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90.o Cumpleaños De César Chávez

Cesar Chávez’ 90th Birthday

El 31 de marzo de 2017 se celebrarán los 90 años del gran César Chávez. El día es un feriado conmemorativo federal y un feriado estatal oficial en California, para celebrar el nacimiento y el legado del líder del movimiento obrero y de derechos civiles.

César Chávez fue cofundador de la Asociación Nacional de Trabajadores del Campo (National Farm Workers Association), que más tarde se convirtió en el sindicato Unión de Campesinos (United Farm Workers, UFW), en 1962 junto con Dolores Huerta. César Chávez es muy querido y estimado por muchos trabajadores agrícolas en la actualidad debido a la lucha por sus derechos que lideró desde la década de 1960 hasta su muerte, en 1993. Su enfoque pacífico hacia la organización sindical tornó su lucha por los derechos de los trabajadores agrícolas en una causa moral a nivel nacional para la década de 1970. Durante ese período, la UFW negoció por más de 50,000 trabajadores en California y Florida.

César Chávez abandonó la escuela en el séptimo grado y comenzó a trabajar a tiempo completo en el campo en 1942 para ayudar a su familia. (Tampoco quería que su madre trabajara en el campo, y por eso la reemplazó). En 1946, ingresó a la Armada de EE. UU., dos años después regresaría al campo. En 1952, se convirtió en organizador para la Organización de Servicios Comunitarios (Community Services Organization), una iniciativa de organización de base creada para fortalecer a la comunidad de estadounidenses de origen mexicano mediante campañas de inscripción para votar, clases de ciudadanía, demandas y campañas legislativas.

Después de establecer la Asociación Nacional de Trabajadores del Campo, Chávez apoyó la huelga de la uva en Delano de 5 años iniciada por trabajadores filipinos en el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas (Agricultural Workers Organizing Committee, AWOC), que dio lugar al primer acuerdo de negociación colectiva para trabajadores agrícolas. Al comienzo de la huelga, Chávez, Larry Itliong del AWOC y otros lideraron una marcha de 300 millas desde Delano hasta el Capitolio del Estado en Sacramento, para poner atención a la situación de los trabajadores agrícolas y exigir representación sindical. Ambos sindicatos se unirían más adelante ese año para formar la Unión de Campesinos.

Durante la decada de 1970, protestas y huelgas organizadas por Chávez, y ayunos espirituales que emprendió, lograron obtener salarios más altos y más derechos para trabajadores agrícolas en California y en todo el país. Otra marcha realizada en Sacramento, en 1975, logró la aprobación de la Ley de Relaciones Laborales Agrícolas de California (California Agricultural Labor Relations Act) por parte del Gobernador Jerry Brown. Esta ley estableció la negociación colectiva para trabajadores agrícolas y creó la Junta de Relaciones Laborales Agrícolas (Agricultural Labor Relations Board) para “asegurar la paz en los campos de California al garantizar la justicia para todos los trabajadores agrícolas y la estabilidad en las relaciones laborales agrícolas”

Chávez murió en 1993 y fue sepultado en el National Chavez Center, en la oficina central de UFW en el Condado de Kern. Recibió la Medalla Presidencial de la Libertad después de su muerte y también tuvo su lugar en el Salón de la Fama de California.

Su legado sigue vivo. En 2014, se realizó la película “César Chávez”, sobre su vida.  Su nacimiento se continúa celebrando con programas de servicio y educativos que destacan su perdurable legado para los trabajadores agrícolas y los derechos civiles.

March 31st, 2017 will mark the 90th birthday of the late great Cesar Chavez. The day is a federal commemorative holiday and an official state holiday in California, celebrating the birth and legacy of the civil rights and labor movement leader.

Cesar Chavez co-founded the National Farm Workers Association, which later became the United Farm Workers (UFW) union, in 1962 along with Dolores Huerta. Cesar Chavez is near and dear to the hearts of many farm workers today because of the struggle he led to fight for their rights from the 1960’s until his passing in 1993. His non-violent approach to union organizing made his struggle for Farm workers ’ rights a national moral cause by the 1970’s. During that period, the UFW bargained for more than 50,000 workers in California and Florida.

Cesar Chavez dropped out of school in the seventh grade and began working in the fields full-time in 1942 to help his family. (He also did not want his mother to work in the fields, so he took her place.) In 1946, he joined the U.S. Navy before returning to the fields two years later. In 1952, he became an organizer for the Community Services Organization, a grassroots organizing effort that was created to empower Mexican-Americans through voter registration drives, citizenship classes, lawsuits and legislative campaigns

After establishing the National Farm Workers Association, Chavez supported the 5-year Delano Grape Strike initiated by Filipino workers in the Agricultural Workers Organizing Committee (AWOC) that eventually led to the first collective bargaining agreement for farm workers. At the beginning of the strike, Chavez and Larry Itliong of the AWOC, and others led a 300-mile march from Delano to the State Capitol in Sacramento to draw attention to the plight of farm workers and demand union representation. Both unions would merge later that year to form the United Farm Workers.

Throughout the 1970’s, protests and strikes organized by Chavez, and spiritual fasts that he undertook, led to higher wages and increased rights for Farm workers  in California and throughout the country. Another march on Sacramento in 1975 led to Governor Jerry Brown signing the California Agricultural Labor Relations Act into law. This law established collective bargaining for farm workers and set up the Agricultural Labor Relations Board to “ensure peace in the fields of California by guaranteeing justice for all agricultural workers and stability in agricultural labor relations.”

Chavez died in 1993 and is buried at the National Chavez Center at the UFW headquarters in Kern County. He was awarded the Presidential Medal of Freedom after his death and was also inducted in the California Hall of Fame.

His legacy lives on. In 2014, a motion picture, “Cesar Chavez”, was made about his life and his birthday continues to be celebrated with service and educational programs that highlight his lasting legacy to farm workers and civil rights.