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Estudiantes universitarios y padres: Información importante sobre 2017-2018 FAFSA

College Students and Parents: What You Need to Know About the 2017-2018 FAFSA

El precio de la educación universitaria y la deuda que se genera son los temas que generan más presión. El constante aumento de los gastos de educación, de alojamiento y comida, de los costosos libros de texto y de otros gastos necesarios desmotiva a la hora de calcular el precio final, pero a pesar de estos altos costos, miles de estudiantes han logrado encontrar una solución. Los programas como Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (Free Application for Federal Student Aid, FAFSA) y el Programa de Asistencia Universitaria para Migrantes son recursos que permiten hacer realidad el sueño de ir a la universidad.

Al pedir la Ayuda Federal para Estudiantes, los aspirantes tienen la oportunidad de recibir ayuda financiera para pagar su educación. Para pedirla, se debe completar el formulario de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA). Este formulario incluye preguntas sobre los ingresos, los bienes y otros datos impositivos del futuro estudiante (o de sus padres) con el fin de determinar su elegibilidad para recibir ayuda financier. Hay más de $150 mil millones disponibles a través de subvenciones, préstamos y programas federales de trabajo y estudio.

¿Qué cambios habrá en 2017–2018?

Los cambios de FAFSA® entrarán en vigencia al comenzar el ciclo 2017–2018:

ADELANTO DE LA FECHA DE PRESENTACIÓN A FAFSA: La presentación para los estudiantes de la solicitud FAFSA para 2017-18 se adelanta al 1 de octubre de 2016, en lugar del 1 de enero de 2017. Este adelanto de la fecha de presentación será un cambio permanente, lo que permitirá que los estudiantes completen y presenten sus solicitudes FAFSA el 1 de octubre de cada año.

USO DE INFORMACIÓN IMPOSITIVA E INGRESOS ANTERIORES: A partir de la solicitud FAFSA 2017-18, los estudiantes deberán presentar información impositiva e ingresos de un año fiscal anterior. Por ejemplo, en la solicitud FAFSA 2017-18, los estudiantes (y los padres) deberán presentar la información impositiva y los ingresos de 2015, y no de 2016.

La siguiente tabla ilustra los cambios en las fechas clave mediante el uso del plazo de presentación temprana de FAFSA, según cuándo sean sus planes para ir a la Universidad

¿En qué me beneficiarán estos cambios?

El Departamento de Educación espera que usted se beneficie de las siguientes maneras:

• Como FAFSA le solicitará información impositiva e ingresos anteriores, usted ya habrá presentado los impuestos cuando tenga que completar el formulario FAFSA, y no deberá calcular su información impositiva y luego regresar a FAFSA para actualizarla.

• Como usted ya va a haber preparado sus impuestos cuando tenga que completar el formulario FAFSA, puede usar la herramienta de recuperación de datos (Data Retrieval Tool, DRT) del IRS para importar de manera automática su información impositiva a su formulario de FAFSA (obtenga información sobre la herramienta DRT del IRS en StudentAid.gov/irsdrt.)

• Como el formulario FAFSA se encuentra disponible antes, es posible que usted sienta menos presión, ya que tendrá más tiempo para explorar y entender sus opciones de ayuda financiera y solicitar ayuda antes de los plazos límite de la universidad y del estado.

¿Se adelantarán los plazos límite de FAFSA debido a que la solicitud se lanza antes?

El Departamento espera que la mayoría de los plazos límite del estado y la universidad sigan siendo los mismos que en el ciclo 2016–2017. Sin embargo, varios estados que ofrecen ayuda financiera por orden de llegada cambiarán sus plazos límite de “lo antes posible después del 1 de enero” a “lo antes posible después del 1 de octubre”. Por lo tanto, como siempre, es importante verificar los plazos límite de su estado y universidad para no perderse ningún tipo de ayuda. Los plazos límite del estado están publicados en fafsa.gov; los de las universidades se presentan en los sitios web de las universidades.

¿Recibiré ofertas de ayuda antes si presento antes mi solicitud?

No necesariamente; algunas escuelas harán ofertas antes, pero otras no lo harán. Visite los sitios web de las universidades para verificar.

¿Cómo es la elegibilidad para FAFSA?

El Departamento de Educación de EE. UU. se basa en la información que se proporciona en la solicitud FAFSA para determinar el tipo de ayuda que usted puede recibir.

Muchos aspirantes se preguntan si su estatus legal en el país afecta sus posibilidades de recibir ayuda financiera. No es necesario ser ciudadano de EE. UU. para calificar para la ayuda pero, en caso de no ser ciudadano de EE. UU., su estatus debe estar en alguna de las siguientes categorías:

  1. Residente permanente de EE. UU. con un formulario I-551, I-151 o I-551C (Tarjeta de Residencia Permanente, Tarjeta de Residencia de Extranjero o Tarjeta de Registro de Extranjero), también conocidos como “tarjeta verde” (green card).
  2. Tener una constancia del Registro de Entrada o Salida (I-94) de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (U.S. Citizen and Immigration Services, USCIS) que indique:
  • “Refugiado”
  • “Asilo otorgado”
  • “Inmigrante cubano o haitiano (estatus pendiente)”
  • “Inmigrante condicional” (válido solo si fue emitido antes del 1 de abril de 1980)
  • “Admitido a prueba” (debe haber estado a prueba al menos por un año, y debe proporcionar evidencia de los USCIS que demuestre que está en Estados Unidos de forma temporal y de que tiene la intención de ser ciudadano o residente permanente de EE. UU.)

3. Ser “inmigrante maltratado/extranjero calificado”, víctima de abuso por parte de su  cónyuge ciudadano o residente permanente, o ser hijo/a de alguna persona definida como tal según la Ley de Violencia contra la Mujer (Violence Against Women Act).

Si se encuentra dentro de alguna de las categorías anteriores, pero ya pasó la fecha de vencimiento de sus documentos, no necesariamente significa que no sea elegible para recibir la ayuda. Quizás solo deba renovar su documento, o solicitar uno nuevo. Deberá consultar al emisor correspondiente de dicho documento en particular.

¿Cómo se hace la solicitud de FAFSA?

El formulario de FAFSA es gratuito y se completa rápidamente. La forma más fácil de completar su solicitud es ingresar a www.studentaid.ed.gov/fafsa y hacer clic en el enlace que dice: “Fill out the FAFSA, now” (complete la FAFSA ahora). La página también incluye muchos enlaces para responder cualquier otra pregunta que pueda tener. Todas las universidades o institutos de educación superior comunitarios locales tienen una oficina de ayuda financiera donde lo atenderán personas capacitadas para guiarlo durante el proceso. La mayoría de las escuelas secundarias locales también tienen consejeros disponibles para ayudarlo a obtener la información y la documentación para solicitar la ayuda.

Si desea comunicarse telefónicamente para obtener más información sobre la solicitud FAFSA, puede llamar al Centro de Información sobre Ayuda Federal (Federal Aid Information Center, FAIC) al 1-800-4FED-AID (1-800-433-3243). Hay opciones de asistencia disponibles tanto en inglés como en español.

Para evitar estafas, verifique que el sitio web de FAFSA en el que se encuentra tenga “.gov” en el enlace web y recuerde que hacer una solicitud a FAFSA es 100% gratis. Si un sitio web le solicita información de su tarjeta de crédito, vuelva atrás y elimine toda la información personal que ingresó y no regrese a ese sitio web.

Artículo adaptado de la Oficina del Departamento de Educación de EE. UU.

 

The price of a college education and the subsequent debt incurred has turned out to be one of the most pressing issues of our time. The steady increase of tuition, room and board, pricey textbooks and other necessary expenses are all up for consideration when it comes to the final price tag, but despite these costs, thousands of students have managed to find a way to afford higher education. Programs like the Free Application for Federal Student Aid (FAFSA) and the College Assistance Migrant Program exist as resources to make college dreams a reality.

Prospective students have the opportunity to receive financial help to pay for their education by applying for Federal Student Aid. This form asks the future student questions regarding their (or their parents’) income, assets, and other tax information to determine their eligibility for financial assistance. There is more than $150 billion available through federal grants, loans and work-study programs an applicant is eligible to receive.

What’s changing for 2017–2018?

Starting with the 2017–2018 Free Application for Federal Student Aid (FAFSA®), these changes will be in effect:

SUBMIT FAFSA EARLIER: Students will be able to submit a 2017-18 FAFSA as early as Oct. 1, 2016 rather than beginning on Jan. 1, 2017. The earlier submission date will be a permanent change, enabling students to complete and submit their FAFSA’s as early as October 1 every year.

USE EARLIER INCOME AND TAX INFORMATION: Beginning with the 2017-18 FAFSA, students will report income tax and information from an earlier tax year. For example, on the 2017-18 FAFSA, students (and parents) will report their 2015 income tax information, rather than their 2016 income and tax information.

The table at the right illustrates the changes in key dates by using the early FAFSA submission timeframe depending on when you plan to go to school:

How will the changes benefit me?

The Department of Education expects you’ll benefit in the following ways:

• Because the FAFSA will ask for older income and tax information, you will already have done your taxes by the time you fill out your FAFSA, and you won’t need to estimate your tax information and then go back into the FAFSA later to update it.

• Because you’ll already have done your taxes by the time you fill out your FAFSA, you may be able to use the IRS Data Retrieval Tool (IRS DRT) to automatically import your tax information into your FAFSA. (Learn about the IRS DRT at StudentAid.gov/irsdrt.)

• Because the FAFSA is available earlier, you may feel less pressure due to having more time to explore and understand your financial aid options and apply for aid before your state’s and school’s deadlines.

Will FAFSA deadlines be earlier since the application is launching earlier?

The Department expects that most state and school deadlines will remain approximately the same as in 2016–2017. However, several states that offer first come, first served financial aid will change their deadlines from “as soon as possible after January 1” to “as soon as possible after October 1.” So, as always, it’s important that you check your state and school deadlines so that you don’t miss out on any aid. State deadlines are on fafsa.gov; school deadlines are on schools’ websites.

Will I receive aid offers earlier if I apply earlier?

Not necessarily; some schools will make offers earlier while others won’t. If you’re thinking of transferring to another school, you might want to look at the College Scorecard at collegescorecard.ed.gov to compare costs at different schools while you wait for your aid offers to arrive. Note: You should be aware that the maximum Federal Pell Grant for 2017

–2018 won’t be known until early 2017, so keep in mind that even if you do receive an aid offer early, it could change due to various factors.

What is FASFA eligibility?

The U.S. Department of Education uses the information you provide on your FAFSA application to determine the type of aid you are eligible to receive.

Many prospective students wonder if their legal status in this country affects their chances of receiving financial aid. Although you do not need to be a U.S. citizen to qualify for aid, if you are a non-U.S. citizen, your status must fall under one of the following categories:

  1. You are a U.S. permanent resident with a Form I-551, I-151, or I-551C (Permanent Resident Card, Resident Alien Card, or Alien Registration Receipt Card), also known as a green card.
  2. You have an Arrival-Departure Record (I-94) from U.S. Citizen and Immigration Services (USCIS) showing:
  • “Refugee,”
  • “Asylum Granted,”
  • “Cuban-Haitian Entrant (Status Pending),”
  • “Conditional Entrant” (valid only if issued before April 1, 1980), or
  • “Parolee” (you must be paroled for at least one year, and you must be able to provide evidence from
  • the USCIS that you are not in the United States for a temporary purpose and that you intend to
  • become a U.S. citizen or permanent resident).

3.You are a “battered immigrant-qualified alien” who is a victim of abuse by your citizen or permanent resident spouse, or you are the child of a person designated as such under the Violence Against Women Act.

If you fall under one of the above categories, but the expiration date on your documents has passed, this does not necessarily mean that you are ineligible for aid. You may just need to renew your document, or apply for a new one. You will need to check with the appropriate issuer of your specific document.

How do you apply to FASFA?

Applying for FAFSA is free and can be completed quickly. The easiest way to complete your application is by going online to www.studentaid.ed.gov/fafsa and clicking the appropriate link that reads: “Fill out the FAFSA, now.” There are also many links on the page to answer any additional questions you may have. Any local college or community college will have a financial aid office with people trained to help you through the process. Most local high schools also have guidance counselors who are available to help you get the information and paperwork you need to apply.

If you would like to reach someone by phone to learn more about the FAFSA application, you can call the Federal Aid Information Center (FAIC) at 1-800-4FED-AID (1-800-433-3243). Both English and Spanish speaking options are available for assistance.

To avoid scams, make sure the FASFA website you are on has “.gov” included in the web link and remember that applying to FASFA is 100% free. If a website asks for your credit card information, go back and delete any personal information you input and do not return to that website.

Article adapted from the Office of the U.S. Department of Education