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Covid-19: Reticencia a la Vacunación

COVID-19: Vaccine Hesitancy

Los latinos de California, y los trabajadores agrícolas específicamente, son los más afectados por COVID- 19. Peor aún, los estudios muestran que también son los que más dudan de las vacunas. En otras palabras, los trabajadores agrícolas latinos son los más propensos a morir de COVID-19, pero son los menos propensos a vacunarse. Los expertos médicos en general coinciden en que la única forma de recuperarse de esta pandemia mortal es vacunar en masa a las personas. Sin embargo, es extremadamente difícil lograr este esfuerzo si una significativa parte de la población de California está preocupada de que recibir la vacuna pueda hacerles más daño que bien.

Es fácil entender por qué la gente duda sobre la vacuna – todos hemos escuchado los rumores sobre las vacunas COVID-19 y toda una lista de razones por las que no deberíamos vacunarnos. En muchos casos confiamos en amigos, familiares, rumores de la comunidad y redes sociales para informarnos. Desafortunadamente, existen muchos mitos y teorías de conspiración sobre la vacuna y es importante obtener información precisa directamente de fuentes confiables. Si la información que está escuchando no ha sido respaldada por una fuente de la salud basada en hechos como los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), una fuente de noticias confiable como Los Angeles Times o un estudio académico realizado por una universidad de renombre, vale la pena investigar más la información para averiguar si es verdad o no.

Primero, veremos cuáles son los números y cuán masivamente la comunidad latina y campesina ha sido golpeada por la pandemia. Luego, hablaremos sobre los mitos, desinformación y los conceptos erróneos sobre las vacunas. Una vez que esté informado sobre la vacuna, lo que debe y no debe hacer, puede tomar una decisión completa que sea mejor para usted y su familia.

¿Qué tan fuerte golpeó la pandemia a los latinos y trabajadores agrícolas de California?

Según un estudio reciente de California Farm Bureau, se perdieron 2,4 millones de puestos de trabajo en el sector agrícola debido a COVID-19. En el estado, muchas personas desempleadas han podido regresar a trabajar, pero los trabajadores agrícolas en lugares como el Valle Central siguen desempleados y las tasas de desempleo no están disminuyendo en la industria alimentaria y agrícola como en otros sectores laborales.

Otro estudio de la Universidad de California en San Francisco investigó las tasas de mortalidad (tasas de muerte) en California por datos demográficos (raza, género, ocupación, etc.). El estudio encontró que las muertes entre los latinos aumentaron en un 39 por ciento y entre los trabajadores latinos de alimentos y agricultura en un 59 por ciento. 

El Departamento de Salud Pública de California (CDPH, por sus siglas en inglés) encontró que los latinos de California representaron más del 55 por ciento de los casos de COVID-19 y más del 46 por ciento de todas las muertes por COVID-19 en California.

Estos números son muy perturbadores y atemorizantes para la comunidad latina y de trabajadores agrícolas. Entre las estrechas condiciones de vida y de trabajo, la falta de acceso a la atención médica y las dificultades para ponerse en cuarentena o dejar de trabajar, los trabajadores agrícolas se ven enormemente afectados por la pandemia. Aún así, los expertos médicos están de acuerdo en que las vacunas son nuestra mejor oportunidad para reparar parte del daño que se ha hecho y volver a la normalidad.

Mitos acerca de la vacuna

1 Muchas personas temen que la vacuna se haya creado demasiado rápido y pueda causar problemas de salud: Es importante saber que hay muchas razones por las que la vacuna se creó tan rápido, y no es porque los expertos en salud omitieran pasos importantes. Es porque tenían décadas de
experiencia creando vacunas, tenían a los mejores científicos de todo el mundo trabajando juntos al mismo tiempo, y recibieron muchos fondos para que esto sucediera muy rápido. Los ensayos y pruebas de vacunas utilizaron a millones de participantes para asegurarse de que la vacuna sea segura y eficaz. También pasan por docenas y docenas de fases para asegurarse de que no se pierda nada en el proceso de desarrollo de una vacuna.

2 A los inmigrantes californianos les preocupa que recibir la vacuna sea una carga pública y les impida obtener un estatus legal permanente: El gobierno del estado de California elaboró una guía para inmigrantes californianos que cubre específicamente la regla de carga pública. En esta guía, se establece que “la asistencia de salud pública para inmunizaciones con respecto a enfermedades inmunizables, para pruebas y tratamiento de síntomas de enfermedades transmisibles, sean o no causados por una enfermedad transmisible; y muchos más…NO se consideran carga pública”. En otras palabras, no es una carga pública hacerse la prueba, recibir tratamiento o vacunarse contra el COVID-19:
Inglés: files.covid19.ca.gov/pdf/wp/listos_covid_19_immigrant_guidance_en_daf.pdf
Español: files.covid19.ca.gov/pdf/wp/listos_covid_19_immigrant_guidance_es_daf.pdf

3 A algunos les preocupa que no puedan recibir la vacuna sin seguro médico o sin ser ciudadanos estadounidenses: El estado cubre todos los costos de la vacuna COVID-19 para los californianos indocumentados y/o sin seguro. No es necesario ser ciudadano de los Estados Unidos o tener seguro médico para recibir la vacuna COVID-19. Nunca se le preguntará sobre su estado migratorio cuando reciba una vacuna y si no tiene seguro médico, el estado lo pagará.

Mitos y Desinformación

1 La conspiración del gobierno: Uno de los mitos más dañinos sobre la vacuna COVID-19 es que es una conspiración del gobierno para colocar microchips en los receptores con el fin de rastrearlos, denunciarlos al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y deportarlos. Esta información es falsa.

Las vacunas son desarrolladas por científicos confiables de todo el mundo que han erradicado con éxito enfermedades infecciosas como la viruela, la poliomielitis y la tuberculosis, tuberculosis,
que solían matar a personas con regularidad antes de que se desarrollaran las vacunas. Las vacunas no son una conspiración del gobierno. Son, especialmente en este caso, una de nuestras únicas oportunidades para volver a la normalidad y prevenir futuras muertes.

2 Causa infertilidad, altera el ADN o da como resultado secuelas de salud dañinos: Esta información también es falsa. No hay evidencia de que la vacuna cause problemas de infertilidad entre los receptores. Los científicos continúan estudiando los efectos secundarios de la vacuna, pero en sus ensayos y pruebas entre millones de personas no hubo evidencia de que la vacuna causara problemas con el embarazo o la fertilidad.

Las vacunas tampoco interactúan con su ADN de ninguna manera. Según los CDC, nuestro ADN está alojado en el núcleo de nuestras células, y la vacuna nunca ingresa a estas células. En cambio, este activa su sistema inmunológico para crear anticuerpos que lucharán contra el COVID-19 y evitarán que usted se infecte. O, si usted se enferma, la vacuna evitará que experimente síntomas graves que probablemente den lugar a la hospitalización o la muerte.

Si bien la vacuna puede causar efectos secundarios de leves a moderados, como dolor en el brazo, náuseas leves, dolor de cabeza o fatiga, aún no ha tenido efectos perjudiciales para la salud. En todo el mundo, más de 600 millones de personas han recibido la vacuna COVID-19 con gran éxito y efectos secundarios normales. En casos extremadamente raros, algunas personas tuvieron reacciones alérgicas a la vacuna que resultaron en efectos secundarios severos como dificultad para respirar, pero esto es, nuevamente, extremadamente raro.

La mayoría de las personas informan efectos secundarios de leves a moderados y algunas no informan ninguno. En cualquier caso, los profesionales médicos monitorearán sus efectos secundarios después de recibir la vacuna. Si necesita atención médica, lo cual es muy poco probable, este tratamiento es gratuito y no genera una carga pública si usted es indocumentado o no tiene seguro.

 

California Latinos, and farmworkers specifically, are the hardest hit by COVID-19. Even worse, studies show that they are also the most vaccine hesitant. In other words, Latino farmworkers are the most likely to die from COVID-19 but they are the least likely to be vaccinated. Medical experts across the board agree that the only way to recover from this deadly pandemic is to mass vaccinate individuals. However, it’s extremely hard to accomplish this effort if a significant portion of California’s population is worried that getting the vaccine might do more harm than good.

It’s easy to understand why people feel hesitant about the vaccine—we’ve all heard the rumors about COVID-19 vaccines and a whole list of reasons why we shouldn’t get vaccinated. In a lot of cases, we’re relying on friends, family members, community rumors, and social media to inform us. Unfortunately, there are a lot of myths and conspiracy theories about the vaccine and it’s important to get accurate information directly from sources that are reliable. If the information you’re hearing hasn’t been backed up by a fact-based health source like the Centers for Disease Control (CDC), a trusted news source like the Los Angeles Times, or an academic study completed by a reputable university, it’s worth looking into the information more to find out if it’s true or not.

First, we’ll take a look at what the numbers are, and just how massively the Latino and farmworking community has been hit by the pandemic. Then, we’ll talk about vaccine myths, misinformation, and misconceptions. Once you are informed about the vaccine, what it does and doesn’t do, you can make a well-rounded decision that’s best for you and your family.

Just how hard did the pandemic hit California Latinos and farmworkers?

According to a recent California Farm Bureau study, 2.4 million jobs were lost in the agriculture sector because of COVID-19. Across the state, many jobless people have been able to get back to work, but farmworkers in places like the Central Valley remain unemployed, and joblessness rates are not going down in the food and agriculture industry like they are in other job sectors.

Another study by the University of California, San Francisco researched mortality rates (death rates) in California by demographic (race, gender, occupation, etc.). The study found that Latino deaths rose by 39 percent and rose among Latino food and agriculture workers by 59 percent.

The California Department of Public Health (CDPH) found that California Latinos made up over 55 percent of COVID-19 cases, and more than 46 percent of all COVID-19 deaths in California.

These numbers are very upsetting and downright scary for the Latino and farmworker community. Between close working and living conditions, a lack of access to healthcare and difficulties quarantining or taking time off work, farmworkers are hugely impacted by the pandemic. Even still, medical experts agree that vaccines are our best chance to repair some of the damage that’s been done and get back to normalcy.

Common misconceptions about the vaccine

1 Many people are afraid that the vaccine was created too quickly and may cause health problems: It’s important to know that there’s a lot of reasons why the vaccine was created so quickly, and it’s not because health experts left out important steps. It’s because they had decades of experience creating vaccines, they had the best scientists from all over the world working together at the same time, and they received lots of funding to make it happen so quickly. Trials and testing for vaccines used millions of participants to make sure the vaccine is safe and effective. They also go through dozens and dozens of phases to ensure that nothing was missed in the process of developing a vaccine.

2 Immigrant Californians worry that getting the vaccine will be a public charge and prevent them from getting permanent legal status: California state government put together a guide for immigrant Californians that specifically covers the public charge rule. In this guide, it states that “public health assistance for immunizations with respect to immunizable diseases, and for testing and treatment of symptoms of communicable diseases whether or not such symptoms are caused by a communicable disease; and many more…are NOT considered for public charge.” In other words, it is not a public charge to be tested, treated for, or vaccinated for COVID-19:
English: files.covid19.ca.gov/pdf/wp/listos_covid_19_immigrant_guidance_en_daf.pdf
Spanish: files.covid19.ca.gov/pdf/wp/listos_covid_19_immigrant_guidance_es_daf.pdf

3 Some are worried that they can’t get the vaccine without health insurance or being a U.S. citizen: The state covers all costs for the COVID-19 vaccine for Californians that are undocumented and/or uninsured. You don’t need to be a citizen of the United States or have health insurance to receive the COVID-19 vaccine. You will never be asked about your immigration status when receiving a vaccine and if you do not have health insurance, the state will pay for it.

Myths and Misinformation

1 The government conspiracy: One of the most damaging myths about the COVID-19 vaccine is that it is a government conspiracy to plant microchips in recipients in order to track them down, report them to Immigrations and Customs Enforcement (ICE) and deport them. This information is false.

Vaccines are developed by trusted scientists from all over the world that have successfully eradicated infectious diseases like smallpox, polio, and tuberculosis that used to kill people regularly before vaccines were developed. Vaccines are not a government conspiracy. They are, especially in this case, one of our only chances to get back to normalcy and prevent future deaths.

2 It causes infertility, alters DNA, or results in damaging health outcomes: This information is also false. There is no evidence that the vaccine causes infertility problems among recipients. Scientists continue studying side effects from the vaccine, but in their trials and testing among millions of people, there was no evidence that the vaccine caused issues with pregnancy or fertility.

Vaccines also do NOT interact with your DNA in any way. According to the CDC, our DNA is housed in the nucleus of our cells, and the vaccine never enters these cells. Instead, it triggers your immune system to create antibodies that will fight COVID-19 and keep you from ever becoming infected. Or, if you do get sick, the vaccine will keep you from experiencing severe symptoms that are likely to result in hospitalization or death.

While the vaccine can cause mild to moderate side effects like a sore arm, mild nausea, headache, or fatigue, it has yet to result in damaging health outcomes. Around the world, more than 600 million people have received the COVID-19 vaccine with great success and normal side effects. In extremely rare cases, some individuals had allergic reactions to the vaccine that resulted in severe side effects like shortness of breath, but this is, again, extremely rare.

Most people report mild to moderate side effects and some report none at all. In any case, medical professionals will monitor your side effects after receiving the vaccine. If you do need medical attention, which is highly unlikely, this treatment is free and does not trigger a public charge if you are undocumented or uninsured.