English | Español

Trabajadores agrícolas y salud mental

Agriculture Workers and Mental Health

La salud mental es uno de los aspectos más importantes de la salud integral de una persona. Una salud mental precaria puede tener un impacto negativo en la productividad laboral de la persona, en su salud física, en sus relaciones y en su capacidad para disfrutar de la vida. Los trabajadores agrícolas son particularmente susceptibles a los riesgos de salud mental como consecuencia de largas horas de trabajo, del movimiento constante, de la separación de sus familias, de la presión económica y de los beneficios de salud limitados o inexistentes. Otra variable que impacta en la salud mental de una persona son las condiciones sociales opresivas, como la discriminación y la vulnerabilidad como consecuencia de su estado legal. Todos los factores enumerados pueden causar estrés y ansiedad que dañan la salud mental.

Al hablar de salud mental, las principales afecciones son los trastornos emocionales, la esquizofrenia, el abuso de sustancias, los trastornos alimenticios, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, y con mayor frecuencia, los trastornos de ansiedad.

Trastornos emocionales

El trastorno emocional es una alteración mental que se caracteriza por un cambio brusco en el ánimo de una persona. Los trastornos emocionales más frecuentes son la depresión y el trastorno bipolar.

Depresión

La depresión es uno de los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos. La depresión puede ocurrir a cualquier edad, pero por lo general afecta a los adultos. Los factores genéticos, ambientales y psicológicos contribuyen a la depresión. Los trabajadores agrícolas que son separados de sus familias son más vulnerables a la depresión y a los problemas relacionados con la depresión, como el alcoholismo.

Síntomas

La depresión causa síntomas que tienen un impacto en la manera de sentir, de pensar y de realizar las actividades diarias.

Si usted ha tenido alguno de los siguientes síntomas casi todos los días, durante al menos dos semanas, es posible que esté sufriendo depresión:

• Sentimiento constate de tristeza, soledad o ansiedad

• Sentimiento de culpa, irritabilidad, inutilidad o impotencia

• Pérdida de interés o de placer en las actividades

• Disminución de los niveles de energía

• Movimientos o forma de hablar más pausados

• Problemas para quedarse quieto o para permanecer sentado

• Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones

• Dificultad para dormir, despertarse temprano o dormir en exceso

• Cambios en el apetito y/o en el peso

• Pensamientos relacionados con la muerte o el suicidio

Tratamientos

Dos personas nunca viven la depresión de la misma manera; por lo tanto, el tratamiento varía y será necesario un proceso de prueba y error para encontrar el mejor tratamiento.

Los tratamientos más comunes son:

• Antidepresivos, que son medicamentos que pueden ayudar a mejorar la manera en que el cerebro utiliza ciertas sustancias químicas que controlan el estado de ánimo o el estrés

• Varios tipos de psicoterapias, que incluyen terapia y orientación verbal sobre sus sentimientos

Otros tratamientos que pueden aliviar la depresión incluyen las siguientes actividades:

• Permanecer activo y hacer ejercicio

• Pasar tiempo con otras personas y confiar en un amigo o pariente de confianza

• No aislarse, y permitir la ayuda de los demás

• Esperar una mejora gradual del ánimo, y no de manera inmediata

• Postergar las decisiones importantes, como casarse, divorciarse o cambiar de trabajo hasta sentirse mejor;

• Continuar informándose sobre el tema de la depression.

También puede buscar ayuda de otras personas a través de Questionario de salud mentalconversaciones por Internet o líneas de teléfono de asistencia. Por lo general, estos canales tienen terapeutas capacitados que están preparados para hablar con usted en cualquier momento. Los foros de discusión incluyen “Crisis Chat” y “IMAlive”, o puede llamar a la Línea Nacional de Ayuda para la Prevención del Suicidio (National Suicide Prevention Helpline) al 1 (800) 273-8255.

Si una persona que usted conoce está pensando en suicidarse, no la deje sola, trate de buscar ayuda inmediata de un médico y no deje que la persona tenga acceso a armas de fuego, medicamentos y otras herramientas que constituyan un riesgo potencial para el suicidio.

Trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una alteración del cerebro que causa cambios inusuales y drásticos en el ánimo y en los niveles de energía. El ánimo varía de períodos de comportamiento con mucha energía a comportamientos de tristeza que se asemejan a los síntomas de la depresión. Se desconoce la causa del trastorno bipolar, pero ocurre cuando hay un desequilibrio químico en el cerebro.

Síntomas

• Cambios de ánimo drásticos, desde energía frenética hasta episodios depresivos.

• Episodios maníacos extensos (“maníaco” se refiere a un comportamiento claramente salvaje o demente).

• Cambios de ánimo drásticos e impredecibles.

Tratamientos

Los tratamientos para el trastorno bipolar suelen incluir aquellos que se utilizan para tratar la depresión, como los antidepresivos y la terapia. Además, se puede consultar a un médico para obtener apoyo neurológico continuo.

Esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno mental crónico y grave que afecta la manera de pensar y la experiencia mental. Las personas que padecen esquizofrenia parecen haber perdido contacto con la realidad. Si bien la esquizofrenia no es tan común como otros trastornos mentales, los síntomas son graves.

Síntomas

En general, los síntomas de la esquizofrenia comienzan entre los 16 y los 30 años de edad. Los síntomas de la esquizofrenia se dividen en tres categorías: positivos, negativos y cognitivos.

Síntomas positivos: Las personas con síntomas positivos pueden “perder contacto” con algunos aspectos de la realidad.

Los síntomas son los siguientes:

• Alucinaciones

• Delirios

• Trastornos del pensamiento

• Trastornos del movimiento

Síntomas negativos: Los síntomas “negativos” se producen cuando una persona carece de emociones y de comportamientos normales.

Los síntomas son los siguientes:

• Disminución de la expresión de las emociones

• Disminución de los sentimientos de placer en la vida cotidiana

• Dificultad para comenzar y mantener actividades

• Disminución de la comunicación oral

Síntomas cognitivos: Los síntomas cognitivos están asociados a la memoria y a la capacidad para comprender la información.

Los síntomas son los siguientes:

• Disminución de la capacidad para comprender la información y tomar decisiones

• Problemas para concentrarse y prestar atención

• Problemas de memoria a corto plazo

Tratamientos

Los tratamientos para la esquizofrenia, por lo general, incluyen medicamentos recetados que se deben administrar diariamente, terapia y atención especializada coordinada. La atención especializada coordinada incluye una combinación de medicamentos, terapia y el desarrollo de un sistema de apoyo. También se enseñan a los pacientes varias técnicas para saber cómo actuar ante “voces” u otras alucinaciones. Aprenden a identificar cuáles son los disparadores de los episodios de la enfermedad, lo cual puede prevenir o reducir las posibilidades de recaídas. Para obtener más información sobre la esquizofrenia y dónde obtener ayuda, llame a la Asociación Nacional de Salud Mental (National Mental Health Association) al 1 (800) 969-6642. El horario de atención de la Asociación Nacional de Salud Mental es de lunes a viernes, de 6:00 a. m. a 2:00 p. m.

Abuso de sustancias

El abuso de sustancias es la dependencia de una sustancia adictiva, la más común siendo el alcohol. Al abuso de sustancias se asocia con frecuencia a otros problemas de salud mental, como la depression.

Síntomas

El abuso de sustancias es una enfermedad que produce los siguientes síntomas:

• Fuerte deseo de beber o de usar una droga en particular

• Pérdida de control, sin capacidad para controlarse

• Dependencia física

En particular, el alcoholismo causa los siguientes síntomas:

• Incapacidad para limitar la cantidad de ingesta de alcohol

• Sentimiento de un fuerte deseo o urgencia de consumir alcohol

• Incapacidad para cumplir con las principales obligaciones en el trabajo, la escuela o el hogar debido al consumo reiterado de alcohol

• Consumo constante de alcohol aún sabiendo que causa problemas físicos, sociales o interpersonales

• Abandono o disminución de las actividades sociales, laborales y pasatiempos

• Consumo de alcohol en situaciones donde se ve afectada la seguridad, como por ejemplo, al conducir

• Desarrollo de tolerancia al alcohol de manera tal que debe aumentar el consumo para sentir sus efectos

• Experimentación de síntomas de abstinencia de alcohol tales como náuseas, transpiración y temblores

Estos son algunos de los efectos secundarios del alcoholismo:

• Enfermedad hepática

• Problemas digestivos

• Problemas cardíacos

• Problemas de la visión

• Defectos de nacimiento, si se consume alcohol durante el embarazo

• Aumento del riesgo de cáncer

• Complicaciones neurológicas

• Debilitación del sistema inmunológico

Tratamientos

Si quiere dejar de beber, puede obtener ayuda. Los tratamientos pueden incluir medicamentos, terapia y grupos de apoyo. Para obtener ayuda para entender su adicción y para recibir información adicional sobre opciones de tratamiento, llame a la Línea Telefónica Directa sobre el Abuso de Drogas (Drug Abuse Hotline) al 1 (888) 744-0069 o comuníquese con un centro local que atienda los problemas de abuso de sustancias. Puede buscar centros de rehabilitación en freerehabcenters.org o llamar al 1 (800) 780-2294 para hablar directamente con un asesor sobre abuso de drogas o alcohol.

Trastornos alimenticios

Los trastornos alimenticios se producen cuando una persona no satisface o excede las necesidades nutricionales de su organismo. Si bien una persona puede reducir el consumo diario de calorías a 1,200 y sobrevivir, se recomienda consumir una mayor cantidad, especialmente si realiza actividades físicas tales como el trabajo agrícola. Las obsesiones por la comida, el peso y la forma del cuerpo pueden ser señales de trastorno alimenticio. Entre los trastornos alimenticios más comunes, podemos mencionar la anorexia, la bulimia y el trastorno de apetito desenfrenado.

Anorexia

Las personas que sufren anorexia, por lo general creen que están excedidas de peso, entonces ingieren menos alimentos. La anorexia, que suele afectar más a las mujeres, presenta la mayor tasa de mortalidad entre los trastornos mentales.

Los síntomas son los siguientes:

• Alimentación escasa

• Delgadez extrema

• Mucho miedo a aumentar de peso

• Autoestima baja

Estos son algunos de los efectos secundarios de la anorexia:

• Debilitamiento de los huesos (osteopenia u osteoporosis)

• Cabello y uñas quebradizos

• Piel seca y amarillenta

• Crecimiento de vello en todo el cuerpo

• Estreñimiento severo

• Presión arterial baja

• Daño cardíaco

• Daño cerebral

• Reducción de la temperatura corporal

• Cansancio

• Infertilidad

Bulimia

Las personas que padecen bulimia ingieren grandes cantidades de comida, se provocan el vómito, usan laxantes de manera excesiva, ayunan o hacen demasiado ejercicio. A diferencia de las personas que sufren anorexia, las que tienen bulimia generalmente mantienen un peso saludable o relativamente normal.

Los síntomas son los siguientes:

• Apetito desenfrenado

• Mucho miedo a aumentar de peso

• Autoestima baja

Estos son algunos de los efectos secundarios de la bulimia:

• Dolor de garganta crónico

• Inflamación de la glándulas salivales en la zona del cuello y la mandíbula

• Dientes desgastados

• Trastorno de reflujo gástrico y otros problemas digestivos

• Deshidratación severa

Trastorno de apetito desenfrenado

Las personas con trastorno de apetito desenfrenado pierden el control sobre su alimentación. A diferencia de la bulimia, los períodos de apetito desenfrenado no están seguidos por vómito inducido o exceso de ejercicio. Por lo tanto, las personas con trastorno de apetito desenfrenado generalmente tienen sobrepeso o son obesas. El trastorno de apetito desenfrenado es el trastorno alimenticio más común en EE. UU.

Los síntomas son los siguientes:

• Comer una cantidad inusualmente excesiva de alimentos

• Comer cuando la persona está satisfecha

• Comer rápidamente durante los episodios de apetito desenfrenado

• Comer hasta sentirse demasiado lleno

• Comer en soledad o en secreto

• Sentimiento de angustia, vergüenza o culpa por comer

Estos son algunos de los efectos secundarios del apetito desenfrenado:

• Aumento de peso y obesidad

• Diabetes

• Aumento de riesgo de ataque cardíaco y daño de las funciones digestivas.

Tratamientos

La terapia es fundamental para tratar los trastornos alimenticios. Es importante que las personas que sufren un trastorno alimenticio elaboren un plan que integre nutrición adecuada, ejercicio equilibrado y sin ningún tipo de prácticas purgantes.

Para obtener ayuda adicional, llame a la línea directa de ayuda gratuita y confidencial de la Asociación Nacional de Trastornos Alimenticios (National Eating Disorder Association) al 1 (800) 931-2237. El horario de atención es de lunes a jueves, de 9:00 a. m. a 9:00 p. m. y viernes, de 6:00 a. m. a 2:00 p. m.

Trastorno por déficit de atención e hiperactividad

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (Attention Deficit Hyperactivity Disorder, ADHD) es un trastorno cerebral que impacta en la capacidad de una persona para prestar atención y/o causa hiperactividad, lo que significa que la persona parece estar en constante movimiento. Un poco de falta de atención es normal, pero para las personas que padecen ADHD, estos comportamientos son más graves e interfieren con las actividades diarias normales.

Los síntomas son los siguientes:

• Ignorar o pasar por alto detalles

• Manifestar problemas para mantener la atención en tareas e incluso en conversaciones

• Aparentar desinterés en las conversaciones

• Comenzar tareas pero perder rápidamente la concentración y desviarse fácilmente

• Administrar mal el tiempo o hacerlo de manera desordenada

• Distraerse fácilmente por pensamientos que no están relacionados

• No ser capaz de sentarse quieto

• Hablar sin parar

• Sentir inquietud de manera constante

Tratamientos

Para diagnosticar el ADHD, es necesaria una evaluación integral a cargo de un médico clínico calificado, como por ejemplo, un pediatra, un psicólogo o un psiquiatra con experiencia en ADHD. Para que una persona reciba un diagnóstico de ADHD, los síntomas de falta de atención y/o hiperactividad-impulsividad deben ser crónicos o duraderos y afectar las funciones normales de la persona. Los síntomas de ADHD suelen cambiar a medida que la persona crece y generalmente, estos mejoran. Por lo general, se recetan medicamentos. La terapia de meditación suele ayudar.

Trastornos de ansiedadReducir Etres

Es normal sentir ansiedad ocasionalmente. Una persona puede sentir ansiedad cuando tiene algún problema en el trabajo o toma una decisión importante en su vida. Los trastornos de ansiedad son más graves y constantes que el estrés o las preocupaciones ocasionales. En el caso de las personas que sufren trastorno de ansiedad, esta no desaparece y puede empeorar con el tiempo e interferir con sus actividades diarias. Hay varios tipos de trastornos de ansiedad. Entre los ejemplos, podemos citar el trastorno de ansiedad generalizada y el trastorno de ansiedad social.

Trastorno de ansiedad generalizada o nervios

Un informe sobre un estudio de trabajadores agrícolas en la frontera entre EE. UU. y México reveló que el 41 por ciento de los participantes presentaron problemas de nervios, que se atribuyeron a la ansiedad causada por el estrés.

Los síntomas son los siguientes:

• Preocupación constante

• Sobresaltos

• Irritabilidad

• Depresión

• Nerviosismo

Trastorno de ansiedad social

Las personas que sufren trastorno de ansiedad social se sienten incómodas frente a otras personas, porque les preocupa sentirse avergonzadas, juzgadas, rechazadas o que puedan ofender a los demás.

Estos son algunos de los síntomas del trastorno de ansiedad social:

• Sensación de mucha ansiedad al estar con otras personas

• Dificultad para hablar con otras personas

• Sensación de mucha timidez

• Alejamiento de lugares donde hay otras personas

• Dificultad para hacer amigos y conservarlos

• Sonrojarse, transpiración o temblor en presencia de otras personas;

• Malestar en el estómago en presencia de otras personas

Tratamientos

Algunos medicamentos causan efectos secundarios que se asemejan a los trastornos de ansiedad, tales como los medicamentos que se consumen para los problemas de hipertiroidismo. La cafeína y los medicamentos que se venden sin receta médica, como por ejemplo, los medicamentos para el resfrío, también pueden provocar ansiedad. Las técnicas para el control del estrés y la meditación son las formas más fáciles y económicas de tratar los trastornos de ansiedad. Los ejercicios por prescripción médica, como la práctica de yoga, también pueden reducir los niveles de estrés.

Para obtener información general sobre salud mental y para buscar servicios de tratamiento local, llame a la línea de ayuda de derivaciones de tratamientos de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA) al 1-800-662-HELP (4357). Además, el sitio web de SAMHSA tiene un Localizador de Servicios de Tratamiento de Salud Conductual (findtreatment.samhsa.gov) que hace una búsqueda de información para tratamientos por dirección, ciudad o código postal.

Información adaptada del Instituto Nacional de Salud Mental (National Institute of Mental Health)

 

 

 

Mental health is one of the most important pieces of an individual’s overall health. Poor mental health can negatively impact an individual’s work productivity, physical health, relationships and ability to enjoy life. Agricultural workers are especially susceptible to mental health risks as a result of long work hours, continuous moving, separation from family, economic stress and limited or non-existent health benefits. Another variable that impacts an individual’s mental health is oppressive social conditions, such as discrimination and vulnerability as a result of legal status. All the listed factors can cause stress and anxiety that affect mental health.

When talking about mental health, the main disorders include mood disorders, schizophrenia, substance abuse, eating disorders, attention deficit hyperactivity disorder, and most commonly anxiety disorders.

Mood Disorders

A mood disorder is a mental disorder characterized by a sharp change in a person’s mood. The most common mood disorders include depression and bipolar disorder.

Depression

Depression is one of the most common mental disorders in the United States. Depression can occur at any age, but it generally affects adults. Genetics, environmental, and psychological factors all contribute towards depression. Agricultural workers who are separated from their families are more vulnerable to depression and depression related issues, such as alcoholism.

Symptoms

Depression causes symptoms that impact the way you feel, think, and handle daily activities.

If you have been experiencing some of the following symptoms almost every day, for at least two weeks, you may be suffering from depression:

  • Constantly feeling sad, lonely, or anxious
  • Feeling guilty, irritable, worthlessness, or helplessness
  • Loss of interest or pleasure in activities
  • Decreased energy levels
  • Moving or talking more slowly
  • Difficulty concentrating, remembering, or making decisions
  • Difficulty sleeping, early-morning awakening, or oversleeping
  • Appetite and/or weight changes
  • Thoughts of death or suicide

Treatments

No two people experience depression the same way, therefor treatment varies and it may take some trial and error to find the best treatment.

Common treatments include the following:

  • Antidepressants, which is a medicine that may help improve the way your brain uses certain chemicals that control mood or stress
  • Various types of psychotherapy, which include counseling and verbally working through the way you feel

Other treatments that may help alleviate depression include the following:

  • Stay active and exercise
  • Spend time with other people and confide in a trusted friend or relative
  • Don’t isolate yourself, and let others help you
  • Expect your mood to improve gradually, not immediately
  • Postpone important decisions, such as getting married or divorced, or changing jobs until you feel better.
  • Continue to educate yourself about depression.
    Mental Health Quiz 16

You can also seek help from outside individuals through online chats or hotlines. These outlets typically provide trained counselors who are ready to talk to you at any time. Chatlines include “Crisis Chat” and “IMAlive” or you can call the National Suicide Prevention Helpline at 1 (800) 273-8255.

If an individual you know is considering suicide do not leave him or her alone, try to seek immediate help from a doctor, and remove access to firearms, medications, and other potential tools for suicide.

Bipolar Disorder

Bipolar disorder is a brain disorder that causes unusual drastic shifts in mood and energy levels. Moods range from periods of extremely energized behavior to very sad behavior that resemble symptoms of depression. The cause of bipolar disorder is unknown, but it occurs when there is a chemical imbalance in your brain.

Symptoms

  • Dramatic mood changes from frantic high energy, to depressive episodes
  • Full-blown manic episodes (“manic” is strongly wild or mad behavior)
  • Dramatic and unpredictable mood swings

Treatments

Treatments for Bipolar disorder may include those that are used to treat depression, such as antidepressants and counseling. In addition, a doctor should be sought for on-going neurological support.

Schizophrenia

Schizophrenia is a chronic and severe mental disorder that affects how a person thinks and their mental experience. People with schizophrenia may seem like they have lost touch with reality. Although schizophrenia is not as common as other mental disorders, the symptoms are serious.

Symptoms

Symptoms of schizophrenia usually start between ages 16 and 30. The symptoms of schizophrenia fall into three categories: positive, negative, and cognitive.

Positive symptoms: People with positive symptoms may “lose touch” with some aspects of reality.

Symptoms include the following:

  • Hallucinations
  • Delusions
  • Thought disorders
  • Movement disorders

Negative symptoms: “Negative” symptoms occur when a person lacks normal emotions and behaviors.

Symptoms include the following:

  • Reduced expression of emotions
  • Reduced feelings of pleasure in everyday life
  • Difficulty beginning and sustaining activities
  • Reduced speaking

Cognitive symptoms: Cognitive symptoms are associated with memory and ability to comprehend information.

Symptoms include the following:

  • Decrease ability to comprehend information and make decisions
  • Trouble focusing or paying attention
  • Short term memory problems

Treatments

Treatments for Schizophrenia typically include prescribed medicine that must be taken daily, counseling, and coordinated specialty care. Coordinated specialty care includes a combination of medication, counseling, and developing a support system. Patients are also taught various coping techniques for dealing with “voices” or other hallucinations. They learn how to identify what triggers episodes of the illness, which can prevent or reduce the chances of relapse. For more information on Schizophrenia and where to get help, call the National Mental Health Association at 1 (800) 969-6642. The National Mental Health Association is open Monday-Friday 6:00AM – 2:00PM.

Substance Abuse

Substance abuse is dependency on an addictive substance, most commonly alcohol. Substance abuse is frequently associated with other mental health problems, such as depression.

Symptoms

Substance abuse is a disease that causes the following symptoms:

  • A strong craving to drink or use the drug of choice
  • Loss of control – not being able to stop
  • Physical dependency

In particular, Alcoholism causes the following symptoms:

  • Unable to limit the amount of alcohol you drink
  • Feeling a strong craving or urge to drink alcohol
  • Failing to fulfill major obligations at work, school or home due to repeated alcohol use
  • Continuing to drink alcohol even though you know it’s causing physical, social or interpersonal problems
  • Giving up or reducing social and work activities and hobbies
  • Using alcohol in situations where it’s not safe, such as when driving
  • Developing a tolerance to alcohol that you must consume more to feel its effects
  • Experiencing alcohol withdrawal symptoms such as nausea, sweating and shaking

Side effects from Alcoholism include the following:

  • Liver disease
  • Digestive problems
  • Heart problems
  • Eye problems
  • Birth defects, if consuming alcohol while pregnant
  • Increased risk of cancer
  • Neurological complications
  • Weakened immune system

Treatments

If you want to stop drinking, there is help. Treatment may include medicines, counseling, and support groups. For help understanding your addiction and additional information on treatment options call the Drug Abuse Hotline at 1 (888) 744-0069 or reach out a local substance abuse facility. You can find rehab facilities at freerehabcenters.org or call 1 (800) 780-2294 to speak directly to an alcohol or drug abuse counselor.

Eating Disorders

Eating disorders occur when an individual is not meeting or is exceeding their bodies nutritional need. While you can drop to 1,200 calories per day and survive, you are recommended to consume more, especially if you are conducting physical activity such as working in the fields. Obsessions with food, body weight, and shape may signal an eating disorder. Common eating disorders include anorexia, bulimia, and binge-eating disorder.

Anorexia

People who suffer Anorexia typically believe they are overweight so they restrict the amount of food they eat. Anorexia, which more commonly affects women, has the highest mortality rate out of any mental disorder.

Symptoms include the following:

  • Scarce eating
  • Extreme thinness
  • Intense fear of gaining weight
  • Low self-esteem

Side effects from Anorexia include the following:

  • Thinning of the bones (osteopenia or osteoporosis)
  • Brittle hair and nails
  • Dry and yellowish skin
  • Growth of fine hair all over the body
  • Severe constipation
  • Low blood pressure
  • Damage to the heart
  • Brain damage
  • Drop in body temperature
  • Tiredness
  • Infertility

Bulimia

Individuals who suffer from bulimia eat large amounts of food, which is then followed by forced vomiting, excessive use of laxatives, fasting, or excessive exercise. Unlike anorexia, people with bulimia usually maintain what is considered a healthy or relatively normal weight.

Symptoms include the following:

  • Binge eating
  • Intense fear of gaining weight
  • Low self-esteem

Side effects from Bulimia include the following:

  • Chronic sore throat
  • Swollen salivary glands in the neck and jaw area
  • Worn teeth
  • Acid reflux disorder and other digestive problems
  • Severe dehydration

Binge-eating disorder

People with binge-eating disorder lose control over his or her eating. Unlike bulimia, periods of binge-eating are not followed by vomiting or excessive exercise. As a result, people with binge-eating disorder often are overweight or obese. Binge-eating disorder is the most common eating disorder in the U.S.

Symptoms include the following:

  • Eating unusually large amounts of food
  • Eating when you’re full
  • Eating fast during binge episodes
  • Eating until you’re uncomfortably full
  • Eating alone or in secret
  • Feeling distressed, ashamed, or guilty about your eating

Side effects from Binge-eating include the following:

  • Weight gain and obesity
  • Diabetes
  • Increased risk of heart attack and impaired digestive functions

Treatments

Counseling is the foundation for addressing eating disorders. It is important that those suffering from an eating disorder develop a plan that encompasses adequate nutrition, balanced exercise, and no purging behaviors.

For additional support call the National Eating Disorder Association on their free, confidential helpline at 1 (800) 931-2237. They are open every Monday-Thursday from 9:00 am – 9:00 pm and Friday from 6:00 am – 2:00 pm.

Attention Deficit Hyperactivity Disorder

Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD) is a brain disorder that impacts an individual’s ability to pay attention and/or causes hyperactivity, meaning a person seems to move about constantly. It is normal to have some inattention, but for people with ADHD, these behaviors are more severe and interfere with normal day to day activities.

Symptoms include the following:

  • Overlook or miss details
  • Have problems sustaining attention in tasks, including conversations
  • Appear disengaged in conversations
  • Start tasks but quickly lose focus and get easily sidetracked
  • Have messy or poor time management
  • Easily distracted by unrelated thoughts
  • Inability to sit still
  • Talk nonstop
  • Constantly feeling restless

Treatments

Diagnosis of ADHD requires a comprehensive evaluation by a licensed clinician, such as a pediatrician, psychologist, or psychiatrist with expertise in ADHD. For a person to receive a diagnosis of ADHD, the symptoms of inattention and/or hyperactivity-impulsivity must be chronic or long-lasting, impair the person’s normal functions. ADHD symptoms can change over time as a person ages, typically improving. Medication is generally prescribed or meditation therapy may help.

Anxiety Disorders

Occasional anxiety is normal. You may feel anxious when faced with a problem at work or making an important life decision. Anxiety disordersReduce Stress are more severe and constant than occasional worry or stress. For a person with an anxiety disorder, the anxiety does not go away and can get worse over time, interfering with daily activities. There are several different types of anxiety disorders. Examples include generalized anxiety disorder and social anxiety disorder.

Generalized Anxiety Disorder or Nervios

One report on a study of farmworkers along the U.S.-Mexico border found that 41 percent of participantreported nervios, which were attributed to anxiety caused by stress.

Symptoms include the following:

  • Constant worry
  • Jumpiness
  • Irritability
  • Depression
  • Nervousness

Social Anxiety Disorder

People with social anxiety disorder feel uncomfortable in front of other people because they are worried they will be embarrassed, judged, rejected, or offend others.

Social anxiety disorder symptoms include the following:

  • Feeling highly anxious about being around people
  • Having a hard time talking to other people
  • Feeling very self-conscious
  • Staying away from places where there are other people
  • Having a hard time making friends and keeping friends
  • Blushing, sweating, or trembling around other people
  • Feeling sick to your stomach when other people are around
  • Treatments

Some medications cause side effects that mimic anxiety disorders, such as those taken for overactive thyroid problems. Caffeine and over the counter drugs such as cold medications can also cause anxiety. Stress management techniques and meditation are the easiest and cheapest ways to address anxiety disorders. Meditative exercise like yoga can also help reduce an individual’s stress levels.

For general information on mental health and to find local treatment services, call the Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) Treatment Referral Helpline at 1-800-662-HELP (4357). In addition, the SAMHSA website has a Behavioral Health Treatment Services Locator (findtreatment.samhsa.gov) that can search for treatment information by address, city, or ZIP code.

Information adapted from the National Institute of Mental Health