumentan la probabilidad de pestes en el sector de la producción de frutas. La lluvia es necesaria, pero demasiada lluvia combinada con clima más cálido y nublado puede producir fuertes pérdidas de cosechas debido a la falta de sol y al aumento de pestes y plagas. Se calcula que el promedio global del impacto de El Niño generará una pérdida en las cosechas de trigo, arroz, maíz y soja de entre 0.8 y 4 por ciento. Si las cosechas sufren mucho daño, los trabajos agrícolas se interrumpirán y las materias primas del sector de la agricultura serán las más expuestas. El déficit en la producción de cosechas también generará un aumento en los precios de los alimentos.

California ha sufrido cuatro años de sequías agobiantes, una gran parte de la tierra del estado no está en condiciones de absorber el agua de las lluvias. Si bien California necesita agua, el fenómeno El Niño de este año no solucionará el problema de la sequía. El sur de California obtiene la mayor parte de agua de la nieve derretida proveniente del norte de California. Lamentablemente, el fenómeno El Niño por lo general produce lluvias intensas pero no nieve. Según un estudio de Nature Climate Change, los niveles de nieve en la Sierra Nevada de California, que llenan las represas que proporcionan agua para consume a un tercio del estado, tienen el nivel más bajo de los últimos 500 años y probablemente continúe bajo durante el fenómeno El Niño de este año.

El Niño y los albergues para personas sin hogar

Con el pronóstico de condiciones climáticas más húmedas, muchos albergues han trabajado para aumentar su espacio. Algunas ciudades como Los Ángeles, adelantándose al fenómeno El Niño, han declarado que los albergues están en un estado de crisis. Si bien se van a abrir albergues de emergencia en el área, la mayoría son nocturnos, lo que deja a muchas personas afuera durante el día y puede resultar perjudicial para la salud. Si usted no tiene hogar y debe estar afuera durante el día, trate de permanecer lo más seco posible. Si es posible, cúbrase con ropa absorbente o que disperse la humedad. Muchos refugios, Iglesias y organizaciones sin fines de lucro como Coats-for-Kids y One Warm Coat ofrecen en forma gratuita abrigos nuevos y con poco uso para todos aquellos que los necesitan.

Para obtener más información sobre los refugios más cercanos, visite homelessshelterdirectory.

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Qué hacer para prepararse para el fenómeno El Niño

Puede tomar varias medidas para preparer su hogar para las lluvias intensas. Para evitar que su vivienda se inunde, abra drenajes y mantenga las zanjas y otras formas de recolección de agua sin desechos ni hojas. Prepárese para los cortes de energía causados por las tormentas fuertes. Tenga en su hogar un kit con suministros para emergencias: linternas, baterías para linternas, botellas de agua, frazadas, fósforos, velas y alimentos secos y enlatados que no sean perecederos. Si su vivienda se inunda durante una precipitación intensa, considere la posibilidad de comprar una bomba sumergible eléctrica y portátil y un cable alargador resistente al agua que ayude a eliminar la filtración de agua. Si su vivienda se encuentra a un nivel bajo, donde es probable que drene el agua, compre bolsas de arena y forme una línea con estas al costado de la vivienda. También es fundamental que compre un seguro contra inundaciones si vive en una zona que corre riesgos de inundarse. Para obtener información adicional y asistencia para inundaciones, comuníquese con el departamento local de bomberos a través del número asignado para situaciones que no son de emergencia.

The El Niño weather pattern is expected to play a large role in this winter’s weather forecast, causing wetter than average conditions. Here is what you need to know:

What is El Nino?

El Niño occurs when sea surface temperatures in the eastern and central Pacific Ocean rise above the normal temperatures, which in turn creates tropical convection (thunderstorms) and alters weather patterns globally. Occurring every two to five years, El Niño’s resulting weather varies depending on where the warm water temperatures are centered. These factors may, but not always, result in heavy winter storms that hit California.

Although the forecast of this year’s El Niño is still unknown, confidence continues to grow that this El Niño will be the strongest in fifty years. Current temperatures in the Pacific Ocean’s sea surfaces are 10.8 degrees Fahrenheit above normal. According to the NOAA Climate Prediction Center, the prior record for El Niño weather in 1997-1998 was 8 degrees above normal temperature(that year saw 13.8 inches of rainfall in one month. With a strong El Niño pattern in place, California is projected see heavy winter showers.

How will El Niño impact California?

According to the U.S. Drought Monitor, 97% of California is in a drought. Forty-four percent of drought regions have been declared a D4, also known as “exceptional drought regions.” California is supposed to see much wetter than average conditions, with Southern California seeing the highest chance of above-average precipitation. If and when heavy rainfalls hit drought declared regions, there will likely be flooding, even in low risk areas, since overly parched ground can act as asphalt with a low water absorption rate.

Years of drought have impaired the land’s ability to absorb large amounts of rainfall. Flooding and mudslides are triggered as the rain is unable to soak into the soil, and instead runs over the ground, picking up loose soil as it moves to lower elevations. In addition to flooding and mudslides, heavy rains may cause sewage overflow and stronger fire seasons later on.

Because it is impossible to know exactly what areas will be threatened by flooding and mudslides this winter, FEMA has urged all Californians to buy flood insurance. It is important to note that you cannot get flood insurance last minute. There is a 30-day waiting period for new flood insurance policies to go into effect. To obtain information on flood insurance and what areas are most prone to flooding visit www.floodsmart.gov.

El Niño’s Impact on Agriculture

If this year’s El Niño brings heavy rainfall to California, it can result in crop damage and a reduction in crops the following summer can also be expected. Warm and wet conditions increase the likelihood of disease presence in fruit production. Rain is needed, but too much rain combined with cloudy warmer weather can result in heavy crop loss from both lack of sunshine and increased disease and pests. It has been estimated that the global average of El Niño’s impact on total crop harvest is between a 0.8 and 4 percent loss for wheat, rice, corn and soybeans.

If crops are drastically damaged, agricultural jobs will be cut and agricultural commodities will be the most exposed. Shortfalls in crop production will also result in higher food prices.

California has suffered four years of crippling drought, much of the state’s land is ill equipped to absorb rainfall. Although water is needed in California, this year’s El Niño will not fix the drought problem. Southern California gets most of its water from snow runoff that comes from Northern California. Unfortunately, El Niño weather typically brings heavy showers but not snow. According to a paper by the Nature Climate Change, snowpack levels in California’s Sierra Nevada, which fills reservoirs that provide drinking water for a third of the state, are at a 500-year low and will likely continue to remain low through this year’s El Niño.

El Niño and Homeless Shelters

With wetter weather on its way, many shelters have been working to increase their housing space over the last month. Some cities, such as Los Angeles, have declared shelter crisis ahead of El Niño. Although area emergency shelters are in the process of opening, most are night shelters leaving many individuals outside during the day, which can be detrimental to one’s health. If you are homeless and are forced to be outside during the day attempt to stay as dry as possible. If possible layer up with absorbent or moisture wicking clothing. Many shelters, churches, and non-profits such as Coats-for-Kids and One Warm Coat provide free new and gently used coats to those in need.

For more information on shelters near you, visit www.homelessshelterdirectory.org

What You Can Do to Prepare for El Niño Weather

There are various steps you can take to prepare your home for heavy rain. To avoid flooding in your house, open drains and keep ditches and other water collection ways clear of debris and leaves. Be prepared for power outages caused by heavy storms. Have an emergency supply kit in your home with flashlights, flashlight batteries, bottled water, blankets, matches, candles and canned and dry foods that do not easily perish. If your home is subject to flooding problems during heavy precipitation, consider purchasing a portable electric submersible pump and a water resistant extension cord, which can help remove water seepage. If your house sits at a low elevation where water is likely to drain through, purchase sandbags and properly line the side of your house with them. It is also vital to purchase flood insurance if you live in an at-risk flood zone. For additional information and assistance with flooding contact your local fire department through their non-emergency number.