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Cesar Chavez: Defensor de los trabajadores agrícolas

Cesar Chavez: A Champion for Farmworkers

Cesar Chavez, estadounidense de primera generación, dedicó su vida a mejorar el trato, el salario y las condiciones laborales de los Cesar Chaveztrabajadores agrícolas de Estados Unidos. Como homenaje a Cesar Chavez, Estados Unidos celebra todos los años la fecha de su nacimiento y su legado el día 31 de marzo.

Chavez nació el 31 de marzo de 1927, en las afueras de Yuma, Arizona. En 1938, él y su familia se mudaron a California, donde trabajó en el campo como trabajador agrícola migrante. Mientras viajaba con su familia por California trabajando en los campos, Chavez tuvo que afrontar las penurias diarias y el maltrato que sufrían los trabajadores agrícolas estadounidenses. El tiempo que pasó en el campo lo impulsó a tratar de mejorar la calidad de vida de los trabajadores agrícolas.

Una vez que alcanzó la edad correspondiente, Chavez abandonó el trabajo agrícola y se enlistó voluntariamente en la Marina de EE. UU. Prestó servicio militar durante dos años. Cuando regresó, se estableció y se dedicó a tratar de resolver los problemas de la comunidad, actividad que prepare el camino para una discusión sobre los derechos de los trabajadores agrícolas.

En 1962, Chavez creó la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (National Farm Worker Association), que más tarde se convirtió en un sindicato y luego recibió el nombre de Unión de Campesinos (United Farm Workers, UFW). Chavez y Dolores Huerta, otra importante defensora de los derechos de los trabajadores agrícolas, visitaron pueblo por pueblo en busca de apoyo para la Asociación Nacional de Trabajadores Agricolas. Recien en 1965, cuando la Asociación de Trabajadores Agrícolas votó para unirse a otras asociaciones durante una huelga en los viñedos de Delano, el hecho alcanzó notoriedad nacional. Huerta y Chavez pronto dirigieron marchas que ejercieron presión para que el gobierno del estado de California aprobara leyes que permitieran a los trabajadores agrícolas organizarse en un sindicato y realizar negociaciones colectivas.

Chavez solicitó que se reconociera la importancia y la dignidad de todos los trabajadores agrícolas. Logró conseguir sus objetivos a través de huelgas, boicots y piquetes pacíficos. Para promover su misión, Chavez capacitó a sus trabajadores y los envió a las ciudades para que hicieran conocer la importancia y la necesidad de protección para los trabajadores agrícolas. Fue un vocero, no solo mediante sus palabras sino también a través de sus acciones. En 1968, Chavez llevó a cabo una huelga de hambre, durante la cual solo bebió agua, por un período de 25 días, que luego repitió en 1972 por 4 días y en 1988 por 36 días.

Chavez logró vencer muchos obstáculos y obtener varios derechos para los trabajadores agrícolas en todo Estados Unidos antes de su muerte en 1993. Los logros de Cesar Chavez fueron varios: la Unión de Campesinos de Estados Unidos pudo llevar a cabo los primeros acuerdos de negociación colectiva entre los trabajadores agrícolas y los agricultores, establecer normas laborales y de protección, establecer beneficios médicos provistos por sindicatos, crear el primer y único plan de pensión vigente para trabajadores agrícolas jubilados (Plan de Pensión Juan de la Cruz), prohibir el uso del azadón corto, extender la cobertura estatal para los trabajadores agrícolas en el seguro de desempleo y obtener otros derechos y protecciones esenciales.

Cesar Chavez, a first generation American, dedicated his life to improving the treatment, pay, andCesar Chavez working conditions for U.S. farmworkers. In honor of Cesar Chavez, the United States annually celebrates his birth and legacy on March 31st.

Chavez was born on March 31, 1927 just outside of Yuma, Arizona. In 1938 he and his family moved to California where they worked in the fields as migrant farmworkers. As he traveled with his family through California laboring in the fields, Chavez experienced the routine hardships and mistreatment U.S. farmworkers faced. His time in the fields ignited his drive to improve the quality of life for agricultural workers.

Once of eligible age, Chavez left agricultural work and volunteered in the U.S. Navy for two years. After returning home he settled down and began addressing issues within the community, which would pave the way for a discussion around farmworkers’ rights.

In 1962, Chavez started the National Farm Worker Association, which later became a union and was later renamed the United Farm Workers (UFW). Chavez and Dolores Huerta, another significant champion for farmworkers’ rights, went from town to town rallying support behind the National Farm Worker Association. It wasn’t until 1965 when the Farm Workers Association voted to join other associations at a strike in Delano’s grape fields that they earned national notoriety. Huerta and Chavez soon led marches that pushed California’s state government to pass laws that permitted farmworkers to organize into a union and collectively bargain.

Chavez sought recognition of the importance and dignity of all farm workers. He succeeded at obtaining his goals through peaceful boycotts, pickets, and strikes. In order to further his mission, Chavez trained his union workers and sent them to cities to share the importance and need for farmworker protections. He led as a spokesperson not only through words but also through action. In 1968, Chavez went on a water only fast for 25 days, which he later repeated again in 1972 for 4 days, and in 1988 for 36 days.

Chavez was able to overcome a paramount of obstacles and gain various rights for farmworkers throughout the United States prior to his death in 1993. Under Cesar Chavez, the wins were numerous: the United Farmworkers of America was able to carry out the first collective bargaining agreements between farmworkers and growers, set work standards and protections, establish union medical benefits, develop the first and only functioning pension plan for retired farm workers (the Juan de la Cruz Pension Plan), ban the use of the short handled hoe, extend farmworkers state coverage under unemployment insurance, and gain other essential rights and protections.